Fotos da cultura LGBTQ em LA sob a luz do néon

As fotos electrizantes de Cleonette Harris são tipo "Party Monster" em 2018.

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jun 14 2018, 10:58am

Este artigo foi originalmente publicado na VICE USA.

“'I saw the sign'. Tipo aquela música dos Ace of Base”, diz a fotógrafa Cleonette Harris sobre o seu primeiro retrato para a série Neon Paradise Los Angeles. A imagem mostra a sua namorada e colaboradora, Eileen O'Brien, à frente de um grande letreiro em néon que completa na perfeição o seu vestido de zebra e cabelo amarelo. “Foi muito espontâneo. Pensámos, 'Estás linda, vamos fotografar à frente deste néon'”.

Os retratos da série - que ainda está em andamento - colocam indivíduos únicos contra os famosos letreiros iluminados de LA e transmitem uma espécie de sensação efémera de três da manhã, com visuais que evocam Party Monster (bem, pelo menos as partes boas do filme). No entanto, segundo Harris, as imagens são altamente pessoais e políticas. Falámos com a artista antes da inauguração da exposição Neon Paradise Los Angeles, na Hit Gallery, São Francisco, a 19 de Maio deste ano, para que nos contasse mais sobre cada uma das pessoas que fazem parte do projecto.


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VICE: Como é que escolhes quem fotografas para a série?
Cleonette Harris: Foco-me em artistas queer e pessoas não brancas, porque sou uma artista queer e não branca e acredito que esses são grupos marginalizados. As suas imagens e histórias têm de ser documentadas. Parte do objectivo passa por documentar pessoas proeminentes da cena queer e underground e mostrá-las como tal, mas também como artistas e amigos.

Ao longo dos últimos 10 anos, também tens vindo a organizar eventos em Los Angeles, São Francisco, Oakland e Nova Iorque - Club Clit, Club Fist, uma festa anual John Waters - como é que isso se une ao teu trabalho actual?
Coloca-me em contacto com muitos artistas e performers. Muitas pessoas que fotografei para Neon Paradise fez parte dos meus eventos de uma forma ou outra - ou porque as contratei, ou porque já frequentavam os eventos -, portanto, nesse sentido, é uma extensão. Estou a trazer essas pessoas para outra forma da minha vida artística.

Qual é a tua abordagem em relação a quem aparece junto a cada letreiro?
Tento combinar certas pessoas com certos letreiros. É um processo em que tenho que me sentar e pesquisar. É tipo juntar peças. Algumas pessoas curtem muito os letreiros que escolho e outras dizem “Ah, acho que prefiro este outro...”. Às vezes as pessoas são muito exigentes. É engraçado.

Quando começaste a fotografar?

Comecei quando era mais nova. Sempre tive uma câmara. O meu pai passava a vida a fotografar e acho que apanhei isso dele. Um dos meus professores de arte... disse-lhe que queria ser psicóloga e ele respondeu: “Bem, isso é como atirares tudo pela sanita abaixo...”.

O teu professor disse-te isso?
O meu professor de arte, Sr. Olson. Nunca me esqueci. Foi tipo “Caramba”. Foi ele que me deu uma câmara para as mãos e disse “Vai fotografar os veteranos na cerimónia de formatura”. E eu disse “De maneira alguma, sou muito tímida, não consigo”. E ele respondeu: “Bem, supera isso”. E consegui... E fotografo desde então.

Abaixo, Harris fala um pouco sobre as fotos de Neon Paradise.

Leen, 2017. Foto: Cleonette Harris; Vestido: Eileen O’Brien

Cleonette Harris: A minha namorada Eileen O'Brien é estilista em Los Angeles. Em boa parte do tempo ela faz roupas ou ajuda-me no styling. Assim, ela acaba por usar as fotos no seu próprio trabalho. É outra forma de a apoiar como artista.

James Flemons, 2017. Foto: Cleonette Harris; Camisa: Phlemuns

James Flemons é um estilista de Los Angeles que se foca em reciclar jeans. Aqui está a usar uma peça dele. Tem um cabelo muito anos 70, o bigode também, uma coisa bastante Frolic Room. Há alguma coisa neste letreiro e neste lugar que me transmite uma vibe muito old school. Eles têm um monte de coisas vintage na decoração. Parece que foi um dos últimos sítios onde a Dália Negra esteve antes de morrer.

Jillian Gnarling e Hollow Eve, 2017. Foto: Cleonette Harris

À esquerda temos a Jillian Gnarling e à direita a Hollow Eve. Elas fazem drag e são artistas da comunidade queer e drag de São Francisco. O conceito por detrás da foto era “Espectacular, temos o letreiro da Universal - no que pensam quando falam em Universal?”. E eu disse “Talvez a pudéssemos fazer estrelas de cinema mortas”. Portanto, queríamos uma imagem ao estilo Marilyn Monroe e Charlie Chaplin, mas mortos.

As Irmãs, 2018. Foto: Cleonette Harris; Roupas e styling: Eileen O’Brien

São três irmãs. Bobbie, no meio, é estilista e modelo, Sohiala, à esquerda, faz música, e a irmã à direita é a Ajia.

JAJA, 2017. Foto: Cleonette Harris; Luvas e vestido: Eileen O’Brien

JaJa é uma mulher trans e rapper que vive em Los Angeles. Há alguma coisa nela que diz “Posso dançar aqui, fazer alguns truques e tu não vais conseguir parar de olhar”. Acho-a muito cativante, portanto tive que lhe tirar a foto neste local: Seventh Veil Strip Club em Hollywood. Sempre que fotografo lá há alguém que vem chatear, mas não ligamos. Tiramos sempre as fotos. Podes ver que o rosto dela é muito forte e que é uma pessoa que não leva desaforos para casa - como mulher trans, tem de aguentar muita coisa.

Austyn Rich, 2018. Foto: Cleonette Harris

Adoro esta foto. Advinha porquê? Olha para ele! É "super bombado". É musculado, dançarino e faz ginásio. É um dançarino incrível. Vi o letreiro e pensei “Quem será que posso fotografar aqui? Bem, tem que ser o Austyn Rich”. No início não queria que fizesse pose. Mas, depois, achei que seria divertido se ele fizesse tipo “OK, deixem-me mostrar os meus músculos, porque estou à frente do letreiro 'beefy' do Arby's”.

Neon Music, 2018. Foto: Cleonette Harris; Vestido: Eileen O’Brien

Esta é a Neon Music. Na verdade ela é de Nova Iorque. Contratei-a para um espectáculo no Club Fist, acho que há uns dois anos. Ela faz música, já teve bandas e agora está num projecto a solo. Também é DJ e estilista e é uma mulher trans. É uma figura muito importante na cena punk e queer. Para este letreiro achámos que seria interessante fazer um momento tigresa. Ela tem uma personalidade muito forte. Muito glam. Tem essa vibe rock star clássica. E, tendo em conta que a Vivienne Westwood é uma estilista tão icónica de toda a estética punk, achei que seria perfeito.

Sesen D., 2018. Foto: Cleonette Harris; Vestido e jaqueta: Eileen O’Brien

Esta é a Sesen D., modelo, a usar um casaco e um vestido da minha namorada com os cristais no peito que são a sua marca registada. Parece que ela foi penhorar o anel de noivado, não é? Fica aberto a interpretações.

Dad e Lizard, 2018. Foto: Cleonette Harris

Isto é o Circus Liquor de North Hollywood, que fica na rua donde vivo. O letreiro aparece num dos meus filmes favoritos, Clueless. As fotografadas são Lizard e Dad, duas pessoas muito fashion. Já fizeram drag no meu clube algumas vezes. São muito boas quando se trata de styling, maquilhagem e todas essas coisas. Eu queria fazer uma coisa meio glam, mas também meio palhaço. Tipo: “Vamos misturar-nos, como se estivessem a curtir com amigos”. Elas fizeram a sua melhor performance de palhaço. Não queriam uma maquilhagem pesada, portanto fizeram um palhaço mais light.

Celeste XXX, 2018. Foto: Cleonette Harris

Celeste X.X.X. é uma grande amiga minha e da minha namorada. Usou as lentes de contacto como se estivesse a ter um momento psíquico. Imagina a Raven-Symoné em That's So Raven, quando ela pensa tipo “Foda-se, acabei de ver o futuro”. Algo desse género. E a Celeste também tem poderes psíquicos – portanto ficou perfeito. Ela trabalha com maquilhagem e também com música.

Clarys, 2018. Foto: Cleonette Harris; Body, luvas e estola: Eileen O’Brien

A Clarys Biagi é dançarina. Participou num dos novos vídeos da Janelle Monáe, já dançou para a Beyoncé e ela e a minha namorada estão agora a trabalhar com a Eve em looks para o LA Pride Festival. Adoro juntar vermelho e verde. As pessoas gozam comigo por causa disso, tipo “Parece uma árvore de Natal” e eu digo “Claro que não”.


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