Stiinta

Descoperirea „uluitoare” care schimbă ce credeai că știi despre civilizațiile din America de Sud

Cercetătorii au găsit așezările astea după ce-au folosit tehnologie de scanare cu laser. Și surpriza a fost mai mare decât se așteptau când au început treaba.
Răzvan Băltărețu
translated by Răzvan Băltărețu
Bucharest, RO
oras disparut amazon descoperire
Cum arată situl de la Cotoca într-o animație 3D realizată cu tehnică ultramodernă de cercetare. Imagine: H. Prümers / DAI

În regiunea Amazon din Bolivia a fost descoperită o civilizație antică imensă. Secole la rândul resturile așezămintelor au fost ascunse sub păduri dense, dar acum știm ce-a fost acolo, după un demers fără precedent de cartografiere cu tehnologie laser.

Așezările imense din zona asta se întind pe aproape 130 de kilometri pătrați în regiunea Llanos de Mojos din Bolivia. Printre descoperirile cercetătorilor se numără piramide, canale, drumuri, metereze și chiar clădiri care indică un interes crescut din partea locuitorilor acelor vremuri de a se conecta cu Universul prin diverse ritualuri.

Publicitate

Structurile descoperite acum au fost construite de membri ai culturii Casarabe, care a prosperat în regiune între anii 500 și 1400, înainte ca europenii să ajungă în Americi. Tribul acesta ar fi controlat o regiune de circa 2 700 de kilometri pătrați în pădurea amazoniană.

Descoperirea „uluitoare” a fost posibilă cu tehnologia modernă

Echipa de cercetători a caracterizată drept „uluitoare” descoperirea. Și munca celor implicați a adus un plus de informație peste ceea ce se știa după expedițiile pe teren și de la populațiile din zonă. Specialiștii au folosit tehnologia LIDAR (Light Detection and Ranging) pentru a scana zona.

Heiko Prümers, coordonatorul echipei și arheolog la Institutul Arheologic German din Berlin, a explicat cum tehnologia de scanare cu LIDAR a oferit mai multe informații despre așezările denumite Cotoca și Landívar, dar și despre alte 24 de situri mai mici, printre care 15 dintre acestea erau total necunoscute cercetătorilor.

Conform cercetării, cultura Casarabe a avut un tipar de urbanism cu densitate scăzută care până acum nu a mai fost descoperit în Amazon. Totodată, arată că regiunea vestică a Amazonului era destul de populată, contrar credințelor că înainte de venirea europenilor nu a cunoscut o dezvoltare prea mare.

„Designul arhitectural al așezărilor de mari dimensiuni care țin de cultura Casarabe arată că locuitorii acestei regiuni au creat un nou peisaj social și public prin construcțiile lor”, au explicat Prümers și colegii lui în lucrarea lor în care detaliază ce au descoperit în Amazon.

Publicitate

Cum e folosită tehnologia ca cercetătorii să „vadă” ce nu se vede cu ochiul liber

În acest caz, scannerele LIDAR au fost folosite din elicopter, pentru că ce urmăresc cercetătorii e timpul necesar semnalului să se întoarcă la sursă. Aceste echipamente folosesc semnale laser ca să creeze o imagine detaliată chiar și acolo unde nu se vede nimic.

Tehnologia asta permite o reproducere fidelă a geografiei zonei respective, ceea ce era imposibil înainte. Descoperirea din Amazon reprezintă însă doar un moment recent. Tehnologia LIDAR e o unealtă foarte populară printre arheologi care vor să afle ce-i sub copacii pădurilor dense și nu numai. Astfel ajung să vadă detalii considerate pierdute.

Cele două așezări — Cotoca și Landívar — erau cunoscute. Ce nu se știa erau detaliile care țin de distribuția arhitecturii și întinderea propriu-zisă. Cum au remarcat cercetătorii, acestea erau protejate prin structuri concentrice de apărare care includeau atât metereze, cât și șanturi. A fost descoperită inclusiv o piramidă conică cu o înălțime de circa 21 de metri și clădiri construite în forma literei U.

„Orientarea clădirilor din centrul așezărilor, care jucau un rol important în ceremoniile locuitorilor, sunt uniform distribuite pe direcția nord — nord-vest. Asta reprezintă, cel mai probabil, o viziune cosmologică asupra lumii, care se reflectă și în felul în care sunt dispuse cimitirele culturii Casarabe”, a adăugat Prümers.

Publicitate

Descoperirile de acum reprezintă o privire captivantă asupra unei societăți care a prosperat secole la rând în aceste regiuni împădurite și a construit infrastructuri agricole și acvaculturale imense ca să susțină un stil social și ritualic care poate fi caracterizat drept îmbelșugat.

„Dimensiunea, dar și munca investită în construirea acestei arhitecturi ceremoniale și în sistemul de controlare a apei, dar și întinderea teritorială a acestei civilizații o poziționează cu mult peste civilizațiile din sudul Amazonului, cărora le lipseau structurile ceremoniale cu scop civil”, au mai notat în studiu cercetătorii.

Articolul a apărut inițial în VICE US