Publicitate
jocuri video

Vedetele din sporturile electronice se răsuflă repede

Dacă ai 20 de ani, eşti deja prea bătrân.

de Matt Porter
28 Mai 2015, 2:05pm

Echipa Samsung White de „League of Legends"

Mulți gameri tineri s-au gândit cât de mișto ar fi să facă bani din hobby-ul lor preferat, atunci când se fac mari, adică să intre în competiții de jocuri video. În prezent, visul ăsta se poate transforma în realitate dacă ești suficient de bun, iar elita gamerilor pro face la bani de-ți vine să-ți piși chiloții. Echipa chinezească de Dota 2 NewBee a câștigat peste cinci milioane de dolari la campionatul The International 4 de anul de trecut. Mai sunt câteva luni până la ediţia din 2015, dar fondul de premiere este de peste opt milioane de dolari.

Grosul banilor se face cu jocurile multiplayer online battle arena (MOBA), ca Dota 2 și League of Legends. Ele atrag milioane de jucători, motiv pentru care se bagă sume fabuloase în joc şi pentru care cifrele de audienţă pe meciuri sunt imense. Mulți gameri pro trăiesc din jocurile astea, unii chiar într-un mod extravagant. Dar niciun nou-venit n-ar trebui să se aștepte la vreo carieră lungă și sanatoasă sau să aștepte să se mai maturizeze înainte să intre în competiţii. Ai 20 de ani şi un pic? Probabil c-ai pierdut deja şansa ta. La 25 de ani, ești deja batrân după standardele gamerilor pro. Dacă ne uitam la ligile profesioniste de LoL, LCS, din America de Nord şi Europa, niciun competitor major nu o să împlinească 30 de ani în următorii ani.

Dr. Amine Issa a realizat un studiu anul trecut, ca să afle ce îi face pe gamerii profesionişti să fie mai buni decât restul jucătorilor. Într-o discuţie pe Reddit, el a spus că limita superioară de vârstă e mult mai ridicată decât credem: „ League of Legends se bazează mai mult pe capacitatea de a lua decizii bune, nu pe vârstă". Reflexele noastre încetinesc cu vârsta, dar el crede că experiența și inteligența pot compensa. În ciuda descoperirilor sale, eu cred că sunt implicaţi şi alți factori, în afară de aptitudinile fizice, pentru că gamerii profesioniștii pur și simplu nu au cariere lungi.

Carierele de scurtă durată au devenit evidente de curând, când s-au retras jucatori cu ștate vechi. Hai Du Lam, care a apărut pe scurt în documentarul recent VICE despre sporturile electronice (urmăreşte-l mai jos), este unul dintre cei mai faimosi jucători League of Legends din lume. Pe poziţia de mid laner pentru Cloud 9, avea des de-a face cu unii dintre cei mai buni jucători din America de Nord și de obicei câștiga. Pe 22 aprilie, Jack Etienne, fondatorul și managerul Cloud 9, a anunțat că Hai se va retrage din competițiile LoL. Hai are 22 de ani.

Suntem obișnuiți ca sportivii să nu aibă cariere până la vârsta obișnuită de pensionare. Fotbaliștii rar joacă la nivel de top după 35 de ani și mulţi se opresc mai devreme, dacă predispuşi la accidentări. S-ar putea să te surprindă, dar accidentările ce pun capăt carierei sunt destul de comune și în lumea jocurilor electronice. Dar gamerii nu-și întind ligamentele şi nici nu suferă contuzii weekend după weekend. La ei, totul e în încheietură.

„Accidentarea de la încheietura mâinii este ceva ce pur și simplu nu pot ignora", scrie Hai în declarația sa de retragere, legată de tendinită. „Îmi limitează abilitatea de a juca și abilitatea mea de a deveni mai bun. Nu pot să țin pasul cu volumul de jocuri Solo pe care coechipierii mei le joacă și nu este corect față de ei. În cel mai bun caz, accidentarea mea la încheietură mi-ar fi permis să mai joc numai pentru înca o divizie și nu era nici măcar sigur."

Leziuni similare i-au forțat pe mulți alții să iasă din joc. Wai „Toyz" Kin Lau a câștigat al doilea campionatul mondial cu Taipei Assassins în 2012, dar a fost forțat să se retragă în 2013, după ce i s-a agravat sindromul de tunel carpian. O ameliorare a stării lui i-a permis să se întoarcă în joc împreună cu echipa Hong Kong Esports, dar nimeni nu stie pentru cât de mult timp.

„Promise", în documentarul VICE despre sporturi electronice

Un jucător a renunțat la joc pentru un motiv mai tragic. În martie 2014, Cheon „Promise" Min-Ki a încercat să se sinucidă. El a sărit de pe o clădire de 12 etaje. În mod miraculos a supraviețuit și azi e bine, chiar a dat şi un interviu în documentarul VICE. A fost implicat într-un scandal de blat la un meci în Coreea de Sud, care l-a dus spre acţiunile astea drastice. Proprietarul echipei Promise, ahq, și-a amenințat jucătorii în cazul în care încercau să câștige. I-a mințit și le-a reținut salariile. Pentru Promise, totul devenise prea mult.

Ăsta e un caz extrem, dar să pui presiune pentru a forța un jucator League of Legends să iasa din joc nu e ceva nemaiauzit. Yu „Misaya" Jingxi a fost căpitan și mid laner la World Elite, redenumită Echipa WE. Într-un interviu cu on Gamers , după retragerea sa din 2013, a dat ca motiv principal stresul: „Vreau să trăiesc o viață mai fericită, iar problemele pe care echipa noastră le-a avut mi-au afectat viața într-o anumită măsură ... Să fiu capitan de echipă este o mare responsabilitate personală pentru mine și trebuie să ma gândeasc la viața mea. „

Dacă nu e un lucru, atunci e altul. Un factor important care contribuie la retragerea jucătorilor League of Legends este că pur și simplu nu mai sunt suficient de buni. Acesta a fost cazul pentru Brian „TheOddOne"Wyllie și Peter „Yellowpete" Wüppen, care au fost piloni de bază în echipele lor timp ani de zile. „Nu există niciun dubiu că performanța mea în ultimele luni nu a fost ceea ce îmi doresc sau ceea ce avea nevoie echipa mea", a declarat Yellowpete după pensionare. TheOddOne a scris: „Am decis că am avea o șansă mult mai bună de a câștiga, dacă aș fi într-un rol de susținere, cum ar fi antrenor și dacă am avea pe cineva mai bun care să facă jungling."

Chiar și Hai, considerat la un moment dat cel mai bun mid laner din America de Nord, s-a confruntat cu oameni care-i puneau la îndoială abilitățile: „De-a lungul timpului, colegii mei au început să-și piardă încrederea în abilitățile mele ca jucător și ca factor de decizie. Asta m-a afectat destul de tare. Nu cred că este un obstacol, pe care puteam să-l depășesc, și chiar m-a lovit." Pe masură ce jocul a evoluat și meta s-a schimbat, i-a fost din ce în ce mai greu să câştige: „Stilul meu de joc nu mai funcţiona."

Pentru cea mai mare parte dintre acești profesionişti, League of Legends e tot ce știu. Locuiesc într-o casă cu coechipierii lor și exersează toată ziua. Atunci când nu joacă, sunt la întalniri de echipă, discută meciuri anterioare sau viitoare. Unii dintre ei trebuie să lucreze cu sponsori, alții au un program de streaming live de respectat. E o minune că mai mulți dintre ei nu cedează de tot, precum Mitch „Krepo" Voorspoels , Lauri „Cyanide" Happonen și Steve „Chauster" Chau. Ei reprezintă doar vârful icebergului, mulți alții s-au retras din motive precum pierderea dragostei față de joc și pentru că nu puteau să petreacă timpul necesară pentru a rămâne pe primele locuri în acest sport.

Totuși, nu e totul chiar atât de sumbru în ce-i priveşte pe jucatorii profesionişti în devenire de sporturi electronice. Deși carierele propriu-zise de gameri durează doar câțiva ani, dacă nu mai iubeşti jocul și nu te deranjează să te muți într-un rol de susținere, există opțiuni disponibile pentru tine. Hai e acum chief gaming officer pentru Cloud 9. Va fi treaba lui să strângă jucători noi pentru organizație la toate competiţiile merge cu echipele sale și să aducă parteneri noi de afaceri.

Krepo speră să urmeze o carieră în shoutcasting, unde va comenta jocuri live. E deja cu un pas mai aproape spre a realiza asta, apare regulat în comisii de analiză pentru spectacole live, în care nu concurează. Michael „Imaqtpie" Santana s-a retras din concurs la vârsta de 22 de ani, dar încă joacă LoL. Face un ban din streaming live nonstop pe Twitch. Wei „CaoMei" Han-Dong face ceva foarte asemănător, iar acum câștigă aparent 800 000 de dolari pe an. Riot Games, compania din spatele League of Legends, a lansat summituri ca să-i ajute pe jucători și să le vândă ponturi despre cum să-si mențină brandurile personale, după terminarea carierei de gamer.

Deci, da, dacă ești tânăr și foarte bun, poți avea o carieră (scurtă, stresantă, dar posibil foarte profitabilă) din gaming profesionist. Dar, dacă preferi să joci pentru tot restul vieții tale, ești mai câştigat dacă rămai cu speranța că o să câştigi la loterie. Asta sau să jonglezi atât de bine cu cuvintele, încât ţi se potriveşte un rol de shoutcaster sau de streamer. Va fi interesant de văzut unde ajunge cineva ca Hai peste alți 22 de ani. Îl va susține în continuare industria jocurilor profesioniste? Va rămane lumea jocurilor electronice un loc unde talentele strălucesc puternic numai pentru foarte puțin timp? Sau poate deveni un loc unde concurenți mai maturi pot coexista alături de rivali mai tineri? Acolo unde carierele pot fi prelungite prin alte roluri din aceeași industrie? Interesant e că, acum, pur și simplu nu știm.

Traducere: Ovidiu Tiță

Urmărește VICE pe Facebook:

Citeşte mai multe despre gaming:
De ce nu sunt sporturile electronice considerate sport în România?
Lumea tragică şi obsesivă a dependenţilor de jocuri video
Fenomenul de gaming din România mă face să mă simt depăşit, la 25 de ani

Tagged:
World Of Warcraft
DOTA 2
League of Legends
Vice Blog
dependenta
jocuri
gameři
loc de munca
pasiune
experienta