Sănătate

Cât de bune sunt în realitate suplimentele cu ulei de pește

Am strâns o groază de studii ca să văd care-i faza cu acizii grași Omega-3.
5.6.19
capsule de ulei
Fotografie de Shana Novak / Getty  

Timp de secole, oamenii au folosit uleiuri de pește, oral sau local, pentru a trata tot felul de probleme medicale, de la dureri la rahitism și gută. De-a lungul timpului, popularitatea, cât și utilizările principale ale acestui supliment, s-au transformat. Dar ultimele două decenii au reprezentat un punct culminant pentru popularitatea uleiului de pește. Conform Institutului American al Sănătății, în 2012, cel puțin 18,8 milioane de americani au folosit ulei de pește în valoare de 1,3 miliarde de dolari, ceea ce înseamnă că este al treilea cel mai folosit supliment din Statele Unite. (Vânzările au rămas la același nivel din 2013.)

Publicitate

Astăzi, mulți îl folosesc pentru că vor să-și îmbunătățească sănătatea inimii, dar alții susțin că uleiul de pește ajută și la sănătatea oaselor și a articulațiilor, a rinichilor, a funcțiilor cognitive și multe altele. Dar oare e acest supliment atât de miraculos pe cât se spune? Cine ar trebui să-l ia și când? Am consultat mai mulți experți ca să aflu.

Ce e uleiul de pește, mai exact?

Uleiul de pește e așa cum sună: ulei derivat din pește procesat, în special hering, macrou, somon, anșoa și sardine. Aceste uleiuri sunt bogate în acizi grași de tip Omega-3, în special acid eicosapentaenoic (EPA) și docosahexaenoic (DHA). Deși corpul nostru poate transforma acidul alfa-linoleic – un alt tip de acid gras Omega-3 care se găsește în uleiul de rapiță, semințele de dovleac și nuci – în EPA și DHA, uleiul de pește e una dintre cele mai eficiente surse de Omega-3.

„Acizii grași Omega-3 fac multe lucruri în corpul nostru”, a explicat Stephen Kopecky, un cardiolog de la Mayo Clinic. E greu să explici pe scurt ce fac, dar e de ajuns să știi că funcționarea corpului nostru depinde mult de acești acizi.

Ajută uleiul de pește la sănătatea inimii?

Credințele moderne despre benficiile uleiului de pește pentru inimă provin din niște studii observaționale efectuate pe inuiții din Groenlanda în 1970, care au descoperit că dieta lor era extrem de bogată în pește gras, iar aceștia sufereau foarte rar de boli de inimă. În anii care au urmat, Asociația Americană de Cardiologie le-a recomandat oamenilor să mănânce pește cel puțin de două ori pe săptămână, printre altele, pentru sănătatea arterelor și scăderea tensiunii. Administrația Medicamentelor a aprobat câteva medicamente pe bază de ulei de pește pentru controlul trigliceridelor din sânge.

Kopecky a zis că uleiul de pește este, în ziua de azi, tratamentul standard pentru majoritatea persoanelor cu un nivel crescut de trigliceride, pe lângă exercițiile fizice și scăderea consumului de carbohidrați. Mai multe studii sugerează că uleiul de pește de bună calitate poate scădea riscul unei operații bypass, a durerilor de piept sau al unui infarct. Pe de altă parte, consumul excesiv de pește – peste 45 de grame pe zi – a fost asociat cu un risc mai mare de infarct, cel puțin în cadrul unui studiu.

Publicitate

Deși câteva cercetări sugerează că suplimentele de pește îi pot proteja puțin pe oameni de bolile de inimă, dovezile sunt destul de slabe, așa că majoritatea doctorilor nu le recomandă ca tratament preventiv de bază.

Ajută uleiul de pește la sănătatea mintală și neurologică?

Credința că uleiul de pește are beneficii mintale și neurologice provine de la faptul că creierul uman conține patruzeci de procente de grăsimi nesaturate sau că între cinci și zece procente din creierul uman e compus din DHA Omega-3, a zis R. Preston Mason, profesor de cardiologie la Harvard. Acest compus e implicat în trimiterea de semnale între neuroni. Iar ghidul nutrițional guvernamental susține că fructele de mare sunt importante pentru dezvoltarea creierului. Dar nu știm cu exactitate ce beneficii au, de fapt, suplimentele cu ulei de pește asupra sănătății neurologice sau mentale.

Unele cercetări au sugerat că uleiul de pește ar avea beneficii pentru copiii cu deficit de atenție sau ADHD. O cercetare mai mică sugerează că uleiul de pește poate reduce riscul de dezvoltare a unor boli mintale la copii și tinerii adulți care prezintă simptome blânde. Există cel puțin un studiu care concluzionează că uleiul de pește ar putea reduce atacurile de epilepsie la pacienții la care nu funcționează medicamentele pentru așa ceva. Dar toate aceste descoperiri nu sunt foarte bine fondate.

Ajută uleiul de pește la sănătatea ochilor?

Deși câteva studii au sugerat că un consum regulat de pește întărește vederea și reduce riscul de cataractă, acestea nu au fost conclusive și au fost contestate. Înainte, uleiul de pește era prescris în mod regulat pentru tratarea ochilor uscați, dar Kopecky a zis că acum trei sau cinci ani s-a dovedit că nu are beneficii prea mari, așa că oftalmologii nu-l mai recomandă.

Are uleiul de pește beneficii pentru piele?

Kopecky ezită să susțină studiile dermatologice care sugerează că uleiul de pește poate atenua ridurile. Alte studii sugerează că uleiul de pește poate trata acneea, eczemele și psoriazisul, dar și acestea sunt limitate și neconclusive. Dar merită notat că aceste beneficii ale uleiului de pește sunt mai puțin contestate decât altele.

Uleiul de pește poate preveni sau trata cancerul?

Deși câțiva cercetători au sugerat că uleiul de pește poate scădea riscul de a dezvolta diverse tipuri de cancer – cel de sân, colorectal, de esofag, ovarian, faringial și de prostată – studiile care au examinat această posibilitate sunt limitate, iar rezultatele lor contradictorii. Cel puțin un studiu a sugerat că uleiul de pește poate crește riscul de cancer la prostată, dacă e consumat de anumite categorii de oameni și în anumite cantități de-a lungul timpului.

Ajută uleiul de pește la slăbit?

Revistele de lifestyle au popularizat la un moment dat un studiu japonez care argumenta că uleiul de pește stimulează tractul digestiv al șoarecilor și îi ajută să slăbească. Un alt studiu sugerează că persoanele supraponderale cu tensiune mare pot avea beneficii de pe urma uleiului de pește. Dar toate aceste descoperiri sunt limitate și nu există dovezi substanțiale că uleiul de pește ajută la slăbit.

Dacă beneficiile uleiului de pește sunt atât de nesigure, de ce este totuși consumat?

Marea majoritate a cercetărilor despre beneficiile uleiului de pește sunt neconclusive. Asta parțial pentru că studiile despre efectele suplimentelor sunt de multe ori prost structurate, fără grupuri de placebo sau fără să țină cont de factori adiționali precum dieta și stilul de viață, care pot influența rezultatele.

În plus, nu toate sutele de produse pe bază cu ulei de pește de pe piață sunt la fel. Studiile despre uleiurile de pește au descoperit că multe dintre ele nu conțin cantitatea de EPA și DHA pe care se laudă că o au sau producătorii omit detalii despre ingredientele pe care îi folosesc. În cazul majorității suplimentelor, doar o treime din produs e reprezentată de acizi Omega-3, a zis Mason. De asta își permit să le facă atât de ieftine. Cercetările lui Mason au arătat că unii acizi se deteriorează în urma transportului și a condițiilor de stocare. Un container de stocare cu un miros puternic și acru indică faptul că pastilele ar putea fi stricate.



Dacă totuși vreau să încerc, de cât acid Omega-3 am nevoie?

Știi că acizii grași Omega-3 joacă un rol esențial în dezvoltarea umană, mai ales în cea neurologică. Mai știi și că organismul nu îi poate produce singur. Dar nimeni nu a aflat exact de cât avem nevoie, a zis Kopecky. Depinde de corpul fiecărui individ, a adăugat Mason, deși organismul le absoarbe destul de eficient, deci nu ai nevoie să ingerezi zilnic o doză ca să menții nivelul.

Și chiar dacă marea majoritate a oamenilor nu mănâncă pește nici măcar de două ori pe săptămână, tot obțin acizi grași Omega-3 indirect, din ulei de rapiță sau nuci, cât să evite o deficiență.

Publicitate

Kopecky a zis că doctorii nu știu multe despre ce se întâmplă în cazul unei deficiențe de Omega-3, pentru că e foarte greu să ajungi să ai deficiență. Unele studii de caz sugerează că poate duce la boli de inimă, tulburări de stare, inflamații sau chiar cancer, dar asta nu e o listă definitivă de efecte. Ar trebui să ai o dietă incredibil de proastă și nevariată ca să ai deficiență de Omega-3, a zis Mason.

Există riscuri asociate cu suplimentele pe bază de ulei de pește?

Deși Mason a notat că ar putea exista riscuri asociate cu consumul unora dintre aditivii adăugați în uleiul de pește, corpul pare să tolereze o gamă largă de acizi grași Omega-3. Totuși, consumul a mai multe de trei grame pe zi, poate duce la subțierea sângelui și poate scădea imunitatea, mai ales la persoanele care iau deja medicamente pentru subțierea sângelui. Unele persoane pot avea greață, arsuri, diaree sau eczeme. Persoanele alergice la fructe de mare ar trebui să consulte un doctor înainte să ia aceste suplimente, deși e posibil ca ele să nu le cauzeze astfel de reacții.

Dincolo de riscurile pentru consumul uman, cererea mare de ulei de pește devastează populația de anșoa, krill, sardine și alte specii importante de pește din mările și oceanele lumii.

Deci, până la urmă, trebuie să iau ulei de pește?

Doar dacă ai o boală de inimă și doctorul îți recomandă un produs aprobat de Ministerul Sănătății, a zis Mason. Dacă dieta unei persoane e complet lipsită de acizi Omega-3 și persoana respectivă nu poate schimba asta, Kopecky crede că i-ar fi util să ia suplimente. Dar și în acest caz, trebuie să fii extrem de atent și să te asiguri că ceea ce iei e chiar ulei de pește și că nu conține aditivi periculoși.

Știi că o dietă bogată în pește e bună pentru oameni. Dar e mult mai bine să consumi echilibrat pește sau alte produse cu acizi Omega-3 pe care corpul le poate converti în EPA sau DHA.

Articolul a apărut inițial pe VICE US.