Maikel Slomp, pablo escobar silk road
Captură dintr-o discuție online cu Maikel Slomp  
High Hui

Am devenit un Pablo Escobar al drogurilor online, dar m-au prins americanii când nu mă așteptam

Pablo Escobar al internetului nu se temea de poliția olandeză. Dar l-a prins FBI-ul.
Tim Fraanje
Amsterdam, NL
Oana Maria Zaharia
translated by Oana Maria Zaharia
23.4.21

Pentru o scurtă perioadă de timp între 2012 și 2013, programatorul olandez Cornelis Jan „Maikel” Slomp a fost un om bogat.

La doar 22 de ani, Slomp a câștigat milioane în Bitcoin din vânzarea de MDMA și alte droguri pe piața neagră online Silk Road. Contul lui, SuperTrips, a avut atâta succes încât i-a câștigat reputația de „Pablo Escobar al dark web-ului”. Dar după o carieră de dealer de doar 15 luni, a fost arestat de FBI și condamnat la zece ani de închisoare în Statele Unite. Silk Road s-a închis în același an.

Publicitate

Slomp a fost eliberat mai devreme din închisoare. A fost internat în spital după ce s-a infectat cu Covid-19, dar acum s-a recuperat complet. S-a întors în orașul lui natal, Woerden, cu o populație de 50 de mii de locuitori și a fost de acord să îmi spună povestea lui.

Viața lui Slomp e ca un scenariu de lungmetraj, așa că nu e de mirare că, în prezent, își vinde povestea unor studiouri de film. „Sunt notoriu, așa că de ce n-aș face bani din asta?”, a zis el. N-ar fi prima oară când e portretizat pe un ecran – în 2017, a fost protagonistul filmului olandez Silk Road, transmis de televiziunea olandeză NPO. Avocații lui au dat în judecată televiziunea pentru că l-a prezentat într-o lumină proastă.

În mod ironic, tocmai NPO l-a inspirat pe Slomp să devină dealer. Am aflat despre Silk Road dintr-un episod din Spuiten en Slikken, un talk show popular și controversat despre sex și droguri care s-a transmis la televiziunea olandeză între 2005 și 2018. Episodul arăta cum poți găsi site-ul Silk Road și cum poți plăti pe el în bitcoin.

„Am vrut să cumpăr niște MDMA, dar nu vindea nimeni, așa că am început să vând eu”, a zis Slomp. „Nu sunt fan alcool sau țigări, dar ecstasy îmi place mult și cred că toată lumea ar trebui să încerce. De atunci, totul a mers ca pe roate.”

Olanda e unul dintre cei mai mari producători de MDMA. Asta a însemnat că Slomp a putut să cumpere drogul în Amsterdam relativ ieftin și să-l vândă online mult mai scump, pentru că prețurile erau mai mari în alte țări. „Am cumpărat carcase de DVD-uri și le-am umplut cu punguțe cu droguri sigilate. Apoi am pus carcasele în plicuri și le-am trimis în străinătate.”

Pe atunci, Slomp era programator și făcea asta ca job secundar. Dar după ce a câștigat 15 mii de euro în prima lună, și-a dat demisia imediat de la jobul de programator. Cum a câștigat mai mult timp liber, s-a putut ocupa ca lumea de noua activitate. Celor care erau intrigați de succesul lui brusc, le-a zis că avea o companie de software care mergea foarte bine. Slomp susține că, pe vremea aia, nu cheltuia atât de mulți bani, dar a recunoscut că a cumpărat câteva mașini, printre care un Bentley, două Audi și un Mercedes Benz. Acestea au atras atenția vecinilor.

Publicitate

Prin 2013, Slomp făcuse 380 de mii de Bitcoin, estimate la o valoare de trei milioane de euro pe vremea aia. Conform documentelor din tribunal, a vândut 104 kilograme de MDMA, 566 de mii de pastile de ecstasy, patru kilograme de cocaină și cantități substanțiale de amfetamine, LSD, iarbă, ketamină și Xanax.

Slomp avea prea mult succes. „Atunci am renunțat, era deja prea stresant. Lucram 16 ore pe zi, deși aveam și câțiva angajați.” Dar era deja prea târziu – agenții FBI îi luaseră urma de ceva vreme, după ce îi găsiseră amprentele pe carcasele DVD-urilor. Conform lui Slomp, cineva s-a oferit să îi cumpere contul și să preia afacerea, dar era o înscenare. A zburat cu avionul în Statele Unite ca să finalizeze tranzacția și a plecat de la aeroport în mașina poliției, în loc de Lamborghiniul pe care îl rezervase. 

Slomp mai fusese interogat în trecut de poliția olandeză, dar niciodată nu fusese acuzat de nimic. „Ajunsesem să mă simt invincibil”, a zis el. A fost arestat o dată la o petrecere, dar cum avea doar o cantitate mică de droguri la el, a petrecut weekendul la închisoare și cam atât. „Ar fi putut să-mi caute prin casă, dar n-au făcut-o. Polițiștii olandezi sunt niște amatori. Deja câștigam o grămadă de bani în perioada aia.”

În ciuda incidentelor cu legea pe care le avusese, Slomp a zis că nu se aștepta să fie arestat. În cel mai rău caz, se aștepta să aibă probleme doar cu sistemul olandez și că va fi închis maximum un an sau doi. „Dar ăștia sunt demenți în Statele Unite”, a zis el. A fost condamnat la 40 de ani de închisoare, dar i s-a redus pedeapsa după ce și-a predat averea de bitcoini. Oamenii îi reamintesc că acum ar fi putut valora miliarde de euro, dar el e de părere că libertatea e mai importantă. „Ce sens are să ai sute de milioane de euro dacă ești la închisoare?”

Ross Ulbricht, un cetățean american care a fondat Silk Road, n-a scăpat atât de ușor – a primit două sentințe pe viață, plus 40 de ani. „Mai mulți ani decât El Chapo”, a remarcat Slomp. În adâncul lui, Slomp a fost surprins că oamenii îl considerau un erou. „Tuturor nu le pasă decât câți bani ai făcut”, a zis el. „Deținuții nu mai auziseră de cineva care a făcut un milion de euro. Ei, săracii, fuseseră condamnați pentru câteva grame.” A zis că până și polițiștii și procurorul tot spuneau că e incredibil ce a reușit el să facă. „Nimeni n-a zis măcar o vorbă urâtă”, a zis Slomp.

În ciuda statutului său, Slomp n-a avut o viață ușoară în închisoare. A zis că a fost transferat încontinuu dintr-o țară în alta, fără să i se spună de ce. Ca să prevină aglomerația, deținuții americani sunt trimiși adesea în închisori publice și private din alte state, fără niciun avertisment, unde sunt nevoiți să se adapteze la un mediu nou și un sistem diferit. Slomp a zis că a fost băgat în carceră doar pentru că a introdus ilegal în închisoare niște lentile de contact, ca să poată vedea ca lumea.

Și totuși, după atâta timp petrecut după gratii, Slomp nu crede că a făcut ceva greșit. „Oamenii o să consume droguri oricum. Pe Silk Road, măcar știau că sunt de calitate. Toate drogurile erau testate și primeau recenzii de la utilizatori”, a zis el.

Acum că e iar liber, Slomp a zis că nu vrea să se reapuce de trafic de droguri. „Toată lumea știe cine sunt, ar fi prea vizibil”, a zis el. Acum vrea să devină consultant pentru deținuți, ca să-i ajute să supraviețuiască în sistemul haotic din închisori. „Angajatorii mă caută pe Google și găsesc numai infracțiuni, așa că altă șansă nu am.”

Articolul a apărut inițial în VICE Olanda.