The Ritz family circus
Depois de uma hora e meia de espectáculo, Dany agradece ao público por ter vindo. Todas as fotos por Sophie Rodriguez.
Entretenimento

Um dia na vida das crianças de um circo francês

A fotógrafa Sophie Rodriguez passou um dia com a família Ritz para perceber como é que, hoje em dia, se mantêm vivas as tradições da arte circense.
23.7.19

Este artigo foi originalmente publicado na VICE França.

No circo da família Ritz, as crianças - cujos nomes soam distintivamente norte-americanos - mandam no espectáculo. Os primos Rocky, Chayan, Tennessee, Kellen e Dany têm entre três e 14 anos. Nasceram no circo e não têm planos de deixar a vida nómada em que foram criados.

A caravana viaja pelos subúrbios de Paris no Inverno e pelo sul de França no Verão. Isto não é o Cirque du Soleil, relembra-nos constantemente o seu avô Armand. Para ele, o circo é, antes de tudo o resto, sobre "palhaços e os animais". Em frente a uma audiência de 30 pessoas, por vezes menos, quase todos os dias, as crianças Ritz apresentam números de equilíbrio, de palhaços e de hipismo.

Mas, antes de montarem a tenda, é preciso encontrar o sítio certo. O que nem sempre é fácil. A família queixa-se de passar mais tempo à procura de sítio do que a praticar ou a realizar os próprios espectáculos. Isso deve-se ao facto de os municípios serem cada vez mais resistentes a deixar estes pequenos circos se instalarem, principalmente por causa da pressão dos grupos que lutam pelos direitos dos animais, que protestam várias vezes contra os espetáculos.

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Os dois rapazes mais velhos da família – Rocky, 10 e Chayan, 14 – riem-se depois de terem recebido uma gorjeta de uma pessoa na audiência.

Para as crianças, é difícil perceber porque é que as pessoas se opõem ao seu estilo de vida, visto que nunca conheceram mais nada. Ainda assim, Dany, de oito anos de idade, começa a perceber que a vida de circo não é só festa e já pensa no que poderá vir a querer fazer em vez disto. De momento, está indeciso entre toureiro ou construtor.

Se correr tudo como planeado, as crianças ficarão com o negócio, herdando os segredos que têm vindo a ser passados de geração em geração. A fotógrafa Sophie Rodriguez passou um dia com a família Ritz na cidade de Savigny-sur-Orge, 30 quilómetros a sul de Paris, para perceber melhor alguns desses segredos e descobrir como é ser criança no circo nos dias que correm.

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Abaixo podes ver as fotografias de Sophie Rodriguez ao circo da família Ritz, que recentemente lhe valeram o prémio Paris Match Prix Spécial.

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O circo da família Ritz.

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Chayan e Rocky montam um espaço para os camelos.

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As crianças posam com o seu avô, Armand, 65 anos.

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Apesar da pressão dos grupos de defesa dos animais, a família Ritz não consegue conceber o circo sem animais.

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Tennessee, 3, Dany, 8, e Kellen, 5.

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Chayan e Rocky praticam malabarismo.

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Com 14 anos, Chayan é o mais velho das crianças Ritz. Trabalha em todo tipo de coisas: guia camiões, faz projectos de bricolage, toma conta dos animais e actua no espectáculo.

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Com 8 anos, Dany (à direita) tem consciência de que o circo está em perigo. Se tiver de mudar de área, quer ser toureiro ou construtor.

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Está prestes a chover, por isso Chayan tenta colocar Surprise, um dos camelos do circo, num recinto fechado.

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Rocky treina a sua actuação minutos antes do evento.

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Pai e filho num número de equilíbrio.

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A tenda deixa uma marca no chão durante cerca de duas semanas. Dois dias depois do último espectáculo, o circo ainda não sabe qual será o próximo destino.


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