É preciso haver consequências

Os protestos por George Floyd são, em seu cerne, sobre estar cansado de viver numa sociedade onde pessoas se safam de seus crimes e enganam o resto da população.
09 Junho 2020, 7:30pm
Brooklyn George Floyd protest
Imagem: Aaron Gordon.

No dia 30 de maio, um advogado da Carolina do Norte chamado T. Greg Doucette começou uma thread no Twitter documentando más condutas da polícia filmadas nos protestos por George Floyd em todo o país. Na tarde de 6 de junho, a thread tinha mais de 347 vídeos.

Individualmente, cada vídeo é um terrível abuso de poder documentado para o mundo todo ver. Juntos, a thread é uma exibição de algo mais significativo. Cada um desses policiais provavelmente sabia que suas ações estavam sendo registradas. E fizeram essas coisas horríveis mesmo assim; espancamentos aleatórios, gás lacrimogêneo e balas de borracha sendo disparados contra manifestantes pacíficos e a imprensa. Eles fizeram essas coisas porque não tinham razão para acreditar que, mesmo com vídeos, eles enfrentariam qualquer consequência.

E não foi um erro de julgamento da parte deles. Não só porque eles são policiais nos EUA, mas porque são cidadãos de um país que desistiu completamente de punir algumas pessoas – especialmente brancos, homens, ricos e poderosos – por fazer algo que não deveriam, enquanto simultaneamente puni outros – especialmente pessoas não-brancas pobres – por pequenas infrações inventadas; George Floyd, por exemplo, foi executado em público porque pode ou não ter usado uma nota falsa de $20. Vivemos numa sociedade onde forças estruturais pensadas para punir os poderosos que fazem coisas erradas desmoronaram. Mau comportamento aparentemente é recompensado com tanta frequência quanto é punido.

Quando pessoas sonegam impostos, violam leis trabalhistas para ter vantagens competitivas, usam informações sigilosas do governo para vender ações, ignoram alertas de segurança de engenheiros para apressar o lançamento de um produto, beijam uma subordinada à força, ou brutalizam pessoas em nome da segurança pública, tudo continua acontecendo sem interrupção porque elas estão agindo dentro do sistema que fizemos, não apesar dele.

A polícia ganhou seu lugar no ponto focal desse movimento porque são o exemplo mais claro disso. A polícia matou mais de 5 mil pessoas em incidentes com arma de fogo desde 2015, segundo o Washington Post, numa taxa consistente de mil por ano (em comparação, cerca de 50 policiais são mortos por ano). Negros são baleados e mortos pela polícia numa taxa desproporcionalmente alta.

E estamos falando apenas de incidentes fatais com armas de fogo. Uma investigação da VICE News de 2017 descobriu que, de 2010 até 2016, tivemos 2.730 incidentes não-fatais com arma de fogo nos 50 maiores departamentos de polícia do país, quase o dobro do número de incidentes fatais. Cerca de 20% das vítimas estavam desarmadas. “Policiais dificilmente são formalmente acusados de um crime ou sequer repreendidos por esses incidentes”, a VICE News descobriu, “em vez disso, muitos dos feridos acabaram encarando acusações – alguns até foram presos enquanto se recuperavam de seus ferimentos”.

Police shoot far more people than anyone realized, a VICE News investigation reveals

De fato, o sistema de justiça é explicitamente projetado para agir como um escudo de choque legal, protegendo os policiais das consequências de suas ações. Mais importante ainda, a imunidade qualificada, como The Appeal explicou no ano passado , "protege a aplicação da lei, em particular, de inúmeras violações constitucionais a cada ano". O Apelo continuou destacando vários casos em que a polícia agiu brutalmente e desumanamente, mas não sofreu conseqüências por causa de imunidade qualificada, como “arrastar uma mulher grávida de sete meses sem ameaças para a rua e dar três vezes por se recusar a assinar uma peça. de papel."

Alguns estados vão ainda mais longe, impedindo que o público aprenda sobre a má conduta policial, com o objetivo expresso de tornar mais fácil a impunidade dos policiais. Em 2018, o BuzzFeed News publicou uma série de documentos disciplinares secretos da polícia de Nova York que descobriram que a polícia recebe batidas no pulso rotineiramente ou não é punida por brutalizar membros do público. Essas crueldades permanecem em segredo por causa de uma lei estadual conhecida como 50-A que impede a divulgação desses registros (também se aplica a bombeiros e agentes penitenciários). A investigação do BuzzFeed News descobriu "pelo menos 319 funcionários da polícia de Nova York que cometeram crimes sérios o suficiente para merecer demissão, mas que foram autorizados a manter seus empregos".

Embora essas questões mais que mereçam a raiva do público, ainda é apenas um lado da moeda quando se trata do papel da polícia em nossa sociedade sem consequências. Afinal, a polícia deve encontrar e prender outras pessoas que violam a lei. Infelizmente, eles geralmente não fazem isso.

Para os US $ 114,5 bilhões gastos em policiamento por ano neste país, há uma chance de 40% de que um assassino não seja preso. Quando uma pessoa negra é assassinada, há menos de 50/50 chances de a polícia fazer uma prisão pelo crime. E quando uma pessoa negra é morta em um bairro com uma alta taxa de homicídios, há menos de 10% de chance de a polícia prender alguém.

A polícia é ainda pior em prender pessoas por outros crimes, como estupro (taxa de prisão de 34,5%) e roubo (29,7%), de acordo com um banco de dados do FBI . Menos de 15% dos roubos e roubos de veículos resultam em prisões. Isso não apenas significa que os criminosos ficam livres, mas as baixas taxas de liberação parecem nunca resultar em consequências para as forças policiais que não estão fazendo seu trabalho, exceto para lhes dar mais dinheiro.

Se a polícia realmente faz uma prisão e é chamada a testemunhar durante o julgamento, às vezes se deita ou embeleza evidências para melhorar seu caso - um crime por si só - sem consequências, mesmo quando foram apanhados em uma mentira. As datas de prática remonta pelo menos a 1994, quando uma comissão nomeada prefeito de Nova York David Dinkins para investigar corrupção policial encontrou “perjúrio é talvez a forma mais difundida de delito polícia enfrenta sistema de justiça criminal de hoje.” Era tão comum, de fato, que a polícia de Nova York tinha seu próprio termo para isso: "irritadiço". Você nunca acreditará nisso, mas nos anos seguintes, nada mudou .

Embora a aplicação da lei local seja um dos significantes mais fortes da nossa sociedade sem consequências, eles dificilmente estão sozinhos. No nível federal, os investigadores ficaram totalmente desinteressados em crimes de colarinho branco. Vivemos uma "era de ouro do crime de colarinho branco", como detalhou Michael Hobbes no HuffPost no início deste ano . "O sistema de justiça criminal desistiu de todo pretexto de que vale a pena levar a sério os crimes dos ricos", escreveu Hobbes. “Em janeiro de 2019, os processos de colarinho branco caíram para o nível mais baixo desde que os pesquisadores começaram a rastreá-los em 1998 ... Em 2018, um ano em que quase 19.000 pessoas foram condenadas no tribunal federal por crimes de drogas, os promotores condenaram apenas 37 criminosos corporativos que trabalhou em empresas com mais de 50 funcionários ".

Também as probabilidades são muito boas que seu empregador está roubando de você. "O roubo de salários não é um dos crimes aos quais a maioria dos promotores e políticos se refere quando falam em ficar" duros com o crime ", mas representa uma grande parte de todo o roubo cometido nos EUA", informou o GQ no ano passado . De acordo com o Instituto de Política Econômica , um grupo de especialistas que relata regularmente sobre roubo de salários, em 2017, 2,4 milhões de pessoas perderam US $ 8 bilhões em receita graças ao roubo de salários de seus empregadores. E isso foi apenas em 10 estados. Como GQ apontou, se esse padrão se mantiver para todos os outros estados, significaria que o roubo salarial dos EUA equivale a tanto dinheiro roubado quanto todos os outros tipos de roubo de propriedade juntos.

Mesmo o contrato social básico de pagamento de seus impostos parece não se aplicar a pessoas ricas ou grandes empresas. A principal metade por cento dos assalariados norte-americanos sistematicamente subnotifica sua renda e rotineiramente repudia os esforços do IRS para fazê-los pagar sua parte legalmente exigida, segundo uma investigação do ProPublica de 2019 , custando ao tesouro dos EUA dezenas de bilhões de dólares todos os anos. Você e eu pagamos mais impostos federais a cada ano do que a Amazon , que pagou zero dólar em 2018. A Amazon dificilmente está sozinha entre empresas gigantes que roubam o público.

Não apenas os crimes ou as más práticas corporativas óbvias ficam impunes, mas as pessoas responsáveis geralmente são recompensadas no final do dia. Para citar apenas alguns exemplos: Dennis Mullenburg, CEO da Boeing que supervisionou o desenvolvimento de um avião que caiu duas vezes e matou 346 pessoas devido a uma falha catastrófica de software, saiu com um paraquedas de US $ 80 milhões . O cara que dirigiu o Wells Fargo durante um período em que ele conduziu uma fraude sistêmica maciça recebeu US $ 130 milhões quando seguiu em frente. Adam Neumann, o fundador da WeWork que alavancou um modesto negócio de subdivisão de escritórios em um baralho de cartões de US $ 47 bilhões que desmoronou, recebeu um pacote de saída legal de US $ 1,7 bilhão . Para dezenas de outros exemplos, basta acessar a guia Notícias de uma pesquisa no Google por " paraquedas de ouro ".

E existem as empresas que dirão ou farão qualquer coisa, desde que atenda aos seus resultados, não importa quão perigosa para a sociedade seja. Os autores da crise financeira de 2008 saíram ilesos . As empresas petrolíferas que sabiam sobre o papel dos gases de efeito estufa nas mudanças climáticas durante décadas financiaram campanhas de desinformação para mentir ao público sobre isso. As redes sociais que ajudam e incentivam a disseminação de teorias falsas e perigosas da conspiração evitam toda a responsabilidade, alegando ser uma plataforma sem jurisdição sobre como as pessoas usam seu produto. Os bancos estão de volta ao empréstimo subprime, mas com carros em vez de casas .

Ninguém encarna uma existência sem conseqüências mais do que o homem que está atualmente na Casa Branca. A vida inteira de Donald Trump foi baseada na premissa de que ninguém jamais o responsabilizará por qualquer coisa que ele faça. E todos os 73 de seus anos neste planeta reforçaram essa premissa.

Não importa quantos empreendimentos de Trump vão à falência , quantas vezes ele diz algo moralmente repugnante ou está catastroficamente errado sobre um problema que piora a vida de outras pessoas, ele sempre cai em mais riqueza, fama e poder. Sua campanha de 2016 foi um tour de force de ações sem consequências. Naquela época, o sentimento era que, certamente, esse seria o ato inaceitável com o qual ele deve contar , incluindo dezenas de acusações de agressão sexual credíveis e Trump sendo pego em fita dizendo que gosta de agarrar mulheres "pela boceta". Ele ridicularizou heróis de guerra e elogiou rotineiramente homens fortes autoritários . Mas ele passou por todo e qualquer escândalo, porque a única visão da sociedade americana moderna que Trump entendeu melhor do que qualquer outra pessoa é que vivemos em um mundo pós-consequência. Ele seguiu esse caminho até o Salão Oval. E uma vez no Salão Oval, ele continuou fazendo o que sempre fez, mesmo quando isso claramente viola seu juramento de cargo, porque ninguém o fará enfrentar consequências .

Em resposta à sua eleição, a revolta contra um país sem consequências começou logo após a eleição de Trump com o movimento Me Too. Uma das ações mais comuns sem consequências em nossa sociedade é o assédio sexual, e a revelação das ações passadas de Trump apenas para vê-lo assumir o controle da Casa Branca era simplesmente demais. Inúmeras mulheres contaram suas próprias histórias de assédio sexual e má conduta em praticamente todos os setores, resultando em um acerto de contas da estrutura de poder patriarcal com a qual ainda estamos lidando hoje. Foi - e continua sendo - um apelo para que os homens sejam responsabilizados por seu tratamento repugnante para as mulheres. Esse movimento culminou em Harvey Weinstein, um dos homens mais poderosos de Hollywood e, portanto, do país, sendo condenado por estupro e condenado a 23 anos de prisão .

Assim também houve progressos inimagináveis nas semanas curtas do movimento de protesto de George Floyd. No domingo, o conselho da cidade de Minneapolis, onde Floyd viveu e morreu, anunciou que possui uma maioria à prova de veto para dissolver o Departamento de Polícia de Minneapolis, uma vitória surreal para os esforços de reforma da polícia insondáveis apenas algumas semanas atrás.

Ainda assim, o caminho para o progresso é instável e sinuoso. Enquanto Weinstein aguardava julgamento, Brett Kavanaugh, um homem acusado de assédio sexual , foi confirmado como juiz da Suprema Corte. Na frente da justiça criminal, Minneapolis é apenas uma cidade em um país inteiro que precisa repensar a forma como abordamos o conceito de conseqüências, tanto para que os ricos e poderosos enfrentem alguns quanto para os pobres não sejam multados e criminalizados pela miséria .

Enquanto isso, os vídeos virais de brutalidade policial ainda estão chegando. Desde que eu escrevi a introdução deste artigo, aproximadamente 48 horas atrás, Doucette catalogou mais 57 vídeos. No momento da redação deste artigo, ele tem até 404 agora . Mas, pela primeira vez em anos, parece que os vídeos podem resultar em algo mais do que indignação no vazio. Afinal, não é mais o vazio se todos estão aqui.

Pela primeira vez em anos, há motivos para acreditar que as coisas estão finalmente mudando, onde as pessoas que cometem erros podem realmente ser responsabilizadas. As pessoas que assistiram aos vídeos por anos já tiveram o suficiente. E isso é, se nada mais, um começo.

Este artigo originalmente apareceu no VICE US.