Cum e să crești printre găștile de bătăuși din Australia

FYI.

This story is over 5 years old.

Foto

Cum e să crești printre găștile de bătăuși din Australia

În copilărie, cum proveneam din clasa muncitoare, îi priveam cu mult respect. Simțeam că aparțin într-un grup, că am un scop.
6.8.15

Sharpies sau, pe scurt, sharps, sunt tinerii pasionați de moda găștilor din Australia. Curentul a început în anii 1960, când mai multe grupuri de adolescenții din clasa muncitoare din Melbourne și Sydney s-au unit datorită pasiunii comune pentru mașini, tatuaje, bătăi și haine mișto. În timp ce cluburile de motocicliști pe stil american se lăudau cu jachetele de piele, sharpies australieni purtau bluze Conny, jeanși Staggers și pantofi cu bot ascuțit. Dar, la fel ca motocicliștii, sharpies puneau o mare importanță pe loialitate, iar asta ducea de multe ori la violențe.

Nick Tolewski era adolescent la sfârșitul anilor '70, când a început să fotografieze grupul Thomastown Sharps, una dintre cele mai mari găști de sharps din nordul orașului. A publicat aceste fotografii într-un album intitulat Once Were Sharps. Acum urmează să scoată un al doilea album, așa că m-am întâlnit cu el să-l întreb una-alta.

VICE: Salut, Nick. Spune-mi cum a fost să crești printre oameni de genul ăsta.
Nick Tolewski: Mulți dintre ei locuiau pe aceeași stradă. În copilărie îi vedeam la păcănele la Andy, la discoteca de pe Settlement Road sau la ștrand. Apoi i-am cunoscut pe unii dintre ei datorită pasiunii mele pentru porumbei. Creșteam porumbei de la vârsta de cinci ani și în grupul Thomastown Sharps erau câțiva care creșteau și ei. Așa că mergeam unii pe la alții ca să ne comparăm porumbeii. Eu aveam cu vreo opt ani mai puțin ca ei. Eram ca o mascotă pentru ei. Când am împlinit 13 ani, am început să boxez cu Squirt, care era cam de-o vârstă cu mine și făcea parte din grup pentru că îl fondase frate-su.

Mi se pare că Sharpies sunt un fel de versiune australiană a skinheadșilor. Erau rasiști?
Nu erau. Aveau toți naționalități foarte diverse. Erau de toate rasele și toate religiile. Au trecut multe etnii prin Thomastown pe parcursul a douăzeci de ani. Restul orașului încerca să se adapteze la fluxul de imigranți din anii '50 și '60, dar Thomastown n-avea nicio problemă cu asta.

Dar le plăceau bătăile, nu?
A, asta clar. Erau cinci nume mari în Thomastown: Big Louie, Blacky, Mitcho, Big Ears și Wayne. Erau cei mai tari și se băteau o grămadă, dar Big Louie era cel mai bătăuș. Nu se temea de nimeni.

În fotografiile tale apar multe tatuaje. Îmi poți spune ceva despre ele?
Pe atunci, îți făceai tatuaj ca să transmiți un mesaj. Unii băieți și-au tatuat numele membrilor fondatori. Era ca un fel de insignă de onoare și o declarație că nu-ți pasă ce cred ceilalți. Băieții nu prea aveau bani să și le facă profi, așa că și le tatuau singuri, cu cerneală, un pix, sârmă și un mic motoraș. Snatch i-a tatuat pe buză lui Pee Wee „fuck off " (dispari). Pantera Roz și mierla erau și ele subiecte iconice populare în grup.

Am observat că nu prea apar fete în fotografii. N-avea niciunul dintre ei o iubită?
Da, nu prea erau multe fete în Thomastown, dar fiecare gașcă de sharpies avea câteva. Erau dure și independente. Nimeni nu le făcea favoruri pentru că se descurcau singure. Dar mulți băieți aveau prietene. Snatch a avut câteva, era cel mai Don Juan dintre toți.

Ce s-a întâmplat cu Thomastown Sharps?
Pe la începutul anilor '80 au început să folosească arme. Luptele dintre bande au ajuns la un alt nivel. Apoi au apărut drogurile, majoritatea au devenit dependenți de heroină. Aveau cu zece ani în plus și totul s-a schimbat.

Ce fac tipii ăștia acum?
Unul dintre ei lucrează la consiliul local din Whittlesea. Altul e profesor la o școală din Daylesford. Altul e muncitor pe șantier în Bundoora. Dar cei mai mulți sunt șomeri. Și mulți au murit în accidente sau de la supradoză de droguri.

Ce părere ai de găștile din ziua de azi?
Nu e bine deloc. Prea multă violență cu cuțite și pistoale, prea multe crime. Tigrii Libanezi și Dragonii Negri făceau doar karate. Majoritatea găștilor din trecut se băteau doar cu pumnii și picioarele. Acum aproape toate găștile iau droguri de tot felul și o iau razna. Nu e ok, dacă mă-ntrebi pe mine.

Ce-ți mai place încă la sharpies?
Cum arată. Îmi place părul lor, tatuajele, hainele și cum și-o ard. Erau duri. În copilărie , cum proveneam din clasa muncitoare, îi priveam cu mult respect. Simțeam că aparțin într-un grup, că am un scop.