Publicitate
Chestii

Cum lucrează industria tutunului cu cea a petrolului ca să manipuleze date științifice

Producătorii de țigări au recurs la aceeași strategie folosită de companiile petroliere ca să elimine grijile cauzate de emisiile de carbon care distrug atmosfera.

de Matt Smith
28 Iulie 2016, 9:28am

În ultimul an, revelațiile despre cum știau marile corporații americane petroliere de încălzirea globală încă de acum câteva decenii au sunat destul de familiare.

Mai mulți observatori au folosit un ecou al aceluiași tipar care a obligat industria americană a tutunului să plătească miliarde de dolari în anii '90: tentativa de a ascunde riscurile produsului și negarea publică a efectelor nocive despre care îi avertizaseră proprii lor cercetători.

Se pare că există un motiv pentru asta.

Cercetătorii juridici au găsit vrafuri de documente care demonstrează că, din cauză că oamenii au început să-și facă griji în privința deceselor cauzate de fumat, producătorii de țigări au recurs la aceeași strategie folosită de companiile petroliere ca să elimine grijile cauzate de emisiile de carbon care distrug atmosfera.

A fost o surpriză pentru Carroll Mufett, directoarea Centrului Ecologic Juridic. Colaborarea celor două industrii n-a surprins pe nimeni, dar majoritatea oamenilor presupuseseră că strategia se extinsese în sens invers – că industria tutunului întocmise planul și că industria petrolieră îl preluase mai târziu.

„Ne-a șocat. Nu o dată, ci în repetate rânduri", a zis Muffett, ai căror cercetători au săpat timp de patru ani prin arhive corporatiste și universitare ca să întocmească „Dosarele de fum și emisii". „Dar, de fapt, n-ar fi trebuit să ne șocheze."

Și alți cercetători au arătat conexiunile dintre industria tutunului și cea a petrolului în ultimul deceniu. Gretchen Goldman, analist-șef la Centrul pentru Știință și Democrație a Uniunii Savanților, a zis că noile documente confirmă celelalte legături, dar cu un element surpriză.

„Se pare că industria tutunului a urmat strategia industriei petroliere și a folosit-o mai puțin eficient", a zis ea.

Organizația lui Muffett a săpat timp de patru ani în arhivele industriei petroliere. Săptămâna aceasta s-a lansat a treia rundă de documente din proiectul „Fum și Emisii", care subliniază că marile companii americane petroliere știau despre pericolele emisiilor de carbon cu mult timp înainte ca încălzirea globală să devină o temă de discuție atât de comună.

Citește și: Am întrebat un expert ce s-ar întâmpla dacă petrolul ar deveni complet inutil de mâine

Muffett a zis că cele două industrii au funcționat ca doi prieteni corporatiști care se invidiază reciproc. Uneori, au încercat să dea vina unul pe altul pentru efectele nocive ale produselor lor.

„S-au arătat cu degetul între ei ca să distragă atenția de la adevăratele probleme și să cauzeze confuzie", a zis Muffett.

Documentele arată că marile companii de tutun precum Philip Morris au recurs la ajutorul giganților petrolieri precum Shell sau Exxon Mobil ca să analizeze ce intră în compoziția fumului și smoalei din țigări. Iar Shell și Exxon au produs filtre de țigări din fibre derivate din petrol. Industria petrolieră a încercat să înlăture grijile cauzate de poluarea aerului și de utilizarea plumbului ca aditiv în benzină, dar a pierdut lupta în anii 1970.

Muffett a zis că relația dintre cele două industrii a dus la dezvoltarea unei strategii de PR comune.

Aceste documente pe care le-am publicat demonstrează că industria tutunului a învățat multe de la industria petrolieră.

Poate că da, poate că nu, a zis analistul Louis Kyriakoudes, director al Centrului de Cercetare Albert Gore al Universității de Stat Middle Tennessee. De exemplu, industria tutunului știa încă dinainte de 1950 că produsele ei aveau probleme, a zis el.

„E o linie de cercetare palpitantă", a zis Kyriakoudes, care a depus mărturie în mai multe dintre procesele împotriva industriei tutunului. Dar a zis că e mai puțin important cine a scris manualul decât cum au fost puse în aplicare strategiile.

„Prin 1950 era deja clar că cele două aveau o strategie comună, și anume folosirea științei împotriva adevărului în loc de folosirea științei pentru promovarea adevărului", a zis Kyriakoudes. „Acestea sunt niște tehnici obișnuite care continuă să fie folosite de cele două industrii și în ziua de azi. "

Citește și: După sânge pentru petrol, se varsă sânge pentru uraniu

Institutul American al Petrolului, cea mai mare asociație din industrie, a refuzat să răspundă la întrebările noastre. La fel și compania Philip Morris, ai cărei directori executivi figurează la greu în documente.

Dar purtătorul de cuvânt al companiei Exxon Mobil, Alan Jeffers, ne-a răspuns printr-un e-mail: „Respingem teoriile conspirației demult discreditate care încearcă să demonstreze că avem politici nocive precum negarea încălzirii globale. Le-am respins și acum un deceniu, când le-am auzit prima oară, și le respingem și astăzi."

Procurorii din cel puțin 17 state americane investighează dacă ExxonMobil a mințit investitorii cu privire la schimbările climatice și a impactului lor.

Prima parte a documentelor din proiectul „Fum și Emisii " a documentat felul în care cercetătorii au verificat efectele dioxidului de carbon și a altor produse petroliere asupra atmosferei până în 1950 ; a doua parte, lansată în luna mai, a arătat cum a explorat industria diverse tehnologii pentru reducerea emisiilor în anii 1960 și cum a hotărât, până la urmă, să crească dubiile despre încălzirea globală.

Goldman a zis că documntele sugerează că, deși Exxon a fost unul dintre actorii principali în această strategie, n-a fost singurul actor. La fel ca în cazul industriei tutunului, orice proces viitor ar putea obliga companiile petroliere să-și deschidă arhivele pentru public.

„Pentru mine, treaba asta luminează puternic conexiunea veche dintre cele două industrii și ne arată că e ceva mai organizată și intenționată decât credeam înainte", a zis ea.

Urmărește VICE pe Facebook.

Traducere: Oana Maria Zaharia

Mai multe despre mânării corporatiste pe VICE:
Cât de mult profită industria farmaceutică de pe urma spaimei tale de herpes
Academicienii anti-marijuana sunt plătiți de companiile farmaceutice de analgezice
Ce pot învăța cartelurile de droguri de la corporaţii precum Coca Cola şi McDonald's