Știință și tehnologie

Niște oameni de știință fac celule umane cu ajutorul unei mașini pentru vată de zahăr

Inginerii biologi dezvoltă o metodă de creștere a țesutului uman care pare desprinsă dintr-un carnaval macabru.
1.2.17

Hak-Joon Sun și Leon Bellan de la Universitatea Vanderbilt au dezvoltat o nouă metodă de a toarce fibre polimerice fine cu ajutorul unei mașini de vată de zahăr, în cadrul proiectului lor de a crește țesut uman artificial.

Munca lor se concentrează pe reconstruirea țesuturilor deteriorate din inimă, creier, vase de sânge sau alte părți ale corpului, au explicat oamenii de știință într-un videoclip publicat de National Science Foundation. Unul dintre cele mai mari obstacole întâmpinate în dezvoltarea țesutului viabil e fabricarea suportului pe care trăiesc celulele. Capilarele, cel mai mic tip de vas de sânge care e de zece ori mai subțire decât un fir de păr, sunt acea structură de suport pentru sângele din corpurile noastre. Celulele stau lipite de aceste capilare – la distanță de un fir de păr – ca să obțină oxigen sau nutrienți.

Citește și: Știința testiculelor artificiale

Cercetătorii au descoperit că mărimea fibrelor toarse de o mașină de făcut vată de zahăr e foarte similară cu cea a capilarelor. Fibrele polimerice sunt țesute de aparat și apoi sunt întărite cu hidrogel, un material gelatinos care apoi se dizolvă. Ce rămâne sunt niște fire ca niște capilare pe care se pot crește celule.

Deși sună un pic sinistru, capacitatea de a construi astfel de structuri delicate artificial e un pas înainte spre o lume în care vom putea face la comandă țesuturi și organe.

Urmărește VICE pe Facebook.

Traducere: Oana Maria Zaharia