Ayahuasca ar putea să trateze depresia severă

I se mai spune și „vița spiritelor”.
3.7.18
Fotografie de Chelsea Victoria/ Stocksy  

„Leon” este un brazilian care s-a luptat mult timp cu depresia. Are un blog anonim, în portugheză, unde descrie încercarea de a trăi cu o boală mentală care afectează 300 de milioane de oameni în toată lumea, după cum precizează World Health Organization.

Leon se numără printre cei aproximativ 30 la sută dintre pacienții cu depresie rezistentă la tratament. Antidepresivele disponibile ca inhibitorii selectivi ai reasimilării serotoninei nu îi alină dispoziția depresivă, oboseala, anxietatea, slaba încredere în sine și gândurile suicidare.

Un nou studiu ar putea reprezenta speranța pentru Leon și alții ca el. Echipa noastră de cercetători brazilieni a efectuat primul studiu clinic arbitrar, controlat de placebo, cu ayahuasca – o băutură psihedelică făcută din plante amazoniene. Rezultatele, publicate recent în jurnalul Psychological Medicine, sugerează că ayahuasca poate funcționa pentru depresia greu de tratat.

Ayahuasca, un cuvânt din limba indigenă Quechua, înseamnă „vița spiritelor”. Oamenii din regiunea amazoniană a Braziliei, Peru, Columbia și Ecuador au folosit de secole ayahuasca pentru scopurile sale terapeutice și spirituale.

Proprietățile medicinale ale băuturii provin de la două plante. Banisteriopsis caapi, o viță care se agață de copaci și se-ntinde de-a lungul malurilor râurilor bazinului amazonian, se fierbe împreună cu Psychotria viridis, un arbust ale cărui frunze conțin molecula psihoactivă DMT.

Începând cu anii 1930, religiile braziliene au fost fondate în jurul utilizării de ayahuasca ca un simbol. Până în anii 1980 ritualul cu ayahuasca s-a extins la orașele din Brazilia și întreaga lume.

Ayahuasca a devenit prima oară legală pentru utilizarea în scop religios în Brazilia în 1987, după ce agenția federală pentru combaterea drogurilor din țară a concluzionat că „membrii grupului religios” au observat beneficii „deosebite” în urma consumului licorii. Unii oameni care beau ayahuasca descriu că se simt împăcați cu ei înșiși, Dumnezeu și universul.

Pentru studiul nostru, care a avut loc la Universitatea Federală Rio Grande do Norte din Brazilia, cercetătorii au recrutat 218 pacienți cu depresie. 29 dintre ei au fost selectați să participe pentru că aveau depresie rezistentă la tratament și niciun antecedent de tulburări psihotice precum schizofrenia, pe care consumul de ayahuasca le poate agrava.

Acestor 29 de persoane li s-au oferit aleatoriu o singură sesiune de tratament, în care li s-a dat fie ayahuasca, fie o substanță placebo de băut. Pe post de placebo a fost un lichid maroniu, amărui și acru la gust, făcut din apă, drojdie, acid citric și colorant caramel. Sulfatul de zinc a mimat cele două efecte secundare ale ayahuascăi, greața și voma.

Sesiunile au avut loc într-un spital, deși am aranjat spațiul ca pe o sufragerie liniștită și confortabilă.

Efectele acute ale consumului de ayahuasca – care includ viziuni de tip oniric, voma și introspecții intense – durează în jur de patru ore. În timpul acestei perioade, participanții au ascultat două playlisturi alese dinainte, unul cu muzică instrumentală și altul cu cântece în portugheză.

Pacienții au fost monitorizați de doi membri din echipă, care au oferit sprijin celor care simțeau anxietate în timpul acestei experiențe intense emoțional și fizic.

La o zi după sesiunea de tratament, am observat ameliorări semnificative la 50 la sută dintre pacienți, inclusiv anxietate redusă și stare de spirit îmbunătățită.

O săptămână mai târziu, 64% dintre pacienții care au primit ayahuasca înca simțeau că depresia lor s-a mai calmat. Doar 27% din grupul placebo au avut efecte similare.



Descoperirile noastre susțin un studiu clinic brazilian din 2015 asupra utilizării de ayahuasca pe post de antidepresiv.

Acel studiu, condus de Doctorul Jaime Hallak de la Universitatea Sao Paulo, a scos la iveală de asemenea că o singură sesiune cu ayahuasca a avut un efect debutant antidepresiv rapid. Toți cei 17 participanți au relatat că simptomele depresiei s-au micșorat în primele ore după ingerarea de ayahuasca. Efectul a durat 21 de zile.

Acest studiu a primit atenție considerabilă de la cercetători. Concluziile promițătoare au fost limitate, totuși, fiindcă nu a existat un grup de control cu pacienți care să fi primit un drog placebo.

În studiile clinice pentru depresie, până la 45% din pacienții care iau un placebo ar putea raporta beneficii semnificative. Efectul placebo pentru depresie este atât de puternic încât unii cercetători au început să se întrebe dacă antidepresivele chiar funcționează.

Doctorul Hallak și alți cercetători din proiectul Universității Sao Paulo din 2015 au făcut parte din studiul nostru clinic următor.

Aceste două studii, deși preliminare, contribuie la o mulțime de dovezi în creștere cum că drogurile psihedelice ca ayahuasca, LSD și ciupercile pot ajuta oamenii cu depresii greu de tratat.

Dar fiindcă aceste substanțe sunt ilegale în multe țări, inclusiv în Statele Unite ale Americii, valoarea lor terapeutică a fost dificilă de testat. Chiar și în Brazilia, folosirea de ayahuasca ca antidepresiv rămâne o îndeletnicire informală și extremă.

Leon, bloggerul brazilian, a descoperit drogul făcând căutări pe internet. „Disperat” să găsească soluții pentru condiția sa greu de tratat, Leon a descis să facă parte dintr-o ceremonie cu ayahuasca la o biserică Santo Daime din Rio de Janeiro, una din religiile braziliene care folosesc ayahuasca în scop sacru.

Acea biserică nu-și urmărește membrii, dar União do Vegetal, o religie similară, are aproximativ 19 000 de membri în toată lumea.

Aceste organizații religioase fac parte din multe grupuri de pe teritoriul Americii de Nord și Sud care adună tradiții indigene în jurul psihedelicelor naturale. Ei cred că plantele psihoactive precum ayahuasca, peyote sau psilocibina deschid mințile oamenilor spre tărâmuri metafizice și experiențe profund semnificative.

Această întelepciune spirituală este acum tradusă în limbajul științific, odată ce cercetătorii din Brazilia, SUA, Canada și nu numai încep evaluări medicale riguroase ale acestor substanțe.

Blogul lui Leon oferă o descriere excelentă a experienței sale cu ayahuasca.

Câteodată, a evocat scenarii de tipul viziunilor onirice care i-au oferit intuiții rare despre relațiile din viața sa. În alte dăți, Leon a experimentat „un sentiment de extaz și o senzație profundă de manifestare a spiritualității interioare”.

Credem că aceste efecte sunt critice pentru modalitatea prin care funcționează ayahuasca.

Participanții la studiul nostru au răspuns la Scara de Evaluare Halucinogenă, care ajută la traducerea acestor experiențe inefabile în cifre. Participanții care au luat ayahuasca au avut o notă mai ridicată în acel chestionar decât cei care au băut un placebo.

Cei care au descris efectele cele mai abudente vizual, auditive și fizice în timpul călătoriei cu ayahuasca au avut beneficiile cele mai proeminente de reducere a depresiei șapte zile mai târziu.

Ayahuasca nu este un panaceu. Asemenea experiențe ar putea fi prea epuizante fizic și emoțional pentru unii oameni care o folosesc regulat ca tratament. Am observat de asemenea și utilizatori obișnuiți de ayahuasca care încă mai suferă de depresie.

Dar, după cum demonstrează studiul nostru, această plantă amazoniană sacră are potențialul de fi utilizată în siguranță și eficient pentru a trata cea mai rezistentă depresie.

Luis Fernando Tofoli este un profesor de psihiatrie la Universidade Estadual de Campinas; Draulio Barros de Araujo este un profesor la Brain Institute de la Federal University of Rio Grande do Norte în Brazilia; și Fernanda Palhano-Fontes și-a luat masteratul și doctoratul de la Federal University of Rio Grando do Norte în Brazilia.

Acest articol a fost publicat inițial pe The Conversation. Citește articolul original.

Articolul a apărut inițial pe VICE US.