Identitate

Cum au ajuns cărțile de joc Pokémon noul Bitcoin

Cărțile de joc care costau 70 de euro în ianuarie, în două luni ajunseseră la o mie de euro.
17.6.21
carti de joc pokemon colectie
Fotografie de PAULINE CUTLER / ALAMY STOCK PHOTO

Cărțile de joc Pokémon au evoluat mult din copilăria ta inocentă când făceai schimburi cu ele în parc. Copiii din anii 90 probabil că nu se așteptau la asta, dar cărțile au ajuns acum să fie obiecte de colecție, similare cu vinul sau arta. „Acum au parte de un avânt incredibil”, spune Idir, o colecționară de mult timp din Franța. „Cărțile care costau 70 de euro în ianuarie 2020 acum se dau la o mie de euro. E o nebunie.”

Publicitate

Idir spune că totul a început în 2016 cu nebunia Pokémon Go. În același an, Pokémon au lansat și seria de cărți Evolutions, gândită să semene cu originalele, ca să sărbătorească cei 20 de ani de franciză. Dar 2020 a fost un moment de cotitură important. „Brusc, oamenii au avut mai mult timp pentru asta”, a spus Idir. „Au avut bani de cheltuit după ce cinematografele, concertele și muzeele au fost închise.”

Apoi s-au implicat și celebritățile. În octombrie 2020, starul YouTube Logan Paul a făcut un live în care a desfăcut un set de cărți rare Pokémon, pe care a spus că le-a cumpărat cu peste 165 de mii de euro. Videoclipul, făcut inițial pentru a strânge fonduri pentru conștientizarea sănătății mintale, a acumulat 11 milioane de vizionări. De atunci, Paul a postat mai multe videoclipuri despre colecția sa, care spune că l-a costat peste 1,6 milioane de euro. Pe 27 februarie 2021 - a 25-a aniversare a francizei - a făcut un livestream cu „cea mai epică” deschidere a unui pachet Pokémon, în care a expus cărți Pokémon în valoare de 840 de mii de euro

De la primul lui clip, prețul cărților de joc Pokémon neatinse a explodat. Cea mai valoroasă carte, Pikachu Illustrator - din care se estimează că există doar 39 de copii - este momentan pusă la vânzare pe eBay pentru 2,5 milioane de euro. A doua cea mai căutată carte este prima ediție Charizard holografică, pe care YouTuberul și rapperul Logic a cumpărat-o cu 190 de mii de euro în decembrie 2020.

Dacă nu-ți poți imagina cum s-a ajuns la cifrele astea, uite câteva noțiuni de bază despre cum funcționează tranzacționarea. Cărțile Pokémon sunt vândute în cutii, fiecare cu 36 de „pachete booster” cu 11 cărți în ele; totalul cărților din cutie este de 396. Colecționarii pot să cumpere fie o cutie întreagă sau un singur pachet booster. Cu cât e mai rară cartea, cu atât devine mai valoroasă. 

Cărțile din prima ediție sunt cele mai valoroase - au fost produse pentru o perioadă scurtă de timp în 1999 - și au scris pe ele „1st Edition”. Cărțile holografice din „prima ediție”, cele din ediții speciale, limitate și cărțile cu erori sunt comorile absolute. De exemplu, Pikachu illustrator a fost o ediție specială ca premiu pentru câștigătorii unui concurs de desen din Japonia în 1998.

pokemon

Fotografie de Julio Etchart / Alamy Stock Photo

Cu debutul în 1996, Pokémon este franciza media cu cele mai mari încasări din toate timpurile - estimată la peste 80 de miliarde de euro, care o plasează mult deasupra Star Wars și Hello Kitty. „Pokémon sunt simboluri culturale”, a spus Nasser, în vârstă de 35 de ani, un colecționar care trăiește în Germania. „Sunt ca Mickey Mouse. Și la fel ca Mickey, sunt aici ca să rămână.” Nasser a început să colecționeze cărțile imediat cum au apărut și le-a păstrat ani de zile, intrând ocazional pe site-uri pentru fani la începutul anilor 2010. Apoi, în 2016, a renunțat la atracția nostalgică a seriei Evolutions și s-a apucat din nou de colecționat. 

„Multă lume s-a reapucat de asta”, a spus Vincent, un alt colecționar din zona Parisului. „Cei care erau copii când a apărut Pokémon pentru prima oară au majoritatea un job acum și un venit pe care să-l cheltuie pe amintirile copilăriei.”

Publicitate

Și nu e nicio coincidență. Milenialii au fost ținta marketingului nostalgic, cu branduri care vând amintiri „ale vremurile apuse” ca să-i facă să cheltuie bani. Chiar capacitatea francizei de a monetiza nostalgia e cea care a menținut-o relevantă. Pokémon nu este de departe singura companie care face asta - Disney este unul dintre cele mai de succes exemple, cu rețete de succes care au fost reluate la nesfârșit și formate de film cunoscute. 

Unii oameni și-au transformat amintirile din copilărie cu Pokémon în joburi full-time. Colecționarii profesioniști de cărți de joc Pokémon petrec cinci, șase ore pe zi pe site-urile de licitație în căutare de oferte. În urmă cu aproximativ cinci ani, Idir a decis să se dedice hobby-ului. A început să meargă pe la târgurile de vechituri, din pură nostalgie, dar căutările ei au devenit gradual mai serioase. „E ca și cum ai colecționa obiecte de război”, a spus ea. În prezent, colecția ei ar valora între zece mii de euro și 20 de mii, nu departe de cât câștigă părinții ei într-un an. 

„Este răzbunarea tocilarilor”, a spus rapperul francez Florian Ordonez, cunoscut și sub numele de Bigflo. „La școală oamenii i-au privit de sus ani de zile, așa că și-au văzut de ale lor. Zece ani mai târziu, și bum - acel lucru explodează și toată lumea vrea să participe.”

Un fan Pokémon înrăit - ba chiar are și un Magikarp tatuat pe braț -, rapperul își amintește de prima lui investiție în 2016: o carte Charizard de 120 de euro. „Amicii mei au făcut mișto de mine - chiar și eu am crezut că e cam stupid, dar chiar mi-o doream”, a spus el. „Astăzi probabil valorează aproximativ cinci mii de euro.”

Publicitate

Dar e ușor să fii jecmănit. În octombrie, colectivul de investiții Dumb Money a cumpărat o cutie de cărți cu peste 310 de mii de euro, care s-a dovedit a fi falsă. De asta oamenii se bazează pe brokeri, care pun cumpărătorii în contact cu vânzătorii pentru un procent din vânzare. Este de asemenea o idee bună să cumperi doar cărți care au fost analizate de agenții precum PSA, care le evaluează pe o scară de la unu la zece pe baza autenticității, a stării și alți factori.

Dacă crezi că ai câteva comori prin casă, poate cauți și tu agenții de evaluare - evaluările nu sunt de obicei gratuite. Nu că vreau să-ți tai avântul, dar ține minte că nu au valoare cărțile folosite. Ca să-ți faci o idee vagă, poți să verifici cu cât se vinde pe Ebay sau PWCC, un lider în licitația de cărți și industria tranzacțiilor. 

Colecționarii de lungă durată sunt împărțiți din cauza exploziției de anul trecut. Mulți sunt fericiți că pokemonii lor valorează enorm acum, dar și observă cum pasiunea lor este cooptată de investitori bogați. Și frenezia colecțiilor bazate pe nostalgie se va extinde și la alte francize. E timpul să cauți cutia aia veche și prăfuită cu cărțile Yu-Gi-Oh!

Articolul a apărut inițial în VICE Franța.