High hui

Când este cel mai bine să-ți cumperi biletul de avion?

Am descifrat cât de mult fluctuează prețurile biletelor de avion şi am venit cu metodele prin care să obții cele mai bune oferte.

de Becky Ferreira; translated by Raluca Miheșan
13 Martie 2018, 5:00am

Fotografie de Tais Policant via Getty Images

Călătoriile îți aduc probabil cele mai multe satisfacții pe plan personal. Totuşi, cei care călătoresc frecvent sunt conştienți de faptul că plătesc un preț nu tocmai mic. Zborurile interne costă de obicei sute de dolari, iar cele internaționale pot depăși o mie de dolari. În plus, pentru că prețurile companiilor aeriene fluctuează constant din cauza cererii, a locurilor, a duratei escalelor și a unui cumul de alți factori, poate să fie intimidant să-ți dai seama care e momentul ideal să profiți de cea mai bună ofertă.

„Dacă te-ai îmbarca într-un avion și ai ruga pe toată lumea să ridice mâna și să spună prețul pe care l-a plătit pentru bilet, ai vedea că ți-ar răspunde între 10 și 12 grupuri de persoane”, mi-a spus la telefon Rick Seaney, CEO-ul și cofondatorul site-ului de planificare de călătorii FareCompare. „Unii l-au cumpărat din timp, alții târziu. Cei doi ar putea să stea unul lângă altul; unul să fi plătit 150 de dolari, iar celălalt 900 de dolari pentru fix același produs.”

Normal că ne-am dori cu toții să fim în locul pasagerului care a prins oferta de 150 de dolari, dar cum putem face asta? Cam totul se rezumă la perioada când achiziționezi biletul. Uite niște sfaturi simple care să te ajute să găsești cel mai bun preț pentru călătoria ta, indiferent de locul spre care te îndrepți.

Nu-l cumpăra pe ultima sută de metri

Ai putea să zici „ummm, normal!”, dar este încă o greșeală des întâlnită.

„Oamenii amână pentru că au impresia că pot bate companiile aeriene la propriul joc și aproape două treimi dintre bilete sunt vândute în 30 de zile, ceea ce nu e ideal”, a spus Seaney. „Dacă vrei să călătorești pe o rută internă, trebuie să-ți cumperi un bilet cu trei luni înainte. Și niciodată, dar niciodată, să nu-ți cumperi un bilet cu mai puțin de o lună înainte. Altfel ești la mâna companiilor aeriene.”

Nu-l cumpăra prea din timp

Da, este o greșeală des întâlnită. Companiile aeriene își încep reducerile și ofertele cu câteva luni înainte de decolare, deci înțelepciunea „early birds” nu se aplică pentru biletele de avion. Dacă îți cumperi un bilet cu opt luni înainte, probabil vei plăti un preț mai mare decât dacă ai fi așteptat să se încingă competiția, cu aproximativ trei luni înainte de data decolării.

„Companiile aeriene nu se ating de biletele mai ieftine mai devreme de trei luni înainte de data decolării”, mi-a spus Seaney. „Sistemele vor schimba prețul de cinci sau şase ori în decurs de şase luni.”

Concluzia este că biletele pentru zborurile interne ar trebui să fie cumpărate cu 1-3 luni înainte de decolare, în timp ce zborurile internaționale ar trebui achiziționate cu 2-5 luni în avans.

Cumpără-ți biletul marți după-amiază

Există un ritm săptămânal pentru reducerile la biletele de avion pe care clienții îl pot folosi pentru a descoperi cele mai bune oferte. Departamentele de marketing își încep săptămâna dându-și seama ce zboruri să includă la reducere și le afișează pe site luni seară sau marți dimineață. Companiile aeriene își petrec apoi ziua de joi creând oferte care să se potrivească cu reducerile anunțate de către competitori.

Prin urmare „numărul maxim de bilete ieftine e undeva în jurul orei 15:00 EST, marți”, a spus Seaney.

Cumpără-ți bilete pentru zborurile de marți, miercuri și sâmbătă

Unul dintre factorii care influențează cel mai mult costul zborurilor este cererea, iar unele zile din săptămână sunt mult mai atractive decât altele. Cei care călătoresc în interes de serviciu își aleg de obicei un zbor într-o zi de joi sau vineri pentru a-și petrece weekendul acasă, și se întorc la muncă cu un zbor duminică seara sau luni dimineață. Și joi și vineri sunt zile populare pentru escapadele de weekend, iar călătorii se întorc de obicei duminica.

Prin urmare, zborurile de marți, miercuri și sâmbătă sunt de obicei mai ieftine decât în celelalte zile mai aglomerate ale săptămânii, deci merită să zbori într-una dintre zilele astea.

Cumpără-ți bilete în extra sezon

La fel se întâmplă și cu anumite luni din ani. În Statele Unite, iunie, iulie și august sunt cele mai căutate, alături de perioada sărbătorilor – sfârșit de noiembrie, decembrie. Companiile aeriene valorifică aceste oportunități prin creșterea prețurilor în acele perioade. Dacă îți poți programa vacanța sau călătoria în interes de muncă într-o lună destul de apatică pentru zborurile cu avionul, precum ianuarie, cel mai probabil vei găsi o ofertă mai bună.

Folosește punctele și kilometrii la bord atunci când ești în dificultate

Chiar dacă urmezi toate sugestiile de mai sus, tot mai apar uneori situații care necesită cumpărarea unui bilet de avion cu câteva zile înainte de data decolării. Seaney spune că el numeşte perioada asta „un rău mai puțin rău”. Companiile aeriene te vor taxa mult pentru biletele achiziționate pe ultima sută de metri, dar poți să controlezi puțin ravagiile produse asupra portofelului tău.

„Cred că cea mai potrivită strategie pentru situația asta este să iei în calcul kilometrii la bord și punctele, atunci când biletul tău de avion depășește 450 de dolari”, a spus Seaney. „Kilometrii la bord sau punctele valorează 2,5 cenți sau mai mult și asta este o rată de conversie destul de bună.”

Dacă nu ești momentan membru într-un program de fidelitate sau de puncte, merită să te înscrii (Alaska, United, Delta și American Airlines, toate au niște programe de recompensare foarte bine cotate). Pe lângă faptul că aduni kilometri la bord, poți să mai câștigi și prin promoțiile din magazine și restaurante.

Fă o analiză pentru comoditate/cost

Zborurile directe tind să fie mai scumpe decât zborurile cu mai multe opriri sau escale lungi, dar mulți pasageri le consideră mai confortabile și mai convenabile. Dacă vrei să mai scazi din prețul unui bilet, merită să te gândești dacă banii economisiți ar merita timpul pierdut și neplăcerea cauzată în general de escale. Desigur, dacă nu te deranjează să-ți petreci timpul în aeroporturi, un zbor cu una sau mai multe escale este o sursă sigură de reducere a costurilor.

Cu sfaturile astea în vedere, ar trebui să-ți mai poți mări puțin bugetul pentru excursiile tale viitoare. Astea nu sunt vești bune doar pentru portofelul tău, ci și pentru liniștea ta, pentru că puține lucruri sunt mai satisfăcătoare decât obținerea unui preț bun pentru un bilet de avion.