FYI.

This story is over 5 years old.

Chestii

Hai să râdem de animalele astea care arată ca nişte penisuri

Evoluţia naşte cele mai ciudate chestii.
19.12.14

​Când mă gândesc la evoluţie, îmi vine să zic „Da, evoluţia e bună, dar ai văzut vreodată cum arată anusul unui babuin?" Cu prima ocazie când cauţi să te eschivezi un pic de la muncă, caută pe Google „​babuin + anus" şi pur şi simplu… admiră ce găseşti. Uite-te la ele. Uite-te numai cum arată un anus de babuin. Arată ca un măr foarte foarte defect. Arată precum capul unei păpuşi făcut din piele de om. Arată ca o inimă în formă de coşmar. De ce, Evoluţie? De ce i-ai făcut pe babuini să arate aşa?

Publicitate

Scriitoarea Mara Grunbaum s-a întrebat acelaşi lucru. În ianuarie 2013 a creat o pagină de Tumblr numită ​WTF Evolution?, ca să documenteze toate animalele ciudate din lume şi modurile bizare şi minunate în care evoluţia le-a făcut să arate ca nişte puli. ​Există un pelican care arată ca un pisoar​Există un rechin care arată de parcă cineva a pus dantelă pe un brotac. Mai există şi cu nişte maimuţe coaie foarte mari.

Iar între timp, coaiele alea de maimuţă au fost publicate într-o carte. Aşa că am sunat-o pe Mara şi am vorbit despre spirale de muci, despre căcat compact de balenă şi despre cum girafele îşi pot exploda creierii.

VICE: Toată chestia asta a pornit de pe contul tău de Tumblr. De cât timp faci asta? Ce specializare ai? Ce te recomandă să fii sarcastică pe marginea evoluţiei?
Mara Grunbaum: Dacă-i întrebi pe ai mei, or să-ţi zică că totul mă recomandă să fiu sarcastică, şi asta de ani buni. Ca job, mă ocup cu scrierea textelor ştiinţifice, am studiat tehnicile de redactare a textelor şi ştiinţa. Am terminat un master pe redactarea de rapoarte pe teme ştiinţifice şi ecologice. O perioadă am şi lucrat pentru o revistă şi chestii de genul ăsta. Dar m-a interesat dintotdeauna partea mai ciudată a regnului animal. Mi-am făcut cont pe Tumblr în ianuarie 2013 şi de atunci am pornit toată treaba.

Evident, nu toţi oamenii se dau în vânt după evoluţie. Ai primit vreodată comentarii de genul „peştele ăsta urât e creaţia lui Dumnezeu, aşa că nu te lua de el"?
Am primit câteva aşa. Nu foarte multe. Publicul meu e autoselectiv: cei care nu acceptă evoluţia nu îmi urmăresc blogul, iar cei care o acceptă sunt alături de mine. Deşi a existat la un moment dat o pagină de Facebook care prelua dialogurile pe care le construiam eu pe blog şi le transforma în dialoguri între evoluţie şi Dumnezeu. Mi s-a părut bizar. Ca să nu mai spun că era plagiat.

CORECT. Zi-mi repede care-i cel mai urât animal.
Păi, tapirii sunt destul de urâţi. Cu nasul lor lung şi cu faţa aia ciudată, sunt o alegere bună. Să vedem care-ar mai fi… sunt greu de ales. Sunt urâte şi minunate în proporţii egale. Cred că maimuţa proboscis e urâtă, cu nasul ăla al ei care atârnă şi se bălăngăne.

E adevărat că nasul ăla al lor le ajută să scoată un sunet ascuţit sau ceva?
Da, e adevărat că scot un ţipăt, iar cât timp fac asta, nasul lor se îndreaptă în sus şi înainte într-un mod ciudat.

Publicitate

Şi care-i scopul?
Nu sunt sigură că ştiu, dar am impresia că e un fel de a afişa o postură ameninţătoare sau ceva. Şi nasul lor s-ar putea să atragă femelele, cu atât mai multe cu cât nasul e mai mare şi se bălăngăne mai mult.

Era de imaginat. Ţi s-a întâmplat vreodată cât te documentai pentru carte să vezi o chestie şi să te gândeşti „lucrul ăsta chiar e inutil"? Cu alte cuvinte, care ţi se pare cea mai inutilă caracteristică pe care a creat-o evoluţia?
Da, mi s-a întâmplat destul de des. Unele dintre caracteristici sunt de-a dreptul ridicole, dar au o oarecare utilitate fie pentru ritualul de împerechere, fie pentru apărare. Există o trăsătură, care s-ar putea să aibă o funcţie pe care nu am reuşit să o identificăm încă, la guanul cu corn. Au chestia asta uriaşă… de fapt, arată destul de normal. Dar au o chestie care seamănă cu un corn care pare că se ridică din creştetul capului. Arată ca în desenele animate, când un personaj e lovit în cap cu un baros. Nimeni nu ştie ce reprezintă.

În momentul ăsta mă uit la o poză cu un guan cu corn şi nu mi se pare că ăla arată ca un corn normal. Arată ca şi cum i-ar ieşi din ochi.
Arată ca şi când ar avea o colonie de fungi acolo.

Mă rog, voiam să te întreb de chestiile legate de sex.
​Bine.

Care-i treaba cu zebrele care gustă urina femelelor ca să-şi dea seama dacă e vremea să se pună pe treabă?
E o chestie pe care o fac multe mamifere. Cai, zebre, căprioare, în zona asta. Au nişte glande speciale în gură care le permit să simtă feromonii din aer, aşa că fie adulmecă, fie gustă din urina altor animale ca să îşi dea seama ce se întâmplă. Noi oamenii nu avem glandele astea, din fericire.

Publicitate

Cred că e reconfortant să afli că animalele fac asta cu un motiv şi nu pentru că-s perverse. Ai mai făcut şi alte descoperiri ciudate legate de sex la animale? Cum ar fi călugăriţele care-şi omoară partenerii după împerechere?
Există un capitol întreg în carte despre trăsături anatomice ciudate şi despre comportamente sexuale bizare. Mie-mi plac ​melcii leopard: sunt hermafrodiţi, aşa că posedă organe genitale feminine şi masculine, iar asta e foarte folositor, pentru că ei se mişcă foarte încet şi durează ceva până găsesc un partener. Aşa se pot împerechea cu orice alt melc din specia lor pe care-l întâlnesc.

Au un ritual de împerechere în cadrul căruia ambii parteneri se urcă pe o ramură de copac şi dau roată unul în jurul celuilalt ore înşir, apropiindu-se din ce în ce mai mult şi mergând unul prin mâzga celuilalt, până sunt pregătiţi. Apoi îşi contopesc corpurile şi creează o spirală de mucoasă. Apoi cad de pe ramură, aşa contopiţi cum sunt, şi îşi scot penisurile şi se vede ca şi cum ar avea o floare translucidă sub ei. Arată destul de înfiorător, sincer. Apoi cad pe pământ. Ce urmează să zic nu găseşti în carte: uneori, la unele specii, penisurile le rămân blocate, aşa că trebuie să şi le roadă fie unii altora, fie fiecare pe-al lui, ca să poată să se elibereze.

Că tot veni vorba de puli, am în faţă un ​şarpe Caecilian care arată ca o pulă. De ce arată şarpele ăsta ca o pulă?
Arată şi ca un şarpe şi arată şi ca un penis, dar de fapt e un amfibian căruia îi lipsesc picioarele. Există mai multe specii, dar pe asta au descoperit-o de curând şi se pare că ăsta e cel mai mare exemplar de până acum. Şerpii ăştia trăiesc în apă, ascunşi, aşa că trebuie să sapi ca să dai de ei. Respiră prin piele şi le lipsesc ochii. S-ar putea să aibă şi un mecanism prin care blochează lumina, dar nu ştim sigur. Dar nu toţi arată ca nişte penisuri, că ăsta.

Publicitate

Dar, per ansamblu, care-i scopul unei salamandre-penis uriaşe fără ochi?
Aş zice că nu există un scop anume, pentru niciuna din specii. Lucrurile pur şi simplu s-au întâmplat, iar dacă speciile rezultate din procesul evoluţiei reuşesc să supravieţuiască, atunci continuă să existe. Dacă lucrezi mereu pe întuneric, de ce ai mai avea nevoie de ochi? Nu sunt foarte sigură ce dietă au salamandrele-penis, dar cu siguranţă îndeplinesc un rol ecologic.

Chiar şi celor care înţeleg cum funcţionează evoluţia li se întâmplă să creadă că anumite trăsături au apărut dintr-un motiv anume. Dar motivul devine evident abia mai târziu, când devine unul util. Nu e ca şi cum ai zice „O, cum ar trebui să fac creatura asta să arate? Gata, ştiu, o s-o fac să arate ca un penis uriaş şi vânăt. E mai la îndemână aşa."

Săptămâna trecută,​ un porc de mare a eşuat pe plajă şi un tip beat l-a luat pe sus şi l-a dus la vreo câţiva kilometri distanţă, pe uscat şi, ca să scurtez povestea: am adus vorba de ambră pe Twitter, şi un tip s-a enervat pentru că am zis că ambra e vomă şi nu căcat. Cine are dreptate? Sunt vreo câteva pagini dedicate ambrei în carte. Mă fascinează.
Nu e chiar vorba de fecale. E un amestec de lucruri pe care porcii de mare nu le-au putut digera, precum unele bucăţi de caracatiţă. Porcii de mare mănâncă foarte multe caracatiţe, iar bucăţile pe care nu le pot digera se duc în intestine şi se amestecă cu fecalele şi alte chestii de pe acolo, până formează o bilă mare, ca să poată defeca în continuare. Uneori bila aia provoacă un blocaj care poate fi fatal.

Publicitate

Când mor şi corpurile lor încep să se descompună, ambra iese din intestine şi pluteşte la suprafaţă. În cele din urmă, ambra ajunge la ţărm şi se foloseşte ca ingredient pentru parfumuri. E foarte preţuită.

Ţi s-a întâmplat să descoperi vreun animal nou sau vreo trăsătură modelată de evoluţie şi să zici „Wow, de acum înainte, asta e preferata mea"?
E ca şi cum m-ai pune să aleg un favorit dintre copiii mei…

Alege unul, totuşi.
Unul chiar interesant, unul care arată că evoluţia lucrează pe căi ciudate: un parazit acvatic care se numeşte izopod mâncător de limbi. Izopodul trăieşte în gura peştilor, ataşat de limbă, şi se hrăneşte cu mucoase şi chestii de pe acolo, până când limba se usucă şi cade. Dar totul e bine pentru peştii gazdă, pentru că izopodele rămân ataşate de ciotul limbii şi sunt cam de aceeaşi mărime cu limba, aşa că peştii le pot folosi pe post de limbă. Cred că ăsta e singurul parazit de care ştim care înlocuieşte o parte a corpului unui peşte-gazdă. Aparent, peştilor le convine. Uneori se întâmplă ca un alt izopod să intre prin branhii şi să se împerecheze cu cel din gura peştelui.

Ăsta e un exemplu de evoluţie făcută ca lumea.
Nu-i aşa? Dar te face să te întrebi „ce căcat e asta?!"

Gata cu prostiile. Care-i treaba cu girafele?
Girafele au gâtul lung ca să poată ajunge la frunzele copacilor. Dacă ai văzut vreodată girafe care se bat, ştii deja că obişnuiesc să îşi balanseze gâturile într-un mod bizar. S-ar putea ca girafa care are gâtul mai lung şi se mişcă mai bizar să poată s-o lovească pe cealaltă mai tare. Dar atunci când sunt nevoite să-şi aplece capul, ca să bea apă, de exemplu, trebuie să stea într-o poziţie un pic ciudată, cu un picior flexat şi trebuie să aibă grijă să reducă unghiul la care e îndoit gâtul, ca să nu le vină tot sângele în cap şi să le explodeze creierii.

Publicitate

TARE.

Puteţi să-i cumpăraţi cartea Marei „pe Internet": aici e link-ul de pe Amazon. Aruncaţi un ochi şi pe blogul ei WTF Evolution?

@joelgolby

Traducere: Mihai Niţă

Citeşte mai multe despre animale:
​Penisurile de animale sunt super ciudate ​​Animale la grătar​ ​Grădina zoo cu animale împăiate a unui taxidermist palestinian