google maps, cum te urmareste google maps
Foto: Adobe Stock/Monticellllo. Adobe Stock/Slonme. Getty Images/Istockphoto/Ezumeimages. Colaj de VICE

Șase motive pentru care Google Maps e cea mai dubioasă aplicație din telefonul tău

Google știe unde ești, la fel ca și companiile care îți trimit reclame.
23.11.20

Google Maps știe tot. Nu doar despre fiecare stradă, fiecare cafenea, bar și magazin de pe respectiva stradă, dar și despre oamenii care merg în ele. Cu un miliard de utilizatori activi pe lună, aplicația face parte din viața oamenilor – îi ghidează acasă la prieteni sau familie, la consultații medicale și în călătorii în străinătate.

Faptul că Google Maps are puterea să te urmeze peste tot nu înseamnă neapărat că se folosește în mod malefic de puterea asta. Dar ar putea, ceea ce e o problemă, mai ales că sediul Google e în Statele Unite, unde legislația cu privire la intimitate e mai relaxată ca în Europa și serviciile secrete supraveghează cetățenii din cele mai vechi timpuri.

Da, Google Maps e incredibil de util. Dar iată câteva motive pentru care ar trebui să-ți verifici setările și să te întrebi câte informații personale ești dispus să sacrifici de dragul confortului.

1.Google Maps îți vrea istoricul căutărilor

Google Maps

Setările automate când creezi un nou cont de Google. Screenshot: Google.

Setările Google „Web & App Activity” descriu cum compania colectează informații precum locația utilizatorului, ca să creeze o experiență mai rapidă și mai personalizată. Mai exact, asta înseamnă că fiecare loc pe care l-ai căutat pe aplicație – fie că e vorba de un club de striptease, o shaormerie sau casa dealerului tău – e salvat și integrat în algoritmul motorului de căutare Google timp de 18 luni.

Google știe că probabil ți se pare dubioasă treaba asta. De aceea folosește așa-numitele „dark patterns” – interfețe de utilizator care ne fac să alegem opțiuni pe care nu le-am alege în mod normal, de exemplu prin accentuarea unei opțiuni cu anumite fonturi sau culori mai aprinse.

Publicitate

VICE a creat un nou cont de Google pentru acest articol, ca să vadă cât de dificil i-ar fi unui nou utilizator să evite aceste tipare. După ce am apăsat butonul „Creează cont”, un pop-up m-a anunțat, cu litere mici și gri, că acest cont va include features de personalizare. Butonul de confirmare era mare și albastru. Dacă dai click pe el, confirmi setările de „Web & App Activity” menționate mai sus. Alternativa era butonul mai puțin vizibil „More options”, care îți deschide o nouă pagină cu explicații lungi și complicate. Apoi tot a trebuit să dezactivez manual setările „Web & App Activity”.

Am trimis biroului de presă Google o listă de 12 întrebări și o purtătoare de cuvânt a zis că Google vrea ca setările să fie ușor de utilizat. A zis că Google e deschis la feedback.

2.Google Maps îți limitează opțiunile dacă nu-i dai acces la istoricul căutărilor

google maps

Google Maps când ești offline. Screenshot: Google. Adobe Stock/Monticellllo. Getty Images/Issarawat Tattong. Colaj de VICE.

Dacă deschizi aplicația Google Maps, o să vezi un cerc în colțul de dreapta sus care înseamnă că ești logat cu contul de Google. Nu e necesar și te poți deloga. Bineînțeles, butonul de Log Out e ascuns, dar poți să-l găsești așa: dai click pe cerc > Settings > scroll în jos > Log out of Google Maps.

Din păcate, Google Maps nu te lasă să salvezi locuri vizitate frecvent dacă nu ești logat pe contul Google. Dacă alegi să nu te loghezi, când dai click pe motorul de căutare, apare un buton „Te-ai săturat să tastezi?”, care îți sugerează să dai sign in și te vrăjește să oferi și mai multe informații personale.

3.Google Maps te poate spiona

google maps

Google Maps Timeline. Screenshot: Google. Adobe Stock/Monticellllo. Getty Images/Issarawat Tattong. Colaj de VICE.

O altă opțiune problematică e Google Maps Timeline, care îți arată o estimare a locurilor în care ai fost și a rutelor pe care le-ai fi putut lua în funcție de istoricul locațiilor. Această opțiune îți permite să analizezi rutele tale de călătorie, inclusiv mijloacele de transport pe care le-ai folosit, cum ar fi mașina sau bicicleta. Dezavantajul evident e că Google îți știe fiecare mișcare – la fel și orice persoană care are acces la contul tău.

Și asta nu înseamnă doar hackerii, ci și instituțiile guvernamentale precum poliția. Pe pagina de întrebări frecvente, Google spune că echipa sa juridică evaluează fiecare caz individual. La fiecare șase luni, compania publică un raport de transparență, dar nimic nu e valabil pentru 2020. Între iulie și decembrie 2019, Google a primit 81 785 de cereri pentru 175 715 conturi din toată lumea și a dat informații în majoritatea cazurilor.

google maps

Un grafic cu cererile globale de informații din 2009 până 2019. Screenshot: Google.

Dacă ai pornit Location History, telefonul salvează locurile în care mergi, după cum explică detaliat această pagină. Opțiunea e utilă dacă îți pierzi telefonul, dar e și un dispozitiv perfect de spionaj.

4.Google Maps vrea să-ți știe obiceiurile

google maps

Un exemplu fictiv de Google Reviews. Adobe Stock/Monticellllo. Getty Images/Issarawat Tattong. Colaj de VICE.

Recenziile de pe Google pot fi foarte utile, dar o simplă căutare poate dezvălui informații sensibile lăsate inconștient de recenzori. Iată exemplul unui utilizator care a lăsat următoarea recenzie despre un supermarket din Berlin: „Am fost acolo de două sau trei ori pe săptămână în ultimii patru ani, ca să fac cumpărături pentru familia mea sau în timpul plimbărilor după cină.” Evident că e riscant să împărtășești aceste informații cu lumea întreagă.

Google Maps le cere utilizatorilor să dea un rating public rapid. „Cum a fost Berlin Burger? Anunță-i și pe alții, ca să știe la ce să se aștepte”, îți sugerează aplicația după ce ai luat cina. Pare o întrebare relaxată și simplă, care se bazează pe sentimentul pozitiv pe care îl simțim când îi ajutăm pe alții. Dar aceste informații sunt colectate de profilul tău Google și cineva poate afla dacă vizitezi un loc des sau dacă locuiești în apropierea lui.

Dacă regreți că ai lăsat o recenzie, măcar Google îți dă opțiunea să faci recenzia privată după ce ai postat-o. Mergi la Profile icon > Your profile > Edit profile > Profile and privacy settings > Scroll down > Restricted profile. Dacă activezi asta, va trebui să aprobi cine îți poate urmări profilul și îți poate vedea recenziile.

5.Google Maps nu suportă să fii offline

google maps

Google Maps offline. Screenshot: Google. Adobe Stock/ Monticellllo. Getty Images/Issarawat Tattong. Colaj de VICE.

Mai ții minte navigația prin GPS? Poate că era înceată, dar îți amintește că nu e nevoie să fii conectat la internet ca să primești indicații. Pe Google poți descărca hărți, dar navigația offline e disponibilă doar pentru mașini. Se pare că marea companie tehnologică nu poate ghida pietonii și bicicliștii fără internet.

6.Google face să pară că toate astea sunt pentru binele tău

Google dorește să furnizeze experiențe utile și interesante, spune compania pe site-ul ei și adaugă că, pentru asta, e necesar să-ți știe locația. Spune că utilizează aceste informații pentru tot felul de lucruri utile precum siguranța ta și setările de limbă și, bineînțeles, reclamele potrivite pentru tine. Google le vinde și companiilor de publicitate posibilitatea de a evalua cât de bine și-au atins campaniile lor targetul (adică pe tine!) și cât de des au vizitat oamenii magazinele lor fizice. Dar numai dacă optezi pentru asta (sau uiți să debifezi treaba asta).

Există alternative pentru Google Maps, dar niciuna la fel de bună

Uneori, există alternative pentru aplicațiile problematice. E valabil pentru WhatsApp, de exemplu, dar nu și pentru Google Maps. Apple Maps are opțiuni de siguranță mai stricte, dar nu e valabil pentru Android. Aplicațiile precum Here WeGo și OsmAnd colectează informații și ele și nici nu sunt la fel de bune – dar dacă îți place să te plimbi și să rămâi offline, OsmAnd și Maps.me te pot ghida fără să te conectezi la internet.