Chestii

10 întrebări pe care mereu ai vrut să i le pui unui îngrijitor de la zoo

„Nu toți îngrijitorii iubesc animalele. Dacă ți-ar păsa cu adevărat, nu ai vrea să le vezi în captivitate.”
Deborah Seymus
Antwerp, BE
FG
fotografii de Fleur Groenen

Articolul preluat din VICE UK.

Să-ți petreci zilele în compania pinguinilor, girafelor și urșilor panda e un ideal pentru mulți oameni, iar pentru Christiaan Luttenberg e o realitate. De douăzeci și cinci de ani, el are grijă de animalele din grădina zoologică Burgers' Zoo, din orașul Arnhem, Danemarca. Parcul atrage peste un milion de vizitatori pe an, iar ca îngrijitor șef, Christiaan e responsabil de bunăstarea tuturor animalelor, inclusiv a porcilor-furnicar, pe care-i adoră.

Publicitate

Am vorbit cu Christiaan ca să aflu dacă ăsta chiar e un job ideal, care sunt vizitatorii pe care-i detestă cel mai mult și ce părere are despre animalele din captivitate.

VICE: Să ai grijă de animale la grădina zoologică chiar e un job ideal?
Christiaan: Sincer, inițial nu mi-am dorit să fiu îngrijitor de animale. Nu mi s-au părut niciodată interesanți elefanții sau leii, așa cum consideră restul lumii. Eu chiar cred că sunt cam plictisitori. La început, voiam să fiu un crescător de animale la un țarc de animale blânde, dar, din păcate, nu am reușit, pentru că nu aveam suficientă experiență. Așa că, din moment ce joburile astea două sunt similare, cineva care să se ocupe de animale și mediilor lor, am decis să mă fac îngrijitor la grădina zoologică.

Trebuie să iubești animalele ca să fii îngrijitor?
Nu toți îngrijitorii de la grădina zoologică iubesc animalele. De ce ai lucra aici dacă le-ai iubi? Nu cred că ai vrea să le vezi închise dacă ții cu adevărat la ele.

Care este animalul tău preferat?
Nu am unul anume, deși sunt foarte fascinat de porcii-furnicar. Aceștia sunt animale nocturne, stângace, lente și încăpățânate, cărora nu prea le pasă de vreo ceva. Unele animale sunt recunoscătoare după ce le hrănești, dar un porc-furnicar trece fix pe lângă tine și se duce să se culce vreo 20 de ore. Un lucru interesant despre porcii-furnicar e cât de greu e să le afli sexul. Doar când dorm profund poți să verifici, prin apăsarea pe zona genitală, pentru a descoperi organul reproducător.

Publicitate

Care e cel mai dezgustător aspect al meseriei de îngrijitor?
Mie mi se pare foarte scârbos să curăț scurgerile de limacși. Ajungi să strivești constant melcii când faci curat, care e cel mai dezgustător sentiment. Odată, mi-a intrat un limax în cizmă și a lăsat un strat gros de mâzgă pe șosetă, care nu a mai ieșit la spălat.

Consideri că animalele te plac?
Sincer, nu cred. Oricum ar fi, noi păstrăm o distanță și nu încercăm să ne împrietenim cu ele. Atunci când ne văd, animalele știu că e ora mesei. Câteodată, porcii-furnicar ne dau la o parte ca să ajungă la mâncare.

Ar trebui să ne fie milă de animalele de la zoo?
Păi, orice animal captiv trăiește într-un spațiu prea mic. Asta nu înseamnă neapărat că le este mai rău decât în sălbăticie. Aici chiar ne chinuim să recreăm cât mai bine habitatele naturale. Am construit și o zonă pe care am denumit-o „Tufișul”, un spațiu deschis și mare, cu un climat tropical, care e distractiv pentru vizitatori și personal, dar și pentru animale. În acest habitat, pe lângă faptul că plouă, am plantat și copaci fructiferi, ca animalele să-și procure singure mâncarea. Toată zona are vibe-ul unui paradis sub-tropical.

Există vreun miros cu care nu crezi că te vei obișnui vreodată?
Mirosul excrementelor de elefant. Dacă stau chiar și un minut în habitatul elefanților, simt mirosul și după ce ajung acasă.

Care sunt vizitatorii pe care-i urăști cel mai mult?
Pe cei ignoranți. Deseori, corporațiile organizează excursii pentru angajați, iar de cele multe ori eu trebuie să le fac turul grădinii zoologice. Cel mai enervant lucru e că nu par niciodată îmbrăcați adecvat pentru a merge ore în șir prin parc. Pe lângă asta, ei de abia se uită la animale. Pentru ei, grădina zoologică e doar un fundal pentru plimbarea lor. În plus, e remarcabil cât de puțini vizitatori se simt speriați de animale. Majoritatea oamenilor consideră că animalele sunt îmblânzite, deși chiar nu sunt. Creaturile noastre sunt sălbatice și implicit periculoase.

De unde își procură grădinile zoologice animalele?
De obicei, animalele sunt postate pe un site, un fel de eBay pentru grădinile zoologice. Îngrijitorii țin legătura, ca toată lumea să afle când apare un animal nou. Evident, animalele se reproduc, iar uneori există supra-populații de anumite specii. Recent, am avut o pasăre care nu se mai oprea din făcut pui. La un moment dat, producea cam câteva sute de pui pe an, ceea ce dăuna colecția de plante. Până la urmă am transferat o mare parte dintre ele la alte grădini zoologice. E interesant că, în urmă cu câțiva ani, era foarte greu să faci rost de astfel de pasăre, iar acum putem să oferim specia multor grădini zoologice.

Ai animalele care încearcă să evadeze din grădina zoologică?
Da, cimpanzeii în mod deosebit. Ei au gard sub tensiune în jurul habitatului, dar uneori se taie curentul și găsesc o cale prin copaci, de a sări peste gard. De obicei îi prindem destul de repede, iar când aceștia observă vestea noastră colorată, cred că le aducem de mâncare, așa că se întorc în habitatul lor.