A photograph by Ali Al-Shehabi
Todas as fotos por Ali Al-Shehabi.
Viagem

Fotos vibrantes que mostram o Oriente Médio como ele realmente é

O fotógrafo Ali Al-Shehabi está tentando combater os esteriótipos sobre o mundo árabe.
10.7.19

Matéria originalmente publicada pela VICE Arábia.

“Se você me pedir para descrever o Oriente Médio, eu diria que é um lugar cheio de simpatia, cultura e amor”, diz o fotógrafo Ali Al-Shehabi. “Infelizmente, a mídia ocidental escolhe retratar a região usando esteriótipos estabelecidos. Por exemplo, imagens de Dubai geralmente são carrões, alta tecnologia e prédios luxuosos. Mas há tantos valores mais importantes. Quero que minhas fotos mostrem como a região realmente é.”

Ali nasceu em Bahrein, mas sua família mudou para Dubai quando ele tinha um ano. Depois de se formar no ensino médio, o cara de 24 anos hoje começou a fazer um curso de engenharia de petróleo, mas logo largou a faculdade e mudou para Tóquio, onde estudou arte e mídia, e eventualmente se formou em fotografia.

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“Minha fotografia inicialmente focava em capturar cenas de rua em Tóquio”, diz Ali. “Mas logo percebi que muitas pessoas não tinham ideia do que era a cultura árabe, ou o entendimento delas disso era muito unidimensional.”

Percebendo isso, ele se inspirou para mostrar para as pessoas que o cotidiano do mundo árabe é muito mais colorido do que a maioria imagina, com uma mistura saudável de influências modernas e tradicionais. No entanto, ele reconhece que uma imagem não pode representar uma área que abriga várias nacionalidades. E enquanto o trabalho dele geralmente parece positivo e nostálgico, o fotógrafo diz que não tem medo de fazer imagens mais controversas. Um exemplo: uma foto que ele tirou de um homem sem camisa sentado perto do Alcorão.

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“Muita gente considerou aquela foto um insulto ao Islã porque o modelo não estava vestido e o Alcorão estava no chão – mesmo que não estivesse realmente no chão, mas numa mesinha de madeira”, ele diz. “As pessoas começaram a postar comentários cheios de ódio nas redes sociais. Alguns pedindo para Alá me perdoar, como se eu tivesse matado alguém, enquanto outros escreviam 'Respeite o Alcorão, filho da puta'.”

Ali queria que a foto invocasse memórias do pai, que ele perdeu quando era criança. “Meu pai costumava trabalhar nos sábados, e eu acordava com ele lendo o Alcorão enquanto se arrumava para o trabalho”, ele diz. “Muitos detalhes nessa foto me lembram dele. Por exemplo, minha mãe colocava flores e café enquanto ele se arrumava. São detalhes assim que estão representados na cena.”

Não foram só alguns seguidores dele no Instagram que fizeram objeção à imagem – todas as galerias que ele abordou se recusaram a expôr a foto. “Fiquei desapontado”, ele diz. “Achei que eles entenderiam isso como arte.”

Apesar dos desafios, Ali está confiante de que tem mais apoiadores que críticos – a evidência, ele diz, é como é fácil encontrar “pessoas inspiradoras que estão disposta a sair de suas zonas de conforto” e posar para ele. “A maioria das pessoas que abordo ficam felizes em se envolver no projeto, porque sabem que ele representa algo diferente.”

No futuro, o fotógrafo planeja colocar todo seu trabalho sob um mesmo projeto, “From the Middle East to the World”, que não só vai focar em retratar o cotidiano na Arábia, mas também destacar histórias de como é ser um jovem na região. “Muitas pessoas estão cegas pela representação da mídia da cultura árabe”, ele diz. “Quem sabe meu trabalho possa mudar isso.”

Veja mais foto de Ali Al-Shehabi abaixo. Acompanhe o trabalho dele em seu site.

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Tradução do inglês por Marina Schnoor.