Dias de Thatcher

O começo dos anos 1980 foi uma época maravilhosa para ser fotojornalista no Reino Unido.

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abr 9 2013, 11:50am

Em julho de 1981, a polícia de Liverpool prendeu Leroy Cooper diante de uma grande multidão na vizinhança pobre e predominantemente negra de Toxteth. A prisão, realizada com a costumeira brutalidade da época, foi a gota d'água que fez transbordar toda a raiva reprimida pela perseguição policial na comunidade, levando a dias de combates violentos contra os policiais, o que atraiu jovens de toda a região e desencadeou revoltas em outras cidades da Inglaterra.

Na noite em que essa foto foi tirada, centenas de policiais foram empurrados pela Granby Street até o centro da cidade por manifestantes que atiravam pedras e bombas de gasolina. Eventualmente, a polícia conseguiu controlar a violência, mas não sem enfurecer mais pessoas ainda disparando cápsulas de gás lacrimogêneo direto contra a multidão.

O começo dos anos 1980 foi uma época maravilhosa para ser fotojornalista no Reino Unido. A sociedade britânica parecia estar se descosturando, enquanto o país começava a enfrentar o fim da maioria dos empregos na indústria e finalmente começava a lidar com a perda de seu império. As comunidades da classe trabalhadora que tinham desfrutado de uma relativa prosperidade nos anos 1970, agora estavam morrendo e, como resultado disso, tivemos alienação e violência em massa. Também foi uma era em que foi possível trabalhar praticamente desimpedido como fotógrafo nas cidades do interior da Inglaterra — as pessoas estavam ansiosas para tornar sua luta conhecida e eram bem menos desconfiadas das intenções de forasteiros do que são agora. Hoje em dia, a menos que você tenha crescido na área, é preciso ter um contato do próprio local para entrar nas partes mais conturbadas das cidades, como se fossem zonas de guerra.

Havia também o desafio de imaginar como representar batalhas que se mostravam cada vez mais sem esperanças de vitória para nenhum dos lados sem recorrer ao niilismo ou à frustração juvenis. Ainda é possível encontrar desafios assim, mas isso requer dedicação, tempo e dinheiro, o que não condiz exatamente com o clima de hoje de “editorial de estilo de vida” que a fotografia tem no mundo.

Esse confronto na Orgreave Coking Works, próxima de Sheffield, acabou se mostrando um momento crucial na greve dos mineiros de 1984-85. Depois que a polícia impediu que os piqueteiros fechassem a fábrica, foi uma longa e lenta marcha para a derrota. Muitas batalhas sangrentas ainda aconteceriam, mas o fracasso dos mineiros em reunir o apoio de outros trabalhadores na Batalha de Orgreave os deixou isolados e abatidos. Apesar da grande quantidade de dinheiro recolhida para os grevistas, as táticas do governo Thatcher, que envolviam armazenar carvão preventivamente e implantar fura-greves nos grandes piquetes, prevaleceu e trouxe o fim da era dos sindicatos fortes.

Margaret Thatcher visitando uma fábrica de bonecas em Glasgow durante a campanha eleitoral de 1987. Thatcher conseguiu seu terceiro mandato consecutivo no cargo, cimentando sua vitória em cima do Sindicato Nacional de Mineiros dois anos depois.

A polícia assiste ao desmoronamento de um prédio em chamas em Brixton, 1985.

Depois que a polícia de Brixton baleou por engano Cherry Groce, mãe do homem que estavam procurando, uma segunda rodada de tumultos se seguiu, alimentada em grande parte pela perseguição contínua aos negros e o fracasso do governo em enfrentar os males sociais que causaram as revoltas de 1981.

Os cavalos foram usados extensivamente para encurralar e dividir grandes piquetes durante a greve dos mineiros. Cenas como essa em Brodsworth, nas proximidades de Doncaster, no outono de 1984, mais pareciam batalhas medievais do que enfrentamentos policiais contemporâneos.

Um menino brinca perto de uma janela estourada de um conjunto habitacional em Manchester. No curso do mandato de Thatcher, o contraste das condições de vida das classes média e alta cada vez mais ricas e dos pobres das cidades do interior foi ficando mais e mais gritante (PS: Repare no casaquinho da Burberry).

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