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Otamatone: O Instrumento Mais Adorável a se Parecer com um Espermatozoide

Era pra fazer o trocadilho com "girino" - expressão usada pra se referir às oitavas - mas acabou parecendo um sintetizador-teremim-espermatozoide mesmo.

O Otamatone é essencialmente nipônico – é fofo, é colorido, e é, de longe, o mais estranho instrumento musical. O instrumento com cara de muppet tem a aparência de um espermatozoide. Esse não é o ponto, é claro. Ele deveria se parecer com um girino.

Criado pela Meiwa Denki, uma empresa com sede em Tóquio, ele é basicamente um projeto de arte iniciado em 1993 com a supervisão de Novumichi Tosa. Trabalhando com a empresa de brinquedos de merchandising Cube-Works, eles também produzem exposições, performances ao vivo e criam músicas, e mesmo uma personalidade. Tosa é ele próprio meio que um artista performático, sendo o presidente da eclética Meiwa Denki, que se veste como um mecânico com um macacão azul e fica pulando com um Otamatone gigante como Angus Young. Ele teve a ideia de criar um instrumento a pilhas que respondesse a seguinte pergunta: "como seria o som de um girino?". A resposta é: “kawaii“ [“fofo”, em japonês].

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No Otamatone, que não é muito diferente de uma guitarra, o tom é alterado com o abrir e fechar da boca do girino, que foi feito para se parecer com uma oitava musical (no jargão musical, a oitava é conhecida como girino).

O instrumento é tocado com as duas mãos, uma mão segura o pescoço que não tem acordes, onde você desliza os dedos para cima e para baixo para controlar as notas. Assim como um violão, quanto mais alto o acorde, mais alta a nota. Enquanto isso, a outra mão aperta a cabeça do girino para que possa fazer o som "kawaii".

Ele é um dos favoritos entre os professores de música que querem ensinar seus alunos os conceitos básicos de teoria musical de uma forma simples e divertida (muito mais divertida do que o gravador, eu posso te dizer). Para o vibrato, basta mexer a cabeça.

Basicamente, o instrumento a pilhas tem seu alto-falante dentro da boca do girino, por isso, cada vez que você apertar o sorriso de plástico, ele abrirá a boca e cantarolará mais alto e, aparentemente, também mudando de tom. No final das contas, o instrumento é uma espécie de sintetizador, mas também tem sido comparado a um teremim, por conta de sua estranheza, embora essa história seja mais uma polêmica. Ele pode ser encontrado nas versões preto, branco, azul, rosa e amarelo.

Desde 1993, Meiwa Denki já vendeu mais de 120 mil Otamatones da Tsukuba Series, série de instrumentos musicais elétricos que também inclui a guitarra-controle remoto elétrica, que funciona com um órgão de pedal, não me pergunte como. Obviamente, o maior mercado é no Japão, mas eles são bastante populares em toda a Ásia (e já foram encomendados nos EUA).

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Além do Instagram, que mostra o #Otamatone como um dos favoritos entre os tweens, os YouTubers têm ido a loucura. De Gangnam Style, trilhas sonoras da Disney, até mesmo o tema de A História de Yoshi, a canções de ninar e músicas pop japonesas, todos estão bastante orgulhosos de terem comprado seu Otamatone. Há algo inerente neste instrumento que traz a tona o exibicionista nas pessoas, em grupos ou solo. Ele foi tocado por Alicia Keys, também.

Tem toda uma família Otamatone, com 12 membros, ou diferentes versões. A versão baby (a menor) cabe na palma da mão e é chamada Otamatone Melody e também tem o Otamatone regular, que é um pouco maior e tem uma ampla variedade de sons. Mas começa a ficar melhor com o Otamatone DX, que é quase o dobro do tamanho, com um som mais alto, uma opção de plug-in de fone de ouvido e um cabo para ligar a um amplificador. Ele também vem com uma alça e botão de volume (que pode vir a calhar, considerando que alguns vizinhos podem achar o som bastante chato). Tosa disse que eles acabaram de lançar um novo modelo com um novo circuito digital, "para que todos possam fazer uma nota precisa na mesma posição do dedo".

Todo mundo ainda está esperando a Maiwa Denki trazer de volta a maior e mais amada versão, o Jumbo Otamatone, que não está sendo fabricada no momento.

Com a mesma empresa, Tosa disse que o próximo produto a ser lançado é um brinquedo musical chamado Mr. Knocky. "É um brinquedo de percussão, para que você possa tocar com a série Otamatone", disse.

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Tradução de Sarah Germano