Stiinta

Uterul artificial care a crescut un miel o să salveze omenirea în viitor

Fetușii de miel au fost ținuți în viață în afara pântecului matern cu ajutorul unor „bio-saci”.
29.4.17

Un grup de medici și cercetători din Statele Unite au făcut un pas uriaș spre dezvoltarea unui uter uman artificial: au construit și testat un conceput pentru a menține în viață fetuși prematuri de miel, în afara pântecului matern.

Scopul imediat este de a dezvolta o versiune pentru oameni de „bio-saci", pentru a oferi ajutorul de care e nevoie cu disperare pentru cei treizeci de mii de copii născuți prematur anual în America, conform declarației cercetătorilor dintr-o conferință telefonică. Statisticile sunt sumbre pentru copiii care sunt născuți înainte de 23 de săptămâni: în cadrul acestui grup, ratele de morbiditate și mortalitate sunt ridicate, iar efectele negative asupra sănătății pot dura până la maturitate.

Publicitate

Incubatoarele folosite în prezent pentru a menține în viață copiii prematuri într-o unitate de terapie intensivă neonatală (NICU) îi menține în aer, spre deosebire de lichidul amniotic cald, asemănător salinei, care e în uter. Acest fluid este esențial pentru prevenirea infecțiilor.

În plus, dacă bebelușii respiră aer în loc de lichid, asta poate împiedica dezvoltarea țesutului pulmonar. Copiii prematuri prezintă rate mai mari de pierdere a funcției pulmonare pe parcursul vieții, din cauza acestor factori.

Alan Flake, cercetător și chirurg neonatolog la Spitalul de Copii din Philadelphia, s-a inspirat din natură și a lucrat cu echipa lui pentru a crea un nou tip de incubator: unul care imită mediul plin cu lichid al uterului mamei, în timp ce menține o conexiune cu lumea exterioară.

Tehnica asta încă mai trebuie testată pe oameni, iar pentru asta e nevoie de acordul guvernului. Și ideea unui uter cu totul artificial, independent de reproducere, este încă SF. În studiul ăsta, publicat în Nature Communications, mieii au fost folosiți pentru a testa bio-sacul. Aceste animale au fost folosite mulți ani în cercetarea nașterilor premature: evoluția lor este similară oamenilor și trec prin multe dintre procesele umane în uter.

Cum arată un bio-sac. Imagine: Spitalul de Copii din Philadelphia

Bio-sacul lui Flake seamănă cu un sac de plastic mare cu căi de acces în partea laterală și câteva tuburi care intră și ies. În interior este un miel prematur, la vârsta de dezvoltare echivalentă a unui om de 23 de săptămâni. Este un sistem închis, astfel încât bacteriile și virușii nu pot intra înăuntru. Cablul ombilical este conectat la un circuit de oxigenare care furnizează gaz vital (cum ar fi oxigenul) și elimină dioxidul de carbon.

Esențial e că sângele nu-i forțat în sistemul circulator al mielului, unde presiunea ar putea provoca daune. Bio-sacul este fără pompă, iar puterea de a crea fluxul sanguin e doar de la inima mielului.

Publicitate

Cei opt miei din acest studiu au fost ținuți în viață timp de patru săptămâni în aceste utere artificiale. Testele au arătat că au fost sănătoși și au trecut prin progrese normale de dezvoltare. Singurul motiv pentru care experimentele au fost oprite la patru săptămâni s-a datorat protocoalelor experimentale. Totuși, putea merge și mai departe.

În ciuda faptului că ți se pare că arată nașpa un făt ținut în așa ceva, versiunile viitoare ale dispozitivului, pentru om, vor asemăna cu un incubator tradițional. „Nu vor fi fetuși agățați de zid în saci", a spus Flake.

Pe lângă experimentul cu mieii ăștia, un grup mai mic de patru au fost ținuți până la „naștere" și sunt sănătoși și normali. Unul are deja un an. „Nu există un test de inteligență pentru mieii, dar credem că sunt destul de inteligenți", a spus Flake.

Acum că aceste experimente care să testeze ideea au arătat rezultate pozitive, Flake încearcă să obțină aprobarea FDA pentru studiile pre-clinice cu copii prematuri. Nevoia este urgentă. Potrivit lui Emily Partridge, un chirurg si membru al echipei de cercetare, în cazul în care rezultatele sunt pozitive și la om, bio-sacii ar reprezenta o îmbunătățire incredibilă față de cele mai recente standard de îngrijire. Partridge este din Toronto și s-a specializat la Universitatea din Toronto. Ea a ales să lucreze în laboratorul lui Flake pentru că este considerată unul dintre cei mai buni specialiști în cercetarea copiilor născuți prematur.

Publicitate

Flake estimează că în trei până la cinci ani pot începe studiile clinice pe copii prematuri.

Astfel de utere artificiale sunt ieftine de făcut. Primele versiuni au fost „o mulțime de produse Home Depot și eBay și Amazon", a declarat Marcus Davey, care a construit dispozitivul. Acest lucru este binevenit pentru accesul la tehnologie în țările în curs de dezvoltare, unde resursele pot fi reduse.

Deși menținerea în viață a fetușilor până la echivalentul a 23 de săptămâni este o realizare tehnică impresionantă, ce se întâmplă cu avansul progresului? De ce ar mai fi nevoie de un uter? Pur și simplu inseminezi un ovul, îl pui în bio-sac și nouă luni mai târziu, voila.

„În prezent, nu există nici o tehnologie, chiar și la în teorie", a spus Flake, „ca să susțină embrionul la nivelul ăsta [când poate fi crescut într-un uter artificial]".

Suntem limitați la fiziologia reproducerii noastre - într-o formă sau alta - pentru o vreme.

Traducere: Diana Pintilie

Citește mai multe despre evoluția tehnologiei medicale:
Un medicament pentru Alzheimer recrește dinți
Roboții devin niște medici la fel de buni ca oamenii
Un program pe calculator detectează cancerul mai devreme ca niciodată, fără operație