NASA vrea să lovească un asteroid cu o navă spațială ca să protejeze Pământul

Astronomul Andy Rivkin a vorbit cu VICE News despre prima demonstrație de zbor pentru defensiva planetară, misiunea Double Asteroid Redirection Test (DART).
6.4.21

În timpul acestui an oribil, în care am fost afectați de pandemie, am avut timp să ne gândim la amenințările cu care ne confruntăm aici pe Pământ. Dar dacă iei o pauză din gândurile despre pandemie și îți muți atenția pe o potențială apocalipsă spațială, s-ar putea să te intereseze o nouă misiune NASA care are scopul de a apăra planeta, în viitor, de impactul cu un asteroid.

Publicitate

Misiunea Double Asteroid Redirection Test (DART), care va fi lansată vara aceasta, va fi prima demonstrație NASA pentru defensiva planetară. Cu alte cuvinte, va fi o navă spațială trimisă să lovească un asteroid ca să-l îndepărteze de Pământ.

Ținta misiunii e un sistem de asteroizi numit Didymos, care conține două roci spațiale care orbitează una în jurul alteia. La sfârșitul lui 2022, DART va lovi asteroidul mai mic din acest sistem, o lună mică numită Dimorphos, ca oamenii de știință să vadă dacă pot schimba traiectoria asteroizilor care vor amenința Pământul în viitor.

„Până acum, n-am avut multe opțiuni în caz că eram amenințați de un asteroid”, a zis Andy Rivkin, astronom la laboratorul de fizică al Universității Johns Hopkins și lider al echipei de cercetări pentru DART, într-un interviu cu VICE News.

„DART e primul test care ne va dovedi dacă putem deraia traiectoria unui asteroid fără să fim nevoiți să recurgem la un pachet nuclear sau la adăposturi anti-atomice”, a adăugat el.

În filme precum Armageddon și Deep Impact, asteroidul care amenință Pământul trebuie distrus cu o armă nucleară, spre deliciul publicului care ronțăie popcorn. Dar, de fapt, în viața reală, asta nu e cea mai bună opțiune, pentru că poate crea mai multe roci spațiale mai mici care ar cădea pe Pământ și ar afecta mai multe zone.

DART e o formă mai subtilă de defensivă planetară, prin care traiectoria unui asteroid e schimbată foarte puțin, dar puținul respectiv devine semnificativ în timp. La sfârșitul anului viitor, nava spațială va lovi Dimorphos la o viteză de șapte kilometri pe secundă. Cu puțin timp înainte de coliziune, nava va lansa un mic satelit care va filma „toată nebunia”, a zis Rivkin.

După aceea, vom observa prin intermediul satelitului, cât și prin intermediul câtorva telescoape puternice de pe Pământ, cum a fost Dimorphos afectată de lovitură. Rivkin și colegii lui estimează că schimbarea vitezei orbitale va fi mică - de un milimetru pe secundă - ceea ce va cauza scurtarea perioadei orbitale cu zece minute. Dar chiar și această schimbare mică va fi de ajuns ca să redirecționeze traiectoria unui asteroid care ar amenința Pământul, dacă oamenii de știință ar avea o perioadă de un deceniu sau două înainte de impact.

Publicitate

În cel mai rău caz, s-ar putea să descoperim un asteroid care urmează să lovească Pământul cu doar câteva luni sau câțiva ani înainte de impact, lucru care ar necesita o intervenție nucleară. Dar Rivkin a zis că scopul intervenției nucleare ar fi tot să schimbe traiectoria asteroidului, și nu să-l spargă în multe bucăți, așa cum se face în filme.

A mai accentuat că această posibilitate nu e foarte plauzibilă și că oamenii de știință ca el sunt mult mai interesați de curiozitățile științifice ale acestor asteroizi decât de riscurile pe care le prezintă pentru umanitate.

„Dacă nu poți dormi noaptea din cauză că te gândești la ei, ar trebui să fii entuziasmat de cât de interesanți sunt, nu speriat că o să ne lovească”, a zis Rivkin.