Tipul ăsta a făcut până la 23 de ani o afacere care sperie bancheri și n-o să se oprească aici

Vitalik Buterin n-a fost primul, dar ideea lui a creat vreo patru miliarde de dolari și o tehnologie pentru viitor.
29.4.17

Vitalik Buterin are 23 de ani și tehnologia pe care a inventat-o acum patru ani valorează mai bine de patru miliarde de dolari. El are o frizură simplă, cât mai ușor de întreținut și preferă accesoriile cu pisici. El vorbește rapid și cu o autoritate la care nu te-ai aștepta după limbajul corpului.

Nu e un nume popular, dar în cercurile financiare și de tehnologie, el e o vedetă. Vineri noapte, când tânărul programator a urcat pe scena unei săli pline din Toronto, un oraș pe care îl consideră baza lui, deși el s-a născut în Rusia și acum locuiește în Suedia, bărbați cu decenii mai în vârstă decât el și-au scos telefoanele ca să prindă o poză cu Buterin. E de înțeles.

Invenția lui Buterin se numește Ethereum și poate fi considerată un fel de rudă cu bitcoin care e mult mai popular, dar poate nu pentru mult timp, deoarece Ethereum este în creștere. Există diferențe smenificative între Ethereum și bitcoin, cum ar fi că bitcoin folosește contracte inteligente care se auto-execută, dar cea mai mare diferență între cele două este legată de istoriile fondatorilor.

Citește și: Bitcoin e volatil, dar te scuteşte de taxele date băncilor

Bitcoin a apărut în 2008, atunci când o persoană anonimă (sau un grup anonim de persoane) pe nume Satoshi Nakamoto, a postat o lucrare care descria protocolul unei liste de criptologie de pe mail. Apoi, Nakamoto a dispărut. Până în ziua de azi, în timp ce bitcoin se chinuie să urce în popularite și în valoare, cei loiali formei de schimb monetar consideră că protocolul ar trebui să rămână așa cum a fost descris de Nakamoto. La capătul celălalt este Buterin, care ghidează activ Ethereum, ca și cum codul ar fi un text scris live.

Impresia cu care rămâi când le compari e: dacă bitcoin ar fi o religie cu un zeu mort care a lăsat în urmă doar Cuvântul pentru a ghida adepții, atunci Ethereum e un fel de Testamentul Nou. Hristos e în viață, în carne și oase și poartă un pulover cu un unicorn. Dar Buterin știe că asta nu o să dureze o veșnicie. La un moment dat, el va trebui să predea ștafeta, iar acum construiește fundația.

La conferința Ethereum din Toronto de weekendul trecut, găzduita de Blockgeeks Lab, care este deținut de tatăl lui Buterin, investitorul Dmitri Buterin, asta a fost o ușurare majoră. În timp ce discutam cu echipele de programatori despre proiectele lor și părerile despre Buterin, mi s-a părut destul de clar faptul că mulți au pus botul la cultul personalității sale. Cuvinte precum „vizionar", „geniu" și „lider" s-au tot rulat. Un participant l-a descris ca pe un „dictator binevoitor".

Mai târziu, când l-am prins la o discuție în privat pe Buterin, el părea foarte conștient de statutul lui și de faptul că nu poate rămâne emblema eternă a proiectului Ethereum.

Fotografie de către autor

„Din punct de vedere practic, eu alcătuiesc o bună bucată din povestea de ascensiune a platformei, din următorii ani", a spus Buterin în timp ce se agita și își băga degetele în găurile mesei din food court. Nu părea în mod deosebit agitat, ci mai mult energic. „Scopul meu pe termen scurt e să transpun povestea de succes al protocolului, de la una personală și singulară, la o acțiune comună cu oamenii care sunt capabili să dezvolte lucrurile mai departe."

Buterin este într-o situație curioasă: știe că el, geniul, liderul improbabil, e motivul de atracție față de proiectul Ethereum. El călătorește peste tot în lume ca să propovăduiască Ethereum, la fel cum a făcut și în Toronto. El stă pe-acasă doar câteva săptămâni pe an.

Dar rolul lui Buterin prezintă o contradicție, deoarece el mi-a spus că filozofia lui personală este înrădăcinată în utilizarea unor stimuli economici pentru a galvaniza și administra comunitățile, în loc de acțiune socială. Care este scopul unui mântuitor, dacă nu cel social?

„Poate acum doi sau trei ani, aș fi acceptat mai ușor ideea că oamenii care sunt buni unii cu ceilalți și se ajută reciproc reprezintă cel mai mic numitor comun."

Politicile lui Buterin scot la iveală considerentele lui pentru stimulii economici. Când l-am întrebat ce scriitori politici urmărește, el mi-a dat o listă de cei mai mari filozofi libertarieni: Mises, Hayek, Friedman, Sowell, Rothberg și Rand. El obișnuia să creadă că lumea e un concurs între politicienii „centralizați și răufăcători" , corporații și oamenii „buni și virtuoși". Dar tumultul politic din 2016 l-a făcut să-și schimbe ideologia. El spune acum că are mai multe lucruri în comun cu Angela Merkel, decât cu alegătorii lui Trump sau militanții anti-fasciști. El deja nu mai crede că toată lumea e drăguță. Lumea e împărțită în triburi, spune el, iar singurul mod în care pot colabora este prin intermediul banilor.

„Eu percep stimulii economici ca cel mai mic numitor comun", adică cea mai ușoară metodă de a motiva oamenii", spune Buterin. „Poate acum doi sau trei ani, aș fi acceptat mai ușor ideea că oamenii care sunt buni unii cu ceilalți și se ajută reciproc reprezintă cel mai mic numitor comun, dar apoi am conștientizat că oamenii sunt în stare de cele mai rele lucruri față de cei care nu aparțin tribului lor."

De aici a apărut și Ethereum și filozofia de la baza acestui proiect: „crypto-economie", sau ideea că prin intermediul matematicii și banilor, interesele adverse sau în competiție pot găsi un echilibru, din punctul de vedere al lui Buterin. La sfârșitul zilei, banii sunt „povestea" care le dă speranțe oamenilor în sistem.

În asta crede Buterin, cel puțin asta spune, deși e greu să-ți dai seama sigur. Dar comunitatea lui crypto-economică este și o întreprindere socială care și-a pus speranța colectivă în el, cel puțin pentru moment.

Ca lider al unei inițiative de crypto-valută, el își asumă propriile riscuri. Chiar dacă Buterin e pe culmile succesului acum, comunitatea ar putea să se întoarcă împotriva lui oricând. S-a mai întâmplat asta, de exemplu, după o dezbatere lungă și acidă despre o schimbare de cod din protocolul bitcoin, când programatorii Gavin Andresen și Mike Hearn au fost catalogați drept creatori de conținut prejudicios și alungați din comunitatea bitcoin. Totuși, Buterin e mai îndrăzneț decât cei doi. El spune că dacă Andresen și Hearn ar fi luat o decizie executivă și ar fi implementat schimbarea imediat, bitcoin ar fi fost mult mai OK. Mă întreb oare Buterin este îngrijorat că o să ajungă ca ei?

„Uite care-i treaba, mereu sunt oameni care se contrazic cu mine pe chestiuni tehnice, și mai bine de jumătate din cazuri am dreptate, iar câteodată ei au dreptate, dar dacă cineva mă contrazice social, deseori sunt mulți oameni care îmi sar în apărare", spune el. „Iar asta pare ca o coaliție destul de stabilă."

El a făcut o pauză după care a adăugat repede, ca și cum ar fi vrut să se corecteze: „dar nu ar trebui să există nicio coaliție în jurul unui individ, ci în jurul protocolului în sine."

Deci regele băiat e într-o încurcătură. El știe că o coaliție socială, pe lângă personalitatea și viziunea lui, sunt cataliștii dezvoltării proiectului Ethereum. El consideră că matematica și banii ar trebui să arbitreze comunitatea lui. Soluția lui e veche de secole: orice profet are nevoie de discipoli.

Fundația Ethereum, pe care a fondat-o Buterin și care finanțează dezvoltarea protocolului prin plata unor dezvoltatori anume, are un plan de a schimba asta. Buterin se gândește acum la programe de finanțări și parteneriate cu universități, ca metode de a construi o comunitate de dezvoltatori Ethereum, ce poate prelua mai mult din rolul lui, pe viitor. El speră că Ethereum va trece printr-o perioadă de dezvoltare rapidă, perioadă în care rolul lui Buterin este cel mai important, ca un murmur subtil la ureche.

Buterin speră să obțină asta în următorii cinci ani. Nici la 30 de ani nu o să ajungă până atunci.

Traducere: Diana Pintilie

Citește mai multe despre hackeri ruși:
Google s-ar putea să știe mai multe despre hackeri ruși decât spionii țărilor atacate
Serviciile secrete din America cred că spionii ruși au manipulat ultimele alegeri
Dovada că hackerii ruși l-au atacat pe viitorul președinte al Franței