orientul mijlociu
Fotografii de Ali Al-Shehabi

Fotografii cu Orientul Mijlociu pe care nu-l cunoști

Fotograful Ali Al-Shehabi încearcă să atace stereotipurile lumii arabe.
23.1.19

„Dacă mi-ai cere să-ți descriu Orientul Mijlociu, aș spune că este un loc plin de căldură, cultură și iubire”, spune fotograful Ali Al-Shehabi. „Din păcate, presa din Vest alege să descrie regiunea cu ajutorul unor stereotipuri. De exemplu, imaginea Dubaiului este adesea reprezentată de super mașini, high-tech și clădiri de lux. Dar avem alte valori care sunt mult mai importante. Vreau ca fotografiile mele să arate exact cum este regiunea.”

Ali s-a născut în Bahrain înainte ca familia lui să se mute în Dubai când el avea un an. După ce a absolvit liceul, bărbatul în vârstă de 24 de ani a început să studieze ingineria petrolului, dar a renunțat rapid și s-a mutat la Tokyo unde a studiat arta și media, înainte să-și ia într-un final licența în fotografie.

1542799081341-95890015-1

„Am început inițial să fotografiez scene stradale din Tokyo”, spune Ali. „Dar am realizat rapid că mulți oameni habar nu aveau despre cultura arabă, sau ce înțelegeau ei era foarte unidimensional.”

După ce a realizat asta, s-a simțit inspirat să arate oamenilor că lumea arabă de zi cu zi este mult mai colorată decât își imaginează majoritatea oamenilor, cu un amestec sănătos de influențe moderne și tradiționale. Cu toate astea, recunoaște că o singură imagine nu poate reprezenta o zonă care este căminul mai multor naționalități. Deși pozele lui sunt pozitive și nostalgice, fotograful îmi spune că nu se teme să facă lucrări mai controversate. Dovada: o fotografie pe care a făcut-o cu un bărbat la bustul gol lângă o copie a Coranului.

„Mulți oameni au considerat fotografia aceea o insultă adusă Islamului pentru că modelul nu era îmbrăcat, iar Coranul era pe podea - chiar dacă de fapt nu era pe podea, ci pe o măsuță de lemn”, spune el. „Oamenii tot postează comentarii pline de ură pe social media. Unii îl rugau pe Dumnezeu să mă ierte, ca și cum aș fi omorât pe cineva. Alții îmi ziceau: Respectă Coranul, nenorocitule!

Intenția din spatele fotografiei era un omagiu adus tătălui său pe care l-a pierdut la o vârstă fragedă. „Tata lucra sâmbetele și când mă trezeam îl auzeam cum citea Coranul în timp ce se pregătea pentru muncă”, spune el. „Sunt multe detalii în fotografie care îmi amintesc de el. De exemplu, mama aducea flori și cafea în timp ce se pregătea de plecare. Detalii astea apar și-n fotografie.”

Nu numai cei care-l urmăresc pe Instagram s-au împotrivit imaginii - toate galeriile de artă pe care le-a contactat au refuzat să expună fotografia. „Asta a fost dezamăgitor”, a spus el. „Am crezut că o vor înțelege ca artă”.

În ciuda provocărilor, Ali are încredere că are mai mulți susținători decât critici - ca dovadă că îi e ușor să găsească „oameni inspirați care sunt dispuși să iasă din zonele lor de confort” și să-i fie modele în fotografiile pe care le face. „Majoritatea oamenilor pe care îi abordez sunt bucuroși să se implice în proiect pentru că-și dau seama că-i ceva diferit.”

Pe viitor, fotograful are în plan să-și strânga toată munca sub un singur proiect, „Din Orientul Mijlociu pentru Lume”, care nu numai că se va baza pe viața de zi cu zi din Arabia, dar va spune și poveștile tinerilor din regiune. „Prea mulți oameni sunt orbiți de reprezentarea din media a culturii arabe”, spune el. „Sper ca munca mea să schimbe asta.”

Poți vedea mai multe fotografii făcute de Ali Al-Shehabi mai jos. Pentru o selecție completă a fotografiilor sale, intră pe website-ul lui.

1542799278858-set-up

Articolul a apărut inițial pe VICE AR.