FYI.

This story is over 5 years old.

Vice Blog

Animalul care seamănă cu un con de brad e cel mai traficat mamifer de pe planetă

Alt caz stupid de cruzime a omului: în medicina chinezească, se crede că solzii de pangolin sunt un tratament minune, deși nu există dovezi științifice pentru asta.
17 Martie 2014, 2:28pm

Fotografie de David Brossard

Dacă nu recunoști creatura de mai sus, nu ești singurul – pangolinul nu primește atâta atenție ca celelalte specii aflate în pericol, precum elefanții și rinocerii, și nici nu prea găsești pangolinul la ilustrații care încep cu litera „P” în cărțile din care ai învățat alfabetul.

Dar mâncătorul de furnici solzos e o victimă a traficului ilegal cu animale mai mult decât alte specii– produsele pe bază de pangolin care apar pe piață sunt tot mai numeroase și asta înseamnă că viitorul speciei ar putea fi în pericol.

Un raport publicat în Frontiers in Ecology and the Environment de către cercetătorii din China și Marea Britanie pune accentul pe pericolul contrabandei cu mamifere protejate de CITES. Speciile protejate de CITES (Convenția Comerțului Internațional cu Specii Protejate de Faună și Floră) sunt cele care riscă să fie supraexploatate prin comerț.

Pangolinii sunt vânați pentru solzii lor, care sunt un ingredient foarte căutat în medicina chinezească. Raportul nota că au loc confiscări de produse care sugerează că sunt vânate zece mii de animale anual, dar acestea reprezintă doar o fracțiune din numărul de animale care ajunge pe piață. Capturile includ mii de kilograme de solzi de pangolin și animale întregi, atât moarte, cât și vii – anul trecut s-au descoperit unsprezece tone de carne de pangolin pe un vapor chinezesc.

Pe lângă faptul că pangolinii sunt obscen de drăgălași, modul în care sunt traficați e sfâșietor. Raportul subliniază că au un mecanism de apărare care, din păcate, îi face și mai ușor de vânat. „Când simt pericolul, se strâng într-o mingiuță, care poate fi depozitată la fix într-un sac; astfel, depozitarea lor nu e deloc dificilă, iar contrabanda cu pangolini decurge neobservată”, explică autorii.

Spre deosebire de elefanți și rinoceri, sunt transportați de multe ori întregi și uneori vii. Dar după ce are loc o captură și au scăpat din ghearele traficanților, sunt adesea eliberați în habitate nepotrivite sau eutanasiați, ceea ce nu ajută deloc la supraviețuirea speciei.

Cererea e în continuă creștere – un pangolin întreg costă aproximativ 200 de dolari kilogramul pe piața neagră, cu 120 de dolari mai mult față de 2008. Pentru că pangolinul face un singur pui pe an, e foarte dificil pentru specie să-și revină în urma distrugerii devastatoare. Iar faptul că specia e tot mai rară, înseamnă că prețul ei va crește și mai mult.

Cercetătorii spun că e nevoie de o activitate mult mai intensă a poliției, dar și educația ar putea fi o soluție la această problemă. „Consumatorii de solzi de pangolin nu sunt corupți intrinsec: sunt cetățeni obișnuiți, dar dezinformați, adesea bolnavi sau bătrâni – care își pun speranțele într-un remediu tradițional.”

Campaniile de informare despre fildeș – cum e cea recentă în care Jackie Chan apare cu un rinocer – încearcă să scadă numărul cererilor de contrabandă cu animale, dar pentru pangolin nu există nicio campanie susținută de vreo vedetă. Probabil că mulți consumatori nici nu știu cât de problematică și tristă e situația. Și nu e problematică doar pentru pangolini. Dacă oamenii cumpără pangolini în speranța că își vor vindeca bolile, sunt dezinformați, pentru că nu există nicio dovadă medicală că acești solzi au vreun beneficiu muzical, așa că „și-ar face un mare bine dacă ar trece la metode medicinale moderne.”

Traducere: Oana Maria Zaharia