Chestii

Masoneria se chinuie să pară cool, ca să atragă tinerii plictisiți de bătrâni îmbrăcați penibil

Masonii vor să-și deschidă porțile către public, ca să atragă mai mulți membri tineri.
17 Februarie 2016, 11:36am

În 2017, masoneria britanică va sărbători trei sute de ani. Originile exacte ale acestei notorii societăți secrete sunt încă necunoscute. Deși prima Mare Lojă s-a deschis în 1717, dovezile sugerează că masoneria a început mult mai devreme. Cea mai romantică istorie, după cum mi-a zis ofițerul de presă Mike Baker, e cea a Cavalerilor Templieri. O alternativă mai realistă e că s-ar putea să fi fost produsul sistemului medieval de bresle combinat cu elemente din Rosicrucianism. Ne aflăm în Marea Lojă Unită a Angliei (MLUA), în Covent Garden din Londra, clădirea impozantă din piatră decorată cu simboluri ezoterice. Reputația masonilor pentru misticism i-a transformat într-o sursă nesfârșită de teorii ale conspirației, de la asocieri cu evenimentele de la 11 septembrie până la Illuminati și Noua Ordine Mondială. Acum, ajunși în al treilea secol de existență, masonii încearcă să rezolve această problemă de PR veche de când lumea. Întrebarea e: ce se întâmplă când cea mai secretă societate din lume încearcă să-și deschidă porțile pentru public?

Pictură murală în Marea Lojă Unită a Angliei (fotografiile autorului)

O parte importantă din această transformare a Masoneriei e destrămarea celor mai rezistente mituri. „Noi interzicem politica și religia în activitățile noastre", mi-a zis Mike. Ezită să facă declarații publice, „din cauza istoriei noastre și din cauză că nu vrem să părem motivați politic. Sunt atâtea teorii ale conspirației despre noi. " Și atunci de ce te-ai alătura societății, dacă nu ai ocazia să te amesteci în politică? „Totul ține de valori", a zis Mike. Masonii fac donații caritabile și sunt implicați în comunitate. În prezent, se ocupă de finanțarea celei de-a doua ambulanțe aeriene din Londra. „Data viitoare când o să ai un accident grav și o să vină să te ia ambulanța aeriană, vei vedea dedesubtul ei un pătrat și niște busole – gândește-te de ce oare."

Una dintre cerințele mai surprinzătoare ale Marii Loje e ca membrii ei să creadă într-o Ființă Supremă. „Atâta timp cât e o forță creatoare", a adăugat Mike, ca să se asigure că n-o să-i număr și pe sataniști printre ei. E adevărat că alte ordine ale Masoneriei, cum e Grand Orient din Franța, acceptă și membri atei. Dar Loja din Anglia refuză să imite regimul francez. „Asta adaugă un grad de credibilitate promisiunii că vrem să facem bine", a zis Mike. „Obligațiile noastre sunt, în principal, să fim persoane bune și să ne respectăm valorile. De asta e atât de importantă pentru noi Ființa Supremă."

O altă pictură murală.

Deși nu reprezintă o religie, masonii operează prin jocuri alegorice și simbolism. Marea Lojă e plină de dovezi de misticism. Camera principală e decorată cu un covor fantastic, picturi murale și o orgă aurită superbă. Mai sunt și câteva tronuri maiestuoase. „În timpul ceremoniilor ", a explicat Mike, „Maestrul Venerației stă la est, de unde răsare soarele, iar Gardianul Senior la vest, unde apune soarele." La fel ca multe alte ritualuri masonice, asta simbolizează progresul omenirii din întuneric spre lumină.

Citește și: Regulile ciudate ale masoneriei

Tronurile sunt un simbol des întâlnit în Marea Lojă: am mai găsit trei specimene și în Camera Marelui Ofițer. Pereții sunt decorați cu portrete ale familiei regale care erau Mari Maeștri înainte să fie încoronați. „Motivul pentru care tronurile sunt atât de mari", a explicat Mike, „e faptul că Prințul regent, care a devenit George al IV-lea, era un tip foarte masiv, așa că avea nevoie de un scaun mare." În fața tronului se puneau de obicei scăunele, ca regele să nu-și bălăngăne picioarele regești.

„Și faimosul salut masonic e real?" îl întreb. „Da", îmi răspunde, „dar nu e așa de ciudat. Saluturile sunt o formă de calificare ca să treci dintr-o etapă în alta. După inițiere, primești un alt semn de recunoaștere sau o altă strângere de mână, care îți permite să treci la nivelul următor... E mai degrabă plictisitor." Îmi e clar, din discuția cu ofițerul de presă, că strategia lor e să minimalizeze toate ciudățeniile care se spun despre ei.

Un vitraliu din Marea Lojă Unită a Angliei.

Mai controversată decât chestiunea saluturilor e chestiunea masonilor femei. Ritualurile masonice sunt construite pe ideea de masculinitate exclusivă, iar masonii își dezgolesc piepturile pentru a-și dovedi masculinitatea. În Anglia, există câteva loje de femei recunoscute de MLUA drept normale, cu excepția genului membrilor. „Normal", mi-a explicat Mike, „înseamnă că fac lucrurile după regulile impuse." MLUA nu recunoaște cele câteva loje ambisex. „E o chestie care ține de moștenire", a zis Mike, și niciunul dintre membrii lor nu sunt dispuși s-o schimbe.

În acest aspect, masonii seamănă cu vechile cluburi de bărbați, dintre care unele au reușit să reziste până în secolul XXI. Dar această rezistență la schimbare devine o problemă demografică pentru masoni. Cei mai mulți masoni sunt, evident, bărbați. Iar aceștia îmbătrânesc rapid. Acum există de cinci ori mai mulți membri cu vârste peste optzeci de ani decât membri cu vârste între 21 și treizeci de ani. Vârsta medie e de peste cincizeci de ani. Așadar, masonii vor să atragă bărbați mai tineri. Asta înseamnă că trebuie să-și facă reclamă în mediul online, să fie exemple de urmat pentru comunitate și să modernizeze textele arhaice.

O parte din problema masonilor e faptul că distinctivitatea lor e atât un blestem, cât și o binecuvântare. Sunt o non-religie deistă caracterizată printr-un amestec de conservatorism și teatru. Tocmai ciudățenia asta atrage potențialii membri. La urma urmei, de ce te-ai alătura unei societăți secrete care vrea să fie deschisă, transparentă și normală? L-am întrebat pe Mike dacă există tentația de a se deschide cu totul. Mi-a răspuns că aproape toate materialele lor se găsesc online oricum. Dar noii membri MLUA nu se uită la ele, ca să nu-și strice surpriza. În prezent, „încearcă să-și demistifice istoria, fără să renunțe la elementul fascinației – asta e cel mai greu." Dacă masonii vor să-și sărbătorească aniversarea de patru sute ani, vor trebui să rezolve această problemă complicată.

@DylanBrethour

Traducere: Oana Maria Zaharia

Mai multe teorii ale conspirației pe VICE:

„Nu Mă Mai Întorc" este o melodie uneltită de Iluminati

Omul care locuieşte în Barba Dragonului rupe tăcerea

Cele mai bizare cinci conspiraţii recente din online-ul românesc