Mediu

Un expert mi-a spus cât de gravă poate ajunge situația incendiilor din Australia

Pare să nu existe un final.
9.1.20
incendiile din Australia, Australia, schimbari climatice, incendii
Localnicii fac naveta pe un drum acoperit de fumul gros al incendiilor în Bemboka, din Noua Galie de Sud, Australia, pe 5 ianuarie. Fotografie de SAEED KHAN / AFP

E greu de descris ce se întâmplă în Australia în prezent. În aer simți disperarea, tristețea și furia față de eșecul guvernului de a stinge în timp util incendiile. Pe lângă asta, deznădejdea e în creștere în fața unui dezastru natural care nu dă semne să se oprească.

Perspectiva e sumbră și e greu să-ți dai seama cât de mult va mai ține suferința sau ce se poate face ca să o diminuezi. Cel puțin 25 de vieți umane au fost pierdute, în jur de 480 de milioane de animale au fost ucise doar în Noua Galie de Sud, iar peste 1 500 de gospodării au fost distruse. În contextul în care au mai rămas două luni de vară cu valuri de caniculă și secetă.

Publicitate

De aceea VICE a vorbit cu Geoff Cary, profesor asociat în știința incendiilor la Fenner School of Environment & Society din ANU, despre criza din Australia, posibilitatea de a îmbunătăți situația și ce trebuie făcut ca să fie oprită.

Bună, Geoff. Cât de mult vor mai ține incendiile?
Ar putea continua săptămâni sau chiar luni întregi. Avem nevoie de niște precipitații în cantități mari ca incendiile să fie oprite, iar până nu se întâmplă asta, ele vor continua să se extindă.

Ce spun previziunile meteorologice?
Nu vor fi ploi în următoarea săptămână. Australia a fost cuprinsă de o secetă mare și e de ceva timp în situația asta, de aceea va fi nevoie de precipitații considerabile ca umezeala solului și a combustibilului (adică iarba, frunzele uscate, ramurile și lemnul) să revină la un nivel care să oprească incendiile.

De cât de multe ploi vorbim?
Nu e chiar ușor de spus, pentru că variază de la un loc la altul în funcție de umezeala solului și tipurile de combustibil, că-i vorba de iarbă, gunoaie sau bucăți de lemn brut. Vorbim de ploi torențiale care ar crește umiditatea solului și a carburantului ca să potolească focul. Dar chiar și atunci poate să ardă mocnit.

Ce trebuie făcut? Putem accelera cumva procesul ăsta sau trebuie doar să așteptăm să vină sezonul ploios?
Se iau măsuri de înăbușire a incendiilor, ba chiar sunt trasate fâșii de izolare unde buldozerele intră să înlăture toată vegetația de la nivelul solulul.

Fâșiile astea sunt folosite des în incendii și presupune să dai foc înaintea celui care avansează și să arzi tot combustibilul care l-ar înteți. Dar incendiile puternice pot trece ușor peste zonele astea și se pot răspândi rapid când materialele astea sunt aruncate la zeci de kilometri mai departe. Nu e nevoie de prea mult ca fâșiile astea izolatoare să fie depășite.

Deci nu există vreo soluție rapidă, iar tot ce putem face e să implementăm strategiile astea de izolare?
Asta e principala strategie la acest moment: ținerea sub control a incendiilor în zone predefinite. Dar ne și apropiem de o perioadă a anului în care au avut loc dezastre mari și-n alți ani. Incendiile din Sâmbăta Neagră au avut loc pe șapte februarie 2009, cele din Canberra din 2003 la finalul lui ianuarie. Așadar, intrăm într-un sezon în care canicula e normală și incendiile mari continuă să se întețească. Deci ne așteptăm la și mai multe în următoarea lună.

Cât de departe pot merge lucrurile?
E greu să spun un număr de incendii și hectare arse, dar situația poate escalada serios. Sau ar mai fi varianta în care strategiile actuale de ținere sub control să-și facă treaba cu cele de acum care ar continua să ardă în perimetrul creat. Depinde mult de cât de toridă va fi vremea - temperaturi ridicate, umiditate scăzută și vânturi cu viteze mari în anumite direcții - în următoarele șase până la opt săptămâni. Dar nu vom scăpa de secetă până nu va ploua, iar ăsta e unul dintre factorii importanți care influențează incendiile.

Crezi că lucrurile se vor îmbunătăți cât de cât în următoarele săptămâni?
Tot ce pot spune la acest moment e că se poate întâmpla orice. Există șansa unei extinderi serioase a incendiilor. Sau poate că urmările nu vor fi chiar atât de rele.

Articolul a apărut inițial pe VICE AU.