curse de camile egipt
Fotografii de AHMED ZAHER
Foto

Fotografii de la una dintre cele mai vechi curse de cămile din lume

Cursa de cămile Wadi Zalaqa din deșertul Sinai din Egipt unește triburile care trăiesc într-o regiune foarte dură din punct de vedere climatic.
26.3.21

În ianuarie 2021, am avut norocul să asist la cursa de cămile Wadi Zalaqa, care se ține anual în deșertul Sinai din Egipt. Are 28 de kilometri, a fost denumită după valea Zalaqa din sudul peninsulei Sinai și e considerată una dintre cele mai vechi curse de cămile din lume.

Cursele de cămile sunt un sport foarte popular în Orientul Mijlociu și datează din secolul al șaptelea.

E popular mai ales în Emiratele Arabe Unite (EAU) și alte țări din Golf, unde cursele sunt niște afaceri care valorează mai multe milioane de lire. Cămilele au fost domesticite în această regiune acum 3 500 de ani și erau folosite în mod tradițional de beduini ca să transporte bagaje mari pe distanțe lungi.

Cursele moderne au între 1,5 și opt kilometri, iar cămilele ajung la viteze de până la 65 de kilometri la oră. Cursa Wadi Zalaqa e mult mai lungă și se concentrează pe rezistență, nu pe viteză. Toți participanții vin din două dintre cele mai mari triburi de beduini din Sinai – Tarabin, din nord, și Mazina, din sud. E o sărbătoare frumoasă a tradiției beduine și un mod de a aduce laolaltă familiile și triburile din Sinai.

zalaga z-6.jpg

Bărbați beduini cu eșarfa tradițională keffiyeh.

Spre deosebire de partea nordică a deșertului Sinai, care a fost tulburată mereu de instabilitate și violențele jihadiste, sudul Sinaiului e pașnic, așa că aceste curse sunt foarte populare și printre turiști. În fiecare an, 30 de băieți, aleși din triburi special pentru că au o greutate mică, încep competiția de la primele ore ale dimineții, urmați de care cu fani care chiuie. Cămilele au fost antrenate de triburi și ținute la regim strict pentru competiie. Câștigătoarea e premiată cu o mașină de teren și o sumă de bani, pe lângă faimă.

022Z.jpg

Beduini pe mașina lor 4x4

Timp de mai multe decenii, copiii din Pakistan, India și mai multe părți ale Africii au fost trimiși în Orientul Mijlociu să devină jochei de cămile. În 2005, EAU au criminalizat utilizarea copiilor la cursele de cămile și au înlocuit jocheii minori cu roboți. Dar ONG-ul Anti-Slavery International susține că există dovezi că se face în continuare trafic cu copii care sunt trimiși împotriva voinței lor în Golful Persic ca să participe la curse.

Dar aici nu e cazul. Jocheii de la Wadi Zalaqa sunt antrenați de familiile lor și de bătrânii tribului. După trei ani în care Mazina a câștigat consecutiv, tribul Tarabin a luat toate locurile de pe podium în 2021. Au sărbătorit cu focuri de armă și, mai târziu, s-au distrat alături de jochei, adevăratele vedete ale spectacolului.

Publicitate

Vezi mai jos mai multe fotografii de la cursă.

zalaga z-2 (1).jpg

Cursa

zalaga z-3.jpg
zalaga z-4.jpg

Jocheii biciuiesc cămilele.

zalaga z-1.jpg

Un copil și un beduin urmăresc cursa dintr-o camionetă.

zalaga z-5.jpg

Un beduin sărbătorește trăgând cu arma.

zalaga z-8.jpg

Unul dintre învingători.

zalaga z-7.jpg

Un tânăr beduin în haine tradiționale.

Articolul a apărut inițial în VICE Arabia.