FYI.

This story is over 5 years old.

High hui

Marea criză de ketamină a Chinei

În China se bagă ketamină, cum se băgau la noi prafurile legale prin cluburi, acum vreo doi ani.
25.10.13

Primul lucru pe care-l sesizez sunt paiele: lungi, cu dungi roz și mov, cu gâturile îndoite, care amintesc de petrecerile din copilărie. Sunt peste tot pe bănci, mese și tăvi, sunt împărțite ca limonada. În rest, camera e exact cum te aștepți să arate o încăpere privată pentru karaoke în Guilin, cunoscut ca cel mai frumos oraș din sudul Chinei, asta dacă te nimerești pe aici la două dimineața.

Un om de afaceri ciufulit taiwanez mă fixează cu privirea. În timp ce prietenii lui se pregătesc pentru următoarea melodie, el mă poftește entuziasmat să intru. Văd multe gulere desfăcute și oameni care se îmbrățișează, burice flasce de bărbați de vârstă mijlocie și pahare ciocnite. Câteva femei și-au pierdut topurile. Fiecare trage o linie zdravănă de pe tavă și apoi mă ignoră.

Publicitate

Câteva ore mai târziu sunt într-o parte diferită a casei. Cu nimic ieșit din comun pentru un club de karaoke chinezesc, locul are o scenă mare de dans plină cu neoane și câteva baruri cărora nimeni nu le acordă nici cea mai mică atenție. Principala atracție în zona asta cavernoasă este o rețea de camere VIP ascunse, împrăștiate într-un labirint de coridoare și etaje identice, accesibile doar pentru invitații care plătesc și pentru curioși.

La capătul unuia dintre coridoare are loc o altă petrecere, de data asta cu o mulțime mai agitată. Au ochii lucioși și beau ca nebunii. E o echipă formată jumătate din bărbați și jumătate din femei, toți cam la aceeași vârstă. O fetiță iese în fața unei plasme TV imensă din care răsună clipuri pop coreene ca să-și ceară melodia, în timp ce grupul o privește stupefiat. Femeile sunt în topuri negre și fuste, iar bărbații sunt dezbrăcați până la mijloc și aproape scheletici. Câțiva sunt și tatuați. Toți au mintea praștie de la ketamină.

Ketamina e cel mai popular dintre toate drogurile consumate în China de Sud, care poate fi considerată și epicentrul consumului și producerii globale de ketamină. Aici, în inima vechii baze de producție, drogul e prizat și înghițit la un nivel nemaiauzit în Occident.

În 2008, Biroul Națiunilor Unite pentru Droguri și Infracțiuni a observat că ketamina, cunoscută în China ca simplu K sau K仔 (K fen) sau rege(king), a fost „cel mai folosit drog în Hong Kong [și] a câștigat popularitate și de-a lungul sudului Chinei,” dar pentru că se foloseşte şi în mod legal, „adevăratele proporții ale utilizării sale sunt neclare și probabil subestimate.” Un raport din Danwei, în 2009, sublinia că atacurile provocate de K în Hong Kong s-au dublat față de rata celor cauzate de cocaină. Se estimează că două treimi din dependenții de droguri chinezi consumă și heroină, ceea ce se datorează mult geografiei: țara se învecinează cu două dintre cele mai mari state producătoare de opiu și heroină din lume, Afganistan și Myanmar. Dar în ultimul deceniu, piața de droguri din China a crescut rapid. Conform unei hârtii semnate de Niklas Swanstrom, un expert al apărării de la universitatea Uppsala din Suedia, a devenit „o legătură importantă pentru schimbul de narcotice, atât pentru consum, cât și pentru transportul lor, și o sursă pentru exportul următoarelor substanțe chimice” vecinătatea cu cele două țări.

Publicitate

Împreună cu metamfetamina, a cărei popularitate a cunoscut o crește bruscă în întreaga lume, cererea pentru ketamină în China se află într-o creștere constantă. În timp ce Organizația pentru Sănătate a Lumii adaugă pe listă și Goa și India, ca surse globale principale pentru K, ea estimează că în 2010, 99% din crizele provocate de ketamină la nivel global în anul anterior au avut loc în Asia, unde drogul e „produs ilegal în China.” În cazul multor atacuri apărute la granița Statelor Unite, adaugă, „s-a descoperit că substanța era introdusă pe furiș din China prin Mexic.”

Însă, într-un raport din 2011, doi polițiști chinezi, Yang Baohong și Wang Yan, au combătut această idee, insistând că în timp ce stocurile de metamfetamină ale Chinei tind să fie trimise peste mări, ketamina țării e din ce în ce mai mult consumată acasă.

În aprilie, poliția de la granița Hong Kong-ului a arestat un bărbat de 24 de ani suspectat de trafic cu peste un kilogram de ketamină, cu valoarea pe piață de 140.000 de dolari din Hong Kong. (Via Poliția din Hong Kong)

Ketamina a fost prima dată patentată în Belgia, în 1963, și a fost folosită ca anestezic și analgezic pentru animale, dar și pentru tratarea soldaților răniți în Vietnam, după ce a primit aprobarea celor de la Administrația Produselor Alimentare și Drogurilor.  În vest, unde K tot nu se bucură de aceeași acceptare ca verișorii ei de nivel A și B, precum cocaina și marijuana, e descrisă ca un drog de club capabil să tranchilizeze cai. Şi e adevărat că e adesea folosită, în cantități mari, la drogarea mamiferelor mari.

Publicitate

„Ketamina” a fost răspunsul de un singur cuvânt pe care l-am primit cândva de la un îngrijitor de la Zoo la un parc de crocodili imens din Thailanda, după ce l-am întrebat cum e posibil să fotografiezi copii mici călare pe tigri și crocodili vii. Dar termenul „tranchilizant pentru cai” nu e tocmai o definiție de mare ajutor când descrii pentru ce e folosit K-ul.

În ziua de azi, drogul e cunoscut în general pentru că-i face chiar și pe consumatorii experimentați săfie complet neputincioși, trimițându-i în universuri mentale îndepărtate. În China, ca peste tot, termenul pentru universul acesta în afara corpului se numește K hole (gaura cheii). Considerat câteodată doza din „pauza de masă,”pentru că efectul poate să dureze puțin. În timp ce PCP, alt așa numit anestezic disociativ din anii 1960, unii consumatori susțin că era în stare să te ducă direct în hăul K-ului și înapoi, aproape treaz, după o oră, chiar la timp pentru muncă. La un moment dat, acești consumatori, adesea tineri din mediul urban, au parte de fantezii care par reale și pot da un sentiment de încântare, chiar și la mijlocul unei melodii de Zhou Jie Lun.

„Am intrat într-o altă lume… Era îngrozitor, dar ce era și mai înfricoșător erau minunățiile din acea lume,” a scris un consumator de 20 de ani pe nume Shenqiu de Liming („Zorii unei zile de toamnă târzie”) pe blogul său Sinadupă o experiență cu K. „M-am simțit ca și cum aș fi intrat într-un film de animație 3D. Totul părea aproape și îndepărtat încontinuu, și mă simțeam așa de relaxat și grozav…era mai presus de cuvinte… toate dorințele sunt intensificate. Deodată m-am gândit la moartea fratelui meu. M-am trezit o oră mai târziu, iar prietena mea mi-a zis că am tot râs și plâns.”

Publicitate

O doză intensă de ketamină poate genera sentimente de extaz, dar îi poate trimite de asemenea pe consumatori neexperimentați într-o stare apropiată de moarte. „Eram atât de drogat în noaptea aia încât credeam că o să mor,” a scris o chinezoaică de 25 de ani. „Am fost pusă să beau o cană de lapte și am vomitat… apoi am început să transpir. Am transpirat în așa hal încât eram udă până la piele.”

Avocații antidrog din Hong Kong insistă că drogul poate cauza chiar moartea. Cel mai ieșit din comun caz de supradoză a fost al unei fete, în 2009, care s-a prăbușit și a murit, după ce a participat la un concurs de prizat ketamină într-un club de noapte din Hong Kong.

Într-un raport publicat anul acesta oamenii de știință de la Universitățile din Hong Kong și Oxford au scris că ketamina poate crește bătăile inimii și tensiunea arterială în moduri „auto-limitate,” dar au infirmat riscurile fatale ale substanței. „Când ketamina e trecută printre fatalitățile legate de consumul de droguri, e de obicei găsită alături de alte droguri care e posibil să fi contribuit mai mult la deces,” au scris cercetătorii. Totuși, ei au atras atenția asupra unui pericol puternic: riscul rănirii fizice din cauza „percepției reduse a durerii, halucinațiilor, paranoiei și altor efecte.” ,

De-a lungul graniței continentului, cultura K-fen poate părea în dezacord cu o țară cunoscută pentru societatea ei care se teme de droguri, atenția parentală excesivă și un guvern autoritarist. Dar chiar dacă unele dintre aceste aspecte ajung să se schimbe în China, și în ciuda argumentului adus de câțiva chinezi cum că țara lor e mult prea complicată ca străini s-o înțeleagă, succesul transportului de droguri nu e tocmai necunoscut aici.

Publicitate

„Comparat cu metamfetamina și heroina, K e relativ ieftină,” explică ofițerul Wang, un membru senior al Biroului de Securitate Publică din Dongguan, giganticul oraș  industrial din Guangdong, aflat la granița cu Hong Kong. (Wang e un pseudonim, pentru că ofițerii de poliție nu sunt autorizați să vorbească presei.) „Publicul larg nu cunoaște pericolele K-ului,” a spus el. „Mulți cred că acest drog nu produce dependență și au impresia că nu e un pericol pentru sănătate.” Dar, a adăugat el, „[K] e capabil… nu doar să atenteze asupra moralității societății, ba chiar să o distrugă cu totul.”

Ofițerul Wang spune că popularitatea din sud a ketaminei se datorează vecinului, Hong Kong, și a poziționării sale de-a lungul liniilor importante de navigație ale Mării Chinei de Sud. „Din cauza localizării geografice și a influenței străine, curiozitatea în sud, privind acest drog, e și mai mare,” afirmă el. Autoritățile din Hong Kong, între timp, arată cu degetul înapoi spre continent pentru că face rost de substanțele care umplu câteodată camerele de karaoke din coloniile de bază.

Guangdong a fost cândva Canton, originea dezastrului istoric cu opiu de import, care în 1839 a dus la o rebeliune deschisă și la primele două războaie sângeroase. Atunci, nu e de mirare că pedepsele pentru traficul cu ketamină, la fel ca la orice alt narcotic ilegal din China, sunt severe. Anul trecut, trei taiwanezi au fost executați în provincia Fujian pentru că au încercat să strecoare sute de kilograme de ketamină în Taiwan. În iunie, alți trei bărbați au fost executați și patru au fost condamnați la moarte în provincia Hainan pentru că au vândut 7,9 kilograme de ketamină și aproximativ 40 de grame de metamfetamină. (În timp ce China a căutat să reducă din consumul ilicit de droguri, centrele de reabilitare seamănă adesea cu niște lagăre de concentrare, conform raportului din 2010 al Human Rights Watch.)

Publicitate

Cu toate acestea, drogurile rămân accesibile fără probleme în China, dacă știi unde să cauți. La o căutare de droguri în internetul chinezesc găsești promisiuni de metamfetamină „livrată la ușa ta în câteva ore!”  Unele fabrici farmaceutice oferă „serviciu de livrare de 24 de ore… doar trebuie să apelezi o singură dată, iar noi ți-o vom livra într-un interval de o oră până la 5 ore.” O sintagmă chinezească de genul „k fen + cumpără” îți aduce peste 13 milioane de rezultate. Multe oferă și detalii de contact (de obicei un număr QQ, asemănător cu Skype-ul sau uneori un număr de telefon), deși nu se știe câte de multe dintre ele și funcționează.

Aplicațiile populare de socializare ca WeChat al lui Tencent, cunoscut în chineză ca Weixin, un serviciu de mesaje care are peste 300 de milioane de utilizatori în China, au devenit un canal popular nou și pentru traficul de droguri. Pe WeCht, „orez” e porecla pentru K(metamfetamina este „carnea de porc”) și traficanții folosesc de obicei ca nume de utilizator omofoane pentru „vânzare de droguri” sau pun pastile la avatar, ca să atragă potențialii clienți.

Un vânzător de pe WeChat, de exemplu, a fost găsit de curând cu 550 de grame de ketamină în casa sa din Guangxi, pe care a cumpărat-o pentru numai 12,000 RMB(bani chinezești) sau 1.950 de dolari, o parte mică din prețul său din California, unde un gram poate să coste în jur de 50 de dolari.

Publicitate

„Avem trei tipuri, cu prețul pus în funcție de puritatea sa,”  îmi spune un vânzător la telefon, contactat printr-un portal de știri din Henan. „Versiunile de lux se vând la 40 de kuai  gramul, iar versiunea indiană pentru 60. Desigur, cu cât cumperi mai mult, cu atât devine mai ieftină.” Dacă americanii vor să le fie trimis produsul în State, ei pot primi comanda cu trenul, care durează două săptămâni, sau cu avionul („e mai scumpă și puțin mai riscantă”).

Conform „Raportului din 2012 al Infracțiunilor Chinezești din Online”, anuarul Universității de Securitate Publică a Cetățenilor din China, care-i face pe mulți să tremure, internetul a devenit terenul de luptă „cheie” în bătălia fără sfârșit împotriva narcoticelor. Autorii descriu un grup de 400 de traficanți arestați anul acela în Jilin, în nord-estul Chinei, care se foloseau de QQ și Taobao, cele mai mari platforme de vânzare din online, ca să vândă în peste 18 provincii. Raportul dezvăluie că 66,2% dintre acești suspecți aveau sub 35 de ani, parțial din cauza „goanei după senzații tari și consumului intens de internet.”

„Tinerii din China vor să fie „diferiți” și consideră consumul de K drept criteriu pentru a fi „cool”, a scris Zhong Yan, decanul Colegiului de Poliție Jilin din nord-estul Chinei, într-o teză publicată online în 2006. Zhong oferă o anecdotă ca să-și argumenteze ideea, una despre un tânăr „bogat” care a venit la aniversarea unui prieten cu o pungă de marfă. Conform lui Zhong, „El era rușinat să aducă doar obișnuitele baijiu, un lichior alb chinezesc și țigări, pentru că simțea că nu-și demonstra cum trebuie prietenia.”

Publicitate

În cazul acela, prețul scăzut al drogului nu valora la fel de mult precum calitățile sale exotice. Chiar dacă Zhong recunoaște că mulți consumatori de K sunt atrași de el pentru că este „mai ieftin și mai ușor de obținut,” povestea urmărește să demonstreze statutul suis generis al K-ului în societatea chineză.

În martie, poliția chinezească de frontieră din Zhuhai a capturat 5 kilograme de ketamină și un traficant. (Via Departamentul de Poliție din Zhuhai)

În China, ketamina e cunoscută în general ca xin xin du pin sau „drogul nou,” ceva care, spre deosebire de heroină, poate fi produs oriunde. Iar China nu duce lipsă de fabrici de chimicale, unde toate soiurile de substanțe, legale și ilegale, pot fi sintetizate, uneori chiar departe de privirile oficialităților. Conform unui „Raport Critic” asupra Ketaminei făcut în 2006 de Organizația pentru Sănătate Globală, „producția sa modernă presupune un proces complex și de lungă durată, care face ca o variantă a sa clandestină să fie impracticabilă.” Laboratoarele de ketamină legale și ilegale pot exista în țari „incluzând Belgia, China, Columbia, Germania, Mexic și Statele Unite,” speculează raportul, deși în regiunile unde corupția atinge cote înalte, iar puterea legilor e foarte slabă, e mult mai probabil ca șefii să fie cei vinovați de producție ilegală.

În 2003, după ce guvernul central al Chinei a numit doar 16 fabrici ca producătoare de ketamină legală, un control a descoperit că mai mult de 9 milioane de fiole de ketamină injectabilă au dispărut din rețeaua de distribuție farmaceutică a țării. Asta a dus la un control amănunțit al reglementărilor exportului pentru ketamina medicală și pentru precursorul ei, hydroxylamina. Dar reclamele online pentru ketamină și ingredientele sale, pentru cumpărătorii străini, continuau să se răspândească. În 2010, doar o companie a fost autorizată să producă hydroxylamina pe tot continentul, iar când încă nu începuse producția, o căutare pe Google pentru substanță respectivă în China a strâns aproximativ 200,000 de rezultate în acel an.

Publicitate

În timp ce ketamina legală continuă să se strecoare pe piața neagră, laboratoarele clandestine făcute acasă se înmulțesc. Chimiști care au învățat de unii singuri să-și facă drogul, își construiesc laboratoarele în munți și păduri, a citat Guangzhou un articol din Southern Daily din 2010. „Noua generație de droguri e ușor de făcut,” o sursă a spus ziarului, „având nevoie doar de ingredientele care se găsesc în orice farmacie și de cunoștințe de bază din chimie.” În martie, presa chinezească a raportat că în Hubei, poliția a găsit aproape 300 de kilograme de ketamină și a arestat 12 suspecți pentru un laborator ilegal, o fermă de păsări pustie care pretindea că „prelucra medicamente.” E un eufemism derizoriu: consumatorii de ketamină nu se referă la ea ca xi du, care se traduce ca „otravă de inhalat”, ci ca haiyao, care înseamnă medicament „de calitate înaltă.” ()

În ciuda infracționalității sale, K a câștigat puțină recunoaștere printre specialiștii în sănătatea umană: în unele locuri drogul e considerat din ce în ce mai mult un tratament pentru dependența de alcool. În timp ce efectele de lungă durată ale consumului de ketamină sunt încă investigate, literatura recentă sugerează că  administrarea ei intensă poate duce la efecte neuropsihologice și urologice negative. Cu toatea acestea, în 2010, un cercetător aflat la conducerea Universității Yale a denumt K-ul ca „drogul magic” pentru că se ocupă de depresiile de scurtă durată, încât unii doctori din Statele Unite îl prescriu deja.

Publicitate

„Nu există nicio dependență fizică, dar [consumatorii] sunt dependenți mai mult psihologic,” a spus Patrick Wu din centrul de reabilitare Shek Kwu Chau, din Hong Kong, pentru AFP într-o poveste în care ketamina a fost descrisă ca fiind „puternică și că dă dependență.” Tratamentul lor pentru K durează „cel puțin șase luni, în comparație cu heroina, la care ține doar două luni.”

Totuși, Gong Jing, directorul Spitalului de Tratamente împotriva Dependenței de Narcotice Quinduankou, din Wuhan, provincia Hubei, îl contrazice. „Nu sunt prea mulți pacienți de ketamină în spitalul nostru pentru că simptomele sale sunt destul de ușoare,” îmi spune Gong. „Nu prea creează dependență.”

Orașul a solicitat ceea ce Comisarul de Narcotice Eirka Hui ar numi o abordare „holistică” în cinci direcții care include întărirea legii, educației, tratamentului, cercetării și cooperare între autoritățile continentului. „Scopul nostru a fost să încurajăm oamenii să ceară ajutorul din timp,  decât să se ascundă,” a spus ea. „Prima prioritate e să ajuți oamenii, nu să-i prinzi și să persecutezi oamenii pentru că iau droguri.”

Un laborator clandestin de ketamină și materiale pentru făcut bere de casă. Fotografii via Poliția din Yancheng și Xinhua.

De-a lungul graniței, serviciul de securitate publică al Chinei nu oferă prea multă informație verificabilă despre eforturile în lupta cu K. Dar în 2012, conform unor statistici publice, poliția a confiscat 4,7 tone de K, împreună cu 7,3 tone de heroină, 16,2 tone de metamfetamină și mai mult de 5,800 de tone de agenți chimici folosiți pentru făcut droguri.

Publicitate

Cea mai mare captură din continent raportată în acest an a inclus peste o sută de kilograme. Conform Straits Herald, un ziar din Fuji, doi taiwanezi au fost raportați că au cumpărat statui în formă de Buddha, din lemn, de 50,000 de RMB, adică 8,100 de dolari, de la un negustor din Fuzhou, „Domnul Lin.” După ce Lin le-a vorbit polițiștilor despre indiferența aparentă a bărbaților vizavi de arta sa, ei au urmărit schimbul și au descoperit 700 de pungi de K ascunse în 50 de sculpturi, toate în drumul dinspre Guangdong spre Taiwan, prin intermediul Xiamen și Fuzhou.

Însă, printre „drogurile noi”, ketamina nu e cea mai mare problemă a doctorului Gong sau a Chinei. Ca și restul lumii, el are de-a face cu pericolul în creștere al dependenței de meth. Capabilă să țină muncitorii precum camionagii și lucrătorii din fabrică treji și destul de productivi într-o perioadă scurtă de timp, metamfetamina creează dependență și e un drog distructiv.

În timp ce substanțele precursoare din China sunt cunoscute că alimentează industriile din nordul Mexicului și sud-vestul Statelor Unite, care produc meth, extinderea în China se datorează vecinului din nord-est, Coreea de Nord, unde e folosită și produsă mai ales în zonele rurale și cele de graniță.

Chiar dacă statutul Coreei de Nord în China e acum mai mult acela al unui inamic prietenos” rușinos decât al unui aliat, cele două țări rămân de obicei în public. Asta înseamnă că multe dintre acțiunile ieșite din comun ale  regimului lui Kim, ca uciderile la graniță și răpirile în care a fost amestecată armata Coreei de Nord, au fost negociate la furie. Cu toate acestea, se știe prea bine că ea livrează metamfetamină prietenului ei. Poveștile rușinoase și frecvente despre problema cu meth a Chinei din presa statului nu menționează niciodată copilul lor problemă furnizor din nord. Dar un raport recent despre producția de metamfetamină, din ziarul comunist în limba engleză Global Times, a fost expus ca niciodată, când a notat că deși „sursele oficiale rămân cu buzele lipite… mulți… îndreaptă degetul spre Coreea de Nord.”

Publicitate

  Acestea fiind spuse, meth e un drog de „nivel scăzut”: nu oferă niciun pic de eleganță și nici capacitatea creierului de a funcționa cum trebuie. De cealaltă parte, K e un anestezic halucinogen care nu produce dependență fizică. Nu îi ajută din punct de vedere economic pe consumatori. Trece peste barierele socio-economice. Într-o China în continuă îmbogățire, K e cool.

Fotografie via Mop.com

Într-o noapte, în Guangzhou, pe la începutul anului, l-am întâlnit pe Golden, un „om de afaceri” african, după cum s-a autodescris. El mi-a oferit ceva cu care să-mi mai energizez seara, se pare că le dădea tuturor același lucru. Două zile mai târziu, ne-am reîntâlnit într-un loc pe care l-am considerat ca fiind un teren sigur, o zonă plină cu baruri. Însă, el m-a ridicat de pe drum și m-a luat cu taxi-ul într-o călătorie neprogramată, alături de un tip necunoscut care avea un pistol.

În ciuda schimbării bruște a planului, m-am simțit destul de liniștit. Până la urmă, Golden fusese la fel de atent ca și mine. Am mers destul de departe, iar peisajul urban s-a transformat rapid într-un cartier pe care nu-l mai vizitasem până atunci, singura casă a comunității africane care a ajutat Guangzhoul să-și dezvolte economia exporturilor în ultimele câteva decenii.

La o cafenea cu grădină care servea bere și kebab, plină de fum dulceag, Goldean m-a pus la o masă și m-a lăsat să plătesc pentru un meniu. El și prietenul său, căruia am fost uimit să aflu că i se spune Casey, mi-au vorbit despre ce știau.

Publicitate

Golden spune că un gram de K se vinde la un preț de aproximativ 280 RMB în Guangzhou sau la aproape 45 de dolari. La prețul ăsta, el clar mănâncă rahat: K e un drog făcut în China și chiar și decanul Zhong al Biroului Chinezesc de Securitate Publică spune că pe stradă se vinde la 40-60 RMB gramul, la 10 dolari în zonele de coastă, deci cam la o cincime din ce sugerează Golden. Apoi, în interior, aproape de Guanxi, poate ajunge la 160-180 RMB.

Un traficant contactat prin WeChat, în Beijing, susține că vinde meth și K făcute în casă și importate din India. Ambele ne-ar fi costat în jur de 100 RMB gramul în capitală. Puritate? 90%, m-a asigurat el. Ar fi putut să-mi trimită 10 grame? Nicio problemă.

Dar adaosul lui Golden e normal, mai ales că traficanții străini sunt atenți să nu vândă localnicilor. Pe de-o parte, spune Golden, „dacă le vinzi chinezilor, pedeapsa va fi mai mare,” și pe de altă parte, nu se merită: „Chinezii și le vând între ei, pentru că au de unde să scoată.”

Să-l aud pe Golden zicând asta, nu mi se pare cine știe ce. „Când te duci într-un club, fetele și băieții o pun pe masă și o prizează,” spune el. I-am povestit despre cluburile din Guilin, unde polițiștii locali în uniformă trăgeau pe nas și își pierdeau mințile alături de ceilalți, iar el a început să dea din cap.

„E ca în Jamaica,” a zis el. „Dacă oamenii fumează iarbă, nimănui nu-i pasă. În China, dacă oamenii trag K, e exact la fel.”

În mai, polițiștii din Dongguan au inspectat un club imens de karaoke și au arestat 2,000 de oameni pentru posesie de ketamină. (Fotografie: Weibo)

Cu toate acestea, poliția din sudul Chinei rămâne vigilentă. În august, în Guangzhou, au arestat 168 suspecți pentru trafic de droguri într-un raid în hotelul Lihua. Mulți dintre cei arestați erau veniți din vestul Africii și acuzați de posesie de heroină și metamfetamine. „Mulți dintre traficanții de droguri străini prinși în China vor fi repatriați după ani de pușcărie,” a declarat un oficial din Beijing pentru Global Times.

Într-un exemplarrar și dramatic de acțiune publică împotriva drogurilor, realizat în mai, un pluton de 1,000 de polițiști, câțiva cu pistol-mitralieră, a făcut un raid dimineața devreme într-un hotel de patru etaje din Dongguan, capitala Guangdong, în urma căruia au arestat în jur de 2,000 de clienți pentru posesie de ketamină și alte droguri. Era atât de mare captura încât polițiștii au fost nevoiți să mobilizeze 8 autobuze publice doar ca să-i transporte la închisoare.

Presa locală a sugerat că hotelul imens Jun Huang era cunoscut ca un „loc faimos pentru droguri.” Chiar și raidul în sine a fost probabil rezultatul unui zvon care a ajuns la urechile puterii locale, dar zona transparentă în care a avut loc flagrantul, împrejurimile bogate de „patru stele” în care s-a produs, demonstrează popularitatea, acceptarea și pericolul din jurul K.

Nu-i de mirare că povestea abia dacă a fost atinsă în presa chinezească sau pe microbloguri, deși cred că are mai mult legătură cu cenzura decât cu atitudinile sociale. Mulți consumatori nici nu văd K ca o marfă de contrabandă.

„Cred că e legal,” a declarat Golden când l-am întrebat de poliție. Teoria decanului Zhong Yan sugerează că asta e o neînțelegere comună. „Mulți [chinezi] nu consideră consumul de ketamină ilegal, ci-l văd ca un simbol al statutului,” scrie el.

Oricum, nu se poate spune că ketamina nu apare ocazional și în poveștile de groază. Într-un  exemplu oribil, din Hunan, în 2010, un grup de cinci bărbați, printre care și doi ofițeri de poliție, au fost condamnați pentru tentativă de viol în grup și omor din imprudență asupra a două fete de 16 și 15 ani, după ce le-au întâlnit într-un bar de karaoke și le-au dat K. Cazul a dus la apariția unei rumori locale, a raportat portalul de știri din provincie Rednet.cn. Dar în ciuda ubicutății drogului, mașina de propagandă a statului nu s-a mobilizat niciodată cu adevărat împotriva K-ului în special.

„Unii oameni sunt așa de obișnuiți cu el încât amestecă K cu cocaină,” o combinație dubioasă numită adesea „CK,” îmi spune Golden.

Ciocnim berile și discutăm despre politica din Guangzhou. În cinci minute, el va încerca să-mi vândă o bucată grasă. La sfârșit, plec cu cartea lui de vizită. Are pe ea un număr de telefon, numele firmei sale, „Lucky Global” și motto-ul său „Simte-te bine.”

Mulțumiri speciale Valentinei Luo pentru ajutorul ei neprețuit în documentarea acestui material.

Traducere: Dana Alecu