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Seu cachorro entende a sua cara de mau humor pela manhã

Pesquisa aponta que cães conseguem ler suas expressões faciais e, vez ou outra, podem te avisar que também não estão muito felizes.

por Brunno Marchetti
04 Dezembro 2017, 2:58pm

Crédito: Matthew Henry /Unsplash

Cachorros são legais e, pelo menos aqui no Brasil, não há espaço para quem rejeite tal afirmação — que tipo de monstro não afaga um dog de rabo abanando, afinal? Em 2013, eram cerca de 52 milhões de cães nos lares brasileiros, mais do que o dobro da população nacional de gatos. Essa predileção apaixonada faz com que muitos de nós tenhamos a impressão de que os cachorros espalhados pelo país nos entendem. E, bem, segundo a ciência, talvez não estejamos tão errados assim.

Uma pesquisa publicada há pouco no periódico Behavioural Processes aponta que cães conseguem reconhecer expressões faciais humanas. Mais especificamente: eles sabem se sua cara está com raiva ou está feliz. E isso, claro, também pode afetar o humor deles.

Segundo a etóloga responsável pelo estudo, Natália de Souza Albuquerque, do Departamento de Psicologia Experimental da USP e pesquisadora convidada da Universidade de Lincoln, na Inglaterra, já era sabido que cachorros conseguiam diferenciar algumas emoções humanas, “mas saber que expressão negativa ou positiva transmite uma informação, isso é um nível de complexidade maior”. “A gente não fala só de discriminação, falamos em reconhecimento”, disse Alburquerque, por telefone, ao Motherboard.

Participaram do estudo 17 cachorros, nove machos e oito fêmeas, com idades entre dois e sete anos. Eles foram colocados diante de imagens de pessoas e de outros cachorros com expressões positivas e negativas, ao mesmo tempo em que foram expostos a sons de vocalizações com estímulos positivos ou negativos, ou um som neutro. Para garantir que estavam relaxados, os animais não foram treinados para a participação e também não estavam com fome. “Se os animais quisessem sair andando e não participar, eles poderiam fazer isso, é uma forma de garantir dados muito mais robustos”, comentou a pesquisadora.

Observou-se, assim, que os cachorros tendem a lamber mais os lábios quando confrontados com humanos com expressões bravas. Esse tipo de lambida é associada à sensação de fome e bastante comum em situações em que o cachorro treinado está prestes a ganhar um petisco, mas, segundo Albuquerque, pode esconder mais do que isso. “A literatura aponta esse comportamento como uma estratégia para lidar com o estresse do cachorro. Em estudos mais antigos em que o cachorro era exposto a situações estressantes, um dos comportamentos recorrentes era o de lamber a própria boca”, explicou a etóloga.

Para a pesquisadora, isso pode indicar um comportamento comunicativo por parte do animal. É como se ele tentasse te dizer: ei, cara, não estou me sentindo muito legal nesse momento. “Quando o cão percebe algo negativo o estado emocional dele muda e este comportamento pode ser uma forma de comunicar isso”, comentou.

Segundo a pesquisadora, os próximos passos da pesquisa são verificar como os animais agem diante dessas informações. “Verificar se eles usam isso para resolver problemas no dia a dia, ou com quem vão interagir em uma situação real”, concluiu a pesquisadora.

Enquanto isso, vale sorrir mais para seu cão. E nem pense em fazer caretas para ele, seu monstro!

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