Barul unde luptele cu săbii sunt mai apreciate decât fripturile

FYI.

This story is over 5 years old.

Foto

Barul unde luptele cu săbii sunt mai apreciate decât fripturile

Ăsta e singurul bar din Beijing cu mai multe costume de armură, un tron din lemn, buzdugane, arcuri cu săgeți și un număr înfricoșător de săbii.
12.6.16

Toate fotografiile de Aurélien Foucault

La prima vedere, nu pare a fi o luptă dreaptă: domnul corpolent cu ochelari steampunk și sabie de lemn, care arată ca un extra din filmul Mad Max, versus spartanul cu părul lung și sabie laser. Pregătiți să se înfrunte în centrul Gulou, o zonă rezidențială tradițională din Beijing, cei doi încep dansul ridicol de luptă. Își încrucișează săbiile în timp ce turiștii ruși se opresc amuzați să facă poze cu telefonul.

Publicitate

Încăierarea lor se desfășoară ca o luptă lentă, una din multele lupte care au loc în fața barului Knights & Merchants din capitala chineză. Bărbatul cu sabia laser impresionantă este Bao Miao, patronul localului. Un bărbat fermecător cu părul crețuliu, Bao are o pereche de cizme maro uriașe, o vestă de armură și o curea suficient de mare și strălucitoare să-l mulțumească pe Floyd Mayweather. „Port genul ăsta de chestii în fiecare zi", spune el cu un rânjet pe față.

Barul Knights &Merchants este mic, dar e castelul lui Bao. Pe lângă luptele cu săbii, el servește platouri de cărnuri în stil medieval, de când s-a deschis, acum un an. Este singurul bar din Beijing cu mai multe costume de armură, un tron din lemn, buzdugane, arcuri cu săgeți și un număr înfricoșător de săbii, care și-au format propriul public. Singurele concesii vizibile ale vieții moderne sunt smartphone-urile clienților lăsate pe suprafețele noduroase și serialul Game of Thrones, care rulează încontinuu la televizor. Plus sabia aia laser.

Clienții sunt bineveniți să urmărească aventurile lui Jon Snow atât timp cât își iau ceva de băut. În schimb, o activitate mai populară pentru pariori este să îmbrace vestele din lanțuri și căștile cu coarne, iar apoi să se căsăpească în stradă cu săbii din lemn sau plastic.

Citește și: Terminați dracu cu discuțiile despre Game of Thrones

Bao spune că a devenit obsedat din copilărie de istoria și mitologia europeană, asta explică conceptul bizar al barului. Îmi face semn spre un manechin îmbrăcat într-un costum sumar de piele, care a fost bazat pe personajul din mitologia greacă, Ahile, eroul războiului troian. E costumul lui preferat din întreaga colecție. „Ahile, în ciuda imperfecțiunilor, era un luptător capabil, curajos și pasionat", spune el.

Publicitate

Bao continuă: „Iubesc cultura vestică pentru că militează pentru libertate. E foarte diferită de cultura chineză. Cultura asiatică militează pentru putere și sufocă drepturile individului. Ideea din Vest, de libertate, egalitate și fraternitate, promovează drepturile individului și chiar eroismul". Și eu care mă gândeam că lui îi place să fluture săbii masive doar de dragul lor.

Lucrând în industria modei și în publicitate, ca fotograf și videograf, Bao susține că „80 până la 90 la sută" din costumele impresionante, bazate pe veșminte militare din era medievală, sunt făcute de el. Le mai închiriază pentru filme, dar spune că „nu sunt făcute dintr-o armură ușoară, ca în majoritatea producțiilor". Drept dovadă, el dă un bobârnac unui costum italian inspirat din Renaștere, de la care se aude un ping.

Bao spune că tot el face și armamentul de pe pereți. Cele din plastic sau lemn sunt folosite pentru lupte, dar restul decorului este alcătuit din arme metalice potențial mortale, majoritatea cu tăiș ascuțit.

Folosind ambele mâini, încerc să ridic o sabie lungă, în stilul scoțian, atât de mare încât ai nevoie de doi oameni ca să o pui la loc. „Câteodată recurg la fabrici care fac asta pentru mine, dar în mare parte le fac singur", spune Bao în timp ce se joacă cu un pumnal de jumătate de metru. „În China, regulile de comercializare sunt foarte stricte, până și pentru un cuțit de fructe. Dar nu și pentru armele de colecție."

Publicitate

În mijlocul camerei mici e o masă de lemn. „Clienții sunt ca niște cavaleri care mănăncă la aceeași masă", spune Bao. Dar, după o gură de haleală, e clar că mâncarea e mai puțin importantă decât luptele.

Am comandat friptură de vită. După zece minute de sunete de cuptor cu microunde, din spatele unei cortine, sunt servit cu o bucată maronie de carne. Bao mă avertizează: „Carnea e un pic mai veche".

Aș putea spune că friptura are un iz medieval, adică e atât de ațoasă că probabil aparține unei vaci de prin secolul 10. Prietenul lui Bao, cocoțat la masă, se înfruptă dintr-un fel de paste la cuptor care arată mai bine, deși sunt mai puțin autentice cu tematica barului.

Băuturile par mai potrivite, în special băutura casei „Legends of Vikings": un mied dulce de 18% alcool, care e servit într-o cană de lemn. În schimb, „berea brună nemțească" e de fapt o doză de bere de grâu turnată într-o halbă metalică.

Citește și: Cum e să-ţi trăieşti viaţa reală ca personaj fictiv

La prima vedere, recipientul berii pare demn de un cavaler, dar dacă te uiți mai atent observi că autenticitatea medievală e subminată de logoul personajului Bully the bull. E doar un produs promoțional de la game show-ul britanic din anii '80 -'90, Bullseye.

Bao spune că el comandă mâncare mai bună atunci când are rezervări mai mari. Dar cei doi clienți, care trag de lanțurile unei veste în timp ce el vorbește, subliniază faptul că friptura bună nu este prioritatea vizitatorilor.

Publicitate

Mai multe beri se dau pe gât, se fac selfie-uri cu diverse coifuri metalice dubioase și experiența fripturii este uitată rapid. Deși se aproprie ora închiderii, luptele continuă afară. Odin, câinele negru al lui Bao, umblă printre picioarele stăpânului său, destul de mulțumit, în ciuda armurii grele pe care o poartă în căldura unei nopți de vară din Beijing.

„Când am deschis anul trecut, unii vecini erau deranjați de lupte, dar cu timpul s-au obișnuit ", spune Bao, în timp ce încerc o lovitură spre el cu sabia mea de lemn, înainte să îmi iau la revedere. „A fost chemată și poliția de câteva ori, dar nu li s-a părut mare lucru. Nu s-a rănit nimeni până acum."

Să o țină tot așa. Doamnelor și domnilor, Knights & Merchants, probabil cel mai de seamă produs al sistemului corupt de reglementări de sănătate și siguranță din China.

Barul Knights and Merchants îl găsești pe strada Jiaodaokou Bei Santiao nr. 34, din Beijing, lângă localul The Tiki Bungalow.

Traducere: Diana Pintilie

Urmărește VICE pe Facebook:

Citește mai multe despre săbii:
_**[Ghidul de la A la Z pentru Star Wars ](http://www.vice.com/ro/read/ghidul-vice-pentru-star-wars-938)[Astronauții de la NASA se joacă de-a personajele din cele mai cunoscute blockbustere ](http://www.vice.com/ro/read/joaca-de-a-astronautii-o-istorie-vizuala-287)Lupta cu săbii din templul indian Sikh**_