Stiinta

Calciul din corpul tău a fost produs de explozii stelare

Dinții și oasele tale conțin praf de stele.
11 August 2020, 4:00am
supernova, stele, praf de stele, calciu
O reprezentare a SN 2019ehk, supernova bogată în calciu. Fotografie via Aaron M. Geller, în colaborare cu profesoara Raffaella Margutti și studentul Wynn Jacobson-Galán de la Northwestern University 

„Suntem făcuți din praf de stele”, a zis astronomul Carl Sagan la începutul anil 1980 într-o serie televizată despre cosmos, în care vorbea despre cum corpurile noastre sunt create din elemente găsite în nucleul stelelor. Oamenii de știință nu doar că, datorită unui studiu, confirmă cuvintele lui Sagan, ci au și observat felul în care stelele explodează și-și dau mai departe praful în univers.

Se pare că jumătate din tot calciul din univers - chiar și cel din dinții și oasele noastre - a fost creat de stele moarte. În urma exploziilor stelare, supernove, sunt împrăștiate minerale în cantități enorme în univers. Deși se știa că exploziile și fuziunile între stele creează elemente ca aurul și platina, crearea calciului era un mister. Exploziile astea stelare - numite „supernove bogate în calciu” - sunt evenimente extrem de rare pe care oamenii de știință le vânează de ceva timp. De aceea originea acestei supernove și mecanismul de formare a calciului au rămas un mister pentru decenii întregi.

Până acum. În studiul, publicat în The Astrophysical Journal pe 5 august, oamenii de știință examinează în sfârșit o supernova bogată în calciu cu ajutorul razelor X.

În aprilie 2019, un astronom amator a observat o lumină puternică în timp ce analiza stelele. Iar a doua zi a sesizat un punct portocaliu luminos în același loc, care nu existase anterior. A oferit această informație comunității astronomice locale, iar veștile unei posibile supernova s-au răspândit rapid. S-a format o echipă globală de aproape 70 de oameni de știință ca să observe steaua în acțiune.

Se pare că ei au observat o supernova bogată în calciul la zece ore după explozie. Acest eveniment a oferit o șansă fără precedent de a analiza viața unei stele și explozia sa.

Deși stelele creează cantități mici de calciu prin arderea heliului de-a lungul vieții lor, supernovele bogate în calciu produc cantități enorme în câteva secunde.

Noile descoperiri au scos la iveală că o supernova bogată în calciu e o stea compactă care emană un strat de gaz în ultimele etape ale vieții sale. Când explodează, materia sa se ciocnește de materialul din exterior și emite raze X luminoase. Explozia produce temperaturi extrem de ridicate și presiune ridicată, ceea ce duce la o reacție chimică din care rezultă calciul pe care-l cunoaștem.

„Evenimentele astea sunt atât de rare încât nu știam ce producea supernovele bogate în calciu”, a declarat Wynn Jacobson-Galán, un absolvent al universității Northwestern care a condus studiul. „Prin observarea activității stelei în ultima lună de viață, am avut acces la o zonă care nu mai fusese explorată, ceea ce ne-a oferit noi domenii de studiu în știința fenomenelor tranzitorii”. În această lume, au zis cercetătorii, trebuie să descopere lucrurile rapid înainte să dispară.

Descoperirile lor sugerează că stelele responsabile de exploziile astea trec cel mai probabil printr-un soi de instabilitate. Cercetătorii lucrează la o continuare a studiului care include felul în care supernova evoluează după explozie.