Chestii

Am condus un tanc să văd dacă mă simt mai puternic

„Școala distractivă de condus tancuri", a fost fondată la începutul anilor 2000.

de Zach Sokol
22 August 2016, 10:51pm

Un fost soldat german ajuns instructor de conducere pe tanc la Panzer-Fun-Fahrschule.

Fotografii de Alexander Coggin

Dacă vrei să ajungi la volanul unui tanc din era sovietică de 34 de tone – și de ce n-ai vrea? – nu trebuie decât să faci ce am făcut și eu. Mergi la Berlin, conduci două ore până la municipalitatea Beerfelde și ajungi la Panzer-Fun-Fahrschule, școala de șoferi care te învață să conduci un tanc. Reclama lor susține că ar fi cel mai mare loc de joacă pentru bărbați. Acolo, plătești 160 de euro ca să conduci unul dintre cele 13 tancuri armate alături de un instructor care te critică la fiecare câteva minute. Pentru o sută de euro în plus, beneficiezi de privilegiul de a zdrobi o mașină cu tancul.

Panzer-Fun-Fahrschule, în traducere „Școala distractivă de condus tancuri", a fost fondată la începutul anilor 2000, după ce frații Axel și Jörg Heyse au cumpărat și renovat un tanc sovietic T-55 pe care l-au văzut într-un tâg de vechituri din Cehia. Axel mai lucrase ca instructor de condus tancuri î armata germană timp de zece ani. El și fratele lui și-au condus jucăria cea nouă în jurul fermei unui vecin, pentru distracție. Pur și simplu nu puteam să nu mă gândesc la tancuri, a declarat Axel pentru un ziar german în 2009.

După ce guvernul local i-a rugat să aducă tancul la un festival local al recoltei, cei doi au început să primească tot felul de cereri de la oameni care voiau să conducă „porcul de fier", cum îi ziceau ei. În 2005, frații au înființat școala de condus într-o fermă din Beerfeld. Până în 2009 au cumpărat zece tancuri care aparțineau mai multor armate de pe teritoriul Europei. După cum mi-a zis Jörg, țări est-europene ca Slovenia.

În anii care au urmat, Panzer-Fun-Fahrschule a angajat mai mulți foști soldați care să dea lecții de condus tancul. Școala a fost abordată și de armata germană și cea austriacă pentru cursuri de antrenament pentru soldați. Dar majoritatea clienților care vin să conducă nu sunt soldați, ci turiști sau localnici în căutare de senzații tari. În ziua în care am vizitat școala, am găsit acolo oameni de toate vârstele care veniseră să conducă un tanc, inclusiv una-două familii. „Ești clientul nostru tipic", a zis Jörg. „Clienții noștri sunt foarte variați."

Un tanc sovietic T-55

Când conduci un tanc în Germania, e greu să nu te gândești la istoria violenței din jur. T-55 e unul dintre cele mai populare tancuri din lume, care a fost folosit în Orientul Mijlociu, Vietnam, Angola și în multe alte regiuni în ultimele câteva decenii. Și conform site-ului Jewish Gen, al muzeului Moștenirii Evreiești din Beerfeld, a găzduit o facilitate asociată cu lagărul de concentrare Sachsenhausen, Oranienburg.

Și poate cel mai ciudat lucru la locul de joacă cu tancuri e faptul că fondatorii nu încurajează conexiunile cu armata sau cei care fetișizează armata. „În afară de tancuri, nu există nimic la Panzer-Fun-Schule care să aibă legătură cu armata", a zis Jörg într-un interviu din 2009. Instructorii pe care i-am cunoscut, mulți dintre ei foști soldați, au fost de acord și n-au vrut să vorbească despre aspectele istorice ale tancului.

Citește și: Am revizitat câmpurile de luptă din Afganistan după 12 ani

Poate că pur și simplu n-au vrut să-i facă pe plac unui turist american gălăgios. Dar tancul nu e doar o mașină uriașă; e o mașină uriașă care are o armă uriașă. Nu-ți poți imagina că mergi cu mașina asta de ucis să cumperi ouă de la piață – de obicei îți imaginezi că o conduci și distrugi totul în calea ta Altfel de ce ar avea tancurile de la școala de condus atașate rachete false? Și de ce am purtat toți pe cap niște căști vechi de soldați? Aș minți dacă aș spune că nu m-am simțit inspirat să fac sunete gen pac! pac! cât am fost la volanul monstrului din metal.

Căutători de senzații tari la volanul unui Schűtzenpanzer BMP, folosit la un moment dat de armata germană.

Dr. Thomas Kühne e profesor de istorie, expert în istoria Holocaustului și director al Centrului Strassler pentru Holocaust și Studii despre Genocid la Universitatea Clark. Când i-am povestit despre experiențele mele la Panzer-Fun-Fahrschule și l-am întrebat de ce compania vrea să ignore istoria militară germană, mi-a răspuns că probabil ignoră intenționat acest aspect sau pur și simplu nu se gândesc la el. „Germanii de azi sunt apatici vizavi de război și armată. "

Citește și: Am mers la un birou de recrutare, să aflu dacă merită să te înrolezi la Armata Română

Conform lui Kühne, există și germani care fetișizează istoria războiului și cultura militară – de exemplu, grupările de extremă dreaptă care au crescut ca număr în ultima vreme – „dar e vorba totuși de o minoritate foarte mică...iar acest grup de persoane interesate de istorie și efemer e mult mai mic decât grupurile similare din America."

A continuat: „Astăzi, Germania nu e în întregime omogenă, dar aș zice că 70 până la 90 de procente dintre germani nu sunt deloc interesați de chestiuni militare."

Un fost soldat german care a ajuns instructor de condus la Panzer-Fun-Schule.

Panzer-Fun-Fahrschule se consideră o experiență de divertisment, dar uneori e greu să separi mașinile de război de istoria războiului și de contextul istoric. Sau poate că sunt eu exagerat de sensibil și n-ar fi trebuit să mă aștept să aflu lucruri istorice de la o companie pe al cărei site scrie că dacă strivești câteva mașini cu un tanc, „vei uita de stresul și grijile de zi cu zi."

După ce am condus tancul prin noroi vreo jumătate de oră, într-o zguduială maximă, nu mă simțeam deloc mai relaxat, ci îmi era greață. Am ieșit din tanc, mi-am scos cagula și i-am mulțumit instructorului. Apoi m-am scuzat, am luat o gură din berea pe care mi-o păstrase fotograful și am vomitat.

Mai multe fotografii mai jos. Urmărește-i pe Zach și pe Alex pe Instagram.

Roțile unui tanc T-55

Autorul înainte să conducă tancul.

O rachetă falsă.

Niște germani într-un tanc BMP.

Volanul unui tanc T-55

Interiorul unui tanc T-55

Germani pasionați de adrenalină

O turistă își privește familia care se dă cu tancul.

Urmărește VICE pe Facebook.

Traducere: Oana Maria Zaharia

Mai multe despre armată pe VICE:
Fotografii cu cimitirul de tancuri sovietice din Afganistan
Armele militarilor români arată bine, dar sunt puţine
Şi fetele din armată sunt feminine