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Saúde

Porque é que correr não acaba com a gordura da barriga

Mesmo o pessoal que faz maratonas sofre com os pneuzinhos.

Por Markham Heid
28 Dezembro 2018, 7:15am

vgajic/Getty Images

Este artigo foi originalmente publicado na nossa plataforma Tonic.

Passa um bocado a assistir a uma qualquer maratona e vais testemunhar um fenómeno que te vai fazer um nó no cérebro: até atletas esbeltos e em forma – gente com braços e pernas bem musculados – podem ter uma barriga saliente por debaixo das suas camisolas de corrida.

Vamos chamar a isto “barriguinha de corredor”. Não é uma cena exactamente omnipresente, mas acontece vezes suficientes para ser um tópico de conversa entre atletas. Especialistas dizem que há duas explicações prováveis, sendo que uma delas representa um risco significativo para a saúde.


Vê: "O homem de 85 anos que corre maratonas há mais de 60"


“Acho que uma possibilidade bastante comum, especialmente entre os mais velhos, é de que quando perdes muito peso a pele da barriga fica flácida”, diz Tim Church, professor do Pennington Biomedical Research Center do LSU. Church explica que essa pele é “bastante grossa” e que, conforme envelhecemos, perde elasticidade e a capacidade de ser reabsorvida pelo nosso corpo. Se alguém de 40 ou 50 anos (ou mais) adopta um estilo de vida mais saudável e perde muito peso, a pessoa pode ter uma pele da barriga flácida – aquele tipo que se acumula no baixo abdómen, logo acima da virilha – mesmo sendo magra no geral. Isso é ainda mais provável se a pessoa costumava ter muita gordura na barriga anteriormente.

“Um amigo meu do jiu jitsu tem essa coisa em que consegues ver que tem um six-pack, mas ainda assim tem pele flácida abaixo disso”, salienta Church. E acrescenta: “A única forma de te livrares desse excesso de pele é através de uma operação”.

A segunda e potencialmente mais insidiosa causa da "barriguinha de corredor" pode ter a ver com a dieta da pessoa. Vários estudos já mostraram que apenas exercícios aeróbicos não são uma boa jeito de perder muito peso. Isto não quer dizer que não vais perder alguns quilos a treinar para uma maratona, por exemplo; podes esperar perder de 1 a 2,5 quilos adoptando uma rotina de corrida, conforme sugerem alguns estudos. E uma rotina de treino aeróbico é, sem dúvida, boa para a sua saúde.

No entanto, a única forma comprovada de perder muito peso é através de uma mudança de dieta. “A maioria das pessoas não corre o suficiente para perder peso”, assegura Michael Jensen, endocrinologista da Mayo Clinic, no Minnesota, EUA. Jensen diz ainda que uma pessoa que corre, mas tem uma dieta pobre, “pode manter a barriguinha” se os seus genes estão predispostos a carregar excesso de gordura no meio do corpo. E Church concorda. “No geral, se comes de maneira pouco saudável, tendes a acumular peso na barriga”, sublinha (e também se bebes muito álcool, acrescenta).

E estudo atrás de estudo a ligação da gordura na barriga a um risco mais alto de doenças metabólicas e mortalidade – mesmo comparando com pessoas com IMCs mais altos - já foi estabelecida. Se uma pessoa corre regularmente, mas não adopta uma dieta saudável para complementar a sua rotina de exercícios, pode acabar com um pneuzinho ou uma barriguinha.

Isso é especialmente verdade para pessoas de origem asiática. “Vês muitos casos de diabetes em pessoas com peso normal descendentes de asiáticos”, realça Church. Graças a uma grande parte de seu DNA, muitas pessoas descendentes de asiáticos são naturalmente magras, mas também tendem a acumular qualquer peso que ganham na barriga, explica. E conclui: “Vais ver pessoas que parecem magras, mas que parecem ter uma bola de basquete por debaixo da t-shirt”.


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