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Cientistas estão a criar um super coral que pode sobreviver às alterações climáticas

Os recife de coral estão entre os recursos naturais mais preciosos da Terra. No entanto, o aquecimento das águas, a poluição e o excesso de pesca têm danificado estes ecossistemas essenciais.

Por VICE Staff
06 Abril 2018, 5:09pm

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Ainda são extremamente bonitos, mas os recifes de coral estão a morrer a um ritmo estonteante e os peritos prevêem que, a nível global, 90 por cento possam desaparecer até 2050. Para tentar contrariar a tendência, há cientistas em todo o Mundo à procura de soluções inovadoras.

Os recifes de coral estão entre os recursos naturais mais preciosos da Terra. Acolhem milhões de espécies e providenciam comida a 500 milhões de pessoas por todo o Planeta. No entanto, o aquecimento das águas, a poluição e o excesso de pesca têm danificado seriamente estes ecossistemas. Só nos últimos 30 anos, estima-se que cerca de 50 por cento dos corais se tenham perdido.

"Os ritmos de mudança no nosso meio ambiente estão em muito a ultrapassar a capacidade intrínseca dos recifes de corais sobreviverem", assegura Ruth Gates, directora do Instituto de Biologia Marinha do Hawaii. E acrescenta: "Se não conseguirmos de alguma forma mitigar este impacto, os recifes nem sequer vão ser aquilo com que teremos de nos preocupar, mas sim a sobrevivência na nossa espécie".

Gates é apenas uma dos cientistas que estão a tentar encontrar formas inovadoras de conseguirem controlar a restauração dos recifes de coral. O seu laboratório começou já a criar e a distribuir aquilo a que chamam de "super coral" - as espécies mais fortes de coral, que conseguem sobreviver e prosperar em ambientes mais quentes.

E em Curaçao, uma pequena ilha caribenha rica em corais, uma equipa de cientistas está a dar os últimos toques numa tecnologia que consegue distribuir ovos fertilizados de coral pelo oceano, fazendo assim a repopulação dos recifes por todo o Mundo. Ben Anderson, da VICE, visitou os cientistas que estão a trabalhar em contra-relógio para tentar resolver um dos mais significativos problemas ambientais dos nossos dias.


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