FYI.

This story is over 5 years old.

High Hui

Afroman a refăcut „Because I got High” pentru că s-a prăjit

Nu, nu e remix, e o melodie cu totul nouă.
16.10.14

Când Afroman a scos melodia „Because I Got High” în 2000, a devenit instant un imn al tuturor sparţilor. Era genul de melodie care inspira copiii să ruleze un joint, să-şi deschidă geamurile la maşină şi să se plimbe aiurea cu melodia dată la maxim la casetofon. Acum, după 14 ani, Afroman a scos o versiune nouă din „Because I Got High” şi de data asta e cu mesaj politic.

Noua versiune este o colaborare între Weedmaps şi NORML, două organizaţii pro-marijuana care l-au luat pe Afroman ca „brand ambassador.” Clipul, lansat azi, îl prezintă pe Afroman cum se plimbă prin Los Angeles pe o canapea cu roţi şi, deşi are fire gri pe freza afro şi pleoapele grele, el face rap despre beneficiile fumatului de iarbă:

Publicitate

I had problems with glaucoma, but then I got high 
Smelled a cannabis aroma, and I got high 
Glaucoma’s getting better, and I know why (why, man?) 
Because I got high, because I got high, because I got high

Drogul este kriptonita lui Afroman, iar în melodia originală îi cauzase de toate de la coaie albastre la paraplegie, dar a fost rebranduit în această versiune. Acum Afroman conduce echipa de PR a ierbii. Versurile noi vorbesc despre mers la facultate, renunţarea la alcool şi fondarea şcolilor de stat… toate pentru că s-a prăjit.

Kat Smith, directorul de marketing de la Weedmaps, mi-a spus c-au lansat clipul ăsta acum când sunt tot felul de iniţiative legislative legate de marijuana (Alaska, Oregon şi Washington DC votează legalizarea totală în noiembrie, Florida votează legalizarea marijuanei medicinale). „Noi am conceput melodia ca un imn al legalizării şi sperăm să scoată mai mulţi oameni din case la alegerile din noiembrie”, mi-a explicat Smith. „Afroman vorbeşte latura pozitivă a marijuanei şi despre cum te poate inspira să faci lucruri mişto.”

Printscreen de pe pagina oficială de Facebook a lui Afroman.

„Este un imn faimos, care trece dintr-o generaţie în alta,” mi-a spus Sabrina Fendrick, purtătoarea de cuvânt pentru NORML. „Cu toţii am crescut cu ea. E o ocazie bună să schimbăm stereotipul ăsta vechi.”

Dacă e să găseşti pe cineva pentru rebranduirea marijuanei, Afroman e o alegere destul de dubioasă. Tipul a renunţat la liceu şi se potriveşte perfect stereotipului clasic de stoner. Dar poate că marijuana n-are nevoie de un rebranding exagerat. Chiar şi o casnică precum Martha Stewart ştie să-şi ruleze un cui, în prezent.

Publicitate

L-am întrebat pe Afroman dacă el chiar s-a confruntat cu problemele expuse în noua melodie, precum glaucomul sau dorinţa de a merge la facultate. Dar mi-a zis că nu şi că informaţiile din versurile noi fac parte din „ultimele statistici.”

„Eu ştiu cu ce mă ajută marijuana personal, dar voiam să ştiu ce-au descoperit oamenii de ştiinţă şi oamenii de rând legat de ea,” mi-a explicat Afroman. „E un clip informativ, educaţional. Şi eu am învăţat multe din el şi cred că trebuie să afle şi alţii despre asta. Aşa că hai să medităm asupra subiectului, hai să gândim.”

În 2000, „Because I Got High” a fost primul clip care a devenit viral pe internet. Nu a fost susţinut de o casă de discuri mare sau pus pe radio, ci oamenii l-au shareuit frenetic pe internet şi pe Napster. După ce melodia a ajuns populară, Afroman a semnat un contract cu Universal Records, care au inclus-o pe un album numit The Good Times. Albumul s-a vândut în peste 1,5 milioane de copii, a fost nominalizat la Grammy şi a fost melodia anului 2001. Afroman le-a spus celor de la Rolling Stone că a scris melodia în „două minute şi 11 secunde. Sub inspiraţia marijuanei.”

Poţi să zici că „Because I Got High” i-a ţinut cariera lui Afroman pe val. „M-a pus pe hartă”, mi-a zis el, când am discutat acum o săptămână. „Mă ştiau toţi. Era ireal. Melodia mea devenise un fel de Macarena.”

Popularitatea lui a crescut mult la studenţi, iar toate melodiile pe care le-a scos după aia au fost despre cum să bagi tone de iarbă. A creat albume numite Waiting to InhaleDrunk 'n' HighMarijuana Music, şi Pot Head Pimp. A făcut rap şi despre partidele lui demente de sex din oraşul natal, Palmdale, California. Dar chiar şi trackurile care nu era despre iarbă, erau pline cu referinţe la Maria Ioana. Dar, după toate albumele astea, tot „Because I Got High” a rămas clipul lui de referinţă.

Foto de Jesus Hernandez

De ce a prins atât de bine melodia? Unii spun că pentru că era agreabil atât pentru cei pro, cât şi pentru cei anti-iarbă. Versurile, compuse ca o poveste un pic exagerată despre ce se întâmplă când bagi prea mult verde, au evidenţiat cât de neproductiv şi leneş poate fi un stoner. Într-un moment mai profund al melodiei, Afroman spune: „Mi-am futut toată viaţa, pentru că m-am prăjit.”

Publicitate

Desigur, Afroman nu şi-a futut viaţa pe bune. Singura consecinţă a consumului excesiv de iarbă a fost celebritatea. Dar versurile au fost un vârf de lance împotriva consumului de marijuana. În 2001, când un adolescent a fost arestat pentru posesie de marijuana în Massachusetts, un judecător l-a condamnat să asculte „Because I Got High” şi să scrie un raport despre consecinţele fumatului de verde. Judecătorul a numit melodie un „cântec rap cretin” şi a citat versurile: „Acum am rămas paralizat şi ştiu de ce, pentru că m-am prăjit.”

Afroman spune că nu trebuia luat în serios clipul. Mi-a explicat: „M-am distrat cât scriam versurile. Eram tânăr şi petreceam. Am ignorat faptul că putea să-i pese cuiva!” Sau, după cum le-a explicat celor de la Associated Press în 2007: „Era ca şi cum ai spune o poveste, un fel de palmă peste genunchi în jurul focului de tabără. E o tocăniţă, e o ciorbă.

În 2009, Afroman a făcut un remake după „Because I Got High” pe albumul Frobama: Head of State. Instrumentalul era mai bun şui mai lent, ca o versiune mai liniştită a originalului, iar versurile au fost modificate ca să includă problemele noi din viaţa lui:

I was gonna pay the IRS, but then I got high 
Write 'em a check, I guess, but then I got high 
They took off my underwear, and I know why 
Because I got high, because I got high

Dacă versiunea iniţială punea fumătorii într-o lumină negativă, cea nouă n-a făcut nimic ca să amelioreze situaţia. Nu numai că s-a axat pe o serie nouă de dezastre provocate de verde, dar melodia începe cu Afroman şi prietenii săi care halesc snacksuri şi tuşesc de la fum, şi include versuri precum „A E I O U şi uneori şi W, pentru că m-am spart, pentru că m-am spart, pentru că m-am spart.” Ce?

Publicitate

Afroman, plin de faima de acum un deceniu, s-a pierdut în fumurile ganjei. A mai avut câteva concerte, bazate tot pe faima din tinereţe. Apoi, prin 2011, Afroman a fost anunţat la un concert în Columbus, Ohio. Nu s-a dus. (De ce? Chiar trebuie să-ţi explic totul? Pentru că era high.) Organizatorii l-au dat în judecată pe 20.04.

Foto de Jesus Hernandez

Dar de atunci, Afroman a schimbat macazul. Locuieşte în Ohio, unde iarba nu este legală, dar unde va urma un vot pe tema asta, datorită mişcării puternice pentru legalizare din acel stat. Acolo, viaţa e mai liniştită şi el poate să producă muzică mai bună. Următorul lui album, numit The N-Word, va muta atenţia de la un cui la probleme mai serioase. Într-o melodie numită Call Me Something Good”, el face istoria insultei rasiale „negrotei”:

The N-word is traced to the Latin word Niger 
The noun we know, the Spanish word negro  
The southern mispronounciation occurred 
And that was the birth of the N-word

E o istorisire surprinzător de lucidă pentru o melodie rap.

Afroman spune că are 17 albume care n-au fost lansate încă, pe care le-a „strâns ca să nu rămân fără muzică.” Dacă are atâta muzică strânsă pe undeva, se pare că ne vom bucura de ani de zile de muzică de-a lui, totul pentru că era high.

Urmăriţi-o pe Arielle Pardes on Twitter.

Traducere: Mihai Popescu

Citeşte mai multe despre legalizarea marijuanei:
Paradisul ierbii nu vrea legalizare
Iarba medicinală nu-ţi legalizează cuiul cel de toate zilele
De ce e important să se legalizeze iarba în UE