​Fotografii cu vedete precum Donald Trump și Michael Jackson așa cum nu le-ai văzut niciodată

Harry Benson are suficiente fotografii cu președintele Donald Trump cât să scoată o carte.

|
20 Decembrie 2016, 2:41pm

Harry Benson are suficiente fotografii cu președintele Donald Trump cât să scoată o carte. Aceste imagini, dintre care unele pot fi găsite în noul documentar al lui Matthew Miele și Justin Bare, Harry Benson: Shoot First, sunt produsul unei relații profesionale de patruzeci de ani dintre legendarul fotograf și actualul președinte al Americii.

Donald Trump la Taj Mahal în 1990. Fotografie de Harry Benson. Din arhiva Magnolia Pictures.

„Îl cunosc pe nenorocit de patruzeci de ani", mi-a zis de curând Benson, când eram amândoi în apartamentul lui luminos din Upper West Side. „A rămas același egocentric lăudăros." Benson știe. În film, Benson îl fotografiază pe Trump în 1990 cu un teanc de un milion de dolari din cazinourile lui din Atlantic City. Iar Trump nu e singura personalitate importantă care a primit tratamentul lui Harry Benson; și membrii grupării ku Kulx Klan apar în fotografiile fotojurnalistului. Am fost introdus de Vrăjitorul Imperial și asta m-a ajutat mult, a povestit Benson despre perioada în care a pătruns în sânul clanului. „Era un tip pe nume Bobby Shelton."

Mamă și copil din KKK. Fotografie de Harry Benson. Din arhiva Magnolia Pictures.

Când am adus subiectul în discuție, fotograful scoțian mi-a zis că nu a avut nicio dorință să-l fotografieze pe Trump după câștigarea alegerilor. Și s-a săturat să-i fotografieze și pe cei din KKK. „Nu mai sunt atât de ambițios. Am îmbătrânit."

Deși pare modest, Benson a fost foarte ambițios în tinerețe și a fotografiat o grămadă de vedete, de la Beatles, la Muhammad Ali, de la Greta Garbo la Mike Tyson. A lucrat și cu IRA în Bosnia și Irak. I-a fotografiat pe Ronald și pe Nancy Reagan în timp ce dansau într-un studio pentru Vanity Fair.

Benson a documentat primul turneu al Beatleșilor și l-a fotografiat pe Jack Nicholson cu praf alb pe nas. Aparatul lui foto a surprins tragedii naționale precum asasinarea senatorului Robert F. Kennedy și momente intime, precum Greta Garbo înotând în Antigua .

Ethel Kennedy, la scurt timp după asasinarea lui Robert F. Kennedy în 1968. Fotografie de Harry Benson. Din arhiva Magnolia Pictures

„N-am vrut să merg la hotel Ambassador pentru că știam că Bobby câștigase", a zis Benson despre fotografiile post-asasinat. „M-am dus acolo și Bobby ținea un discurs la hotel. Am vrut să plec, dar era înghesuială și n-am știut pe unde s-o apuc. Aveam acreditare, așa că am ieșit în spatele lui Bobby și mergeam amândoi prin bucătărie. M-am întors să ies pe un coridor și o fată a țipat. Era o Kennedy și am știut imediat ce se întâmplase." N-a fost singura dată când Benson a fotografiat scena unei crime – a documentat și înmormântarea lui Martin Luther King Jr, după asasinarea lui în același an. „Am reușit să mă detașez de propriile emoții", explică Benson în film.

Citește și: Fotografii cu oameni beți și veseli la Disney World

Dar pentru un tip care se simte atât de confortabil în spatele lentilei, Benson a ezitat mult când a fost rugat să apară în film: „Nu cred că mă pricep atât de bine la fotografie", a zis Benson. „A fost ciudat. Sunt obișnuit să fotografiez oameni și mi se părea că eu arăt stupid și dubios în fața camerei. "

Harry Benson. Fotografie din arhiva Magnolia Pictures

Bare și Miele au luat decizia să facă documentarul pe când erau în mijlocul unui alt proiect: În timp ce lucrau la un film pentru Tiffany and Company, cei doi au fost puși în legătură cu fotograful. „După vreo zece minute, am realizat că tipul e extraordinar", a zis Miele. „Dar era foarte modest. Nu zicea mai nimic despre el, dar avea acasă o grămadă de imagini spectaculoase. " Într-adevăr, când i-am făcut o vizită lui Benson, am văzut pe pereți fotografii imense cu diverse personaje, de la Andy Warhol la un cuplu care se săruta sălbatic într-un bar.

Multe dintre aceste imagini au fost incluse în documentarul Shoot First și multe altele zac în cutii, nefolosite. Toate sunt organizate de soția lui, Gigi, care e managerul lui. De fiecare dată când îmi arăta fotografiile dintr-o cutie, soția lui strângea după el și le aranja la loc.

Martin Luther King Jr. în Canton, Mississippi, în 1966. Fotografie de Harry Benson. Din arhiva Magnolia Pictures

Am vrut să reprezentăm fiecare deceniu din opera lui, mi-a zis Miele despre montajul final al filmului, care le-a luat cam un an. Rezultatul e spectaculos: pe ecran trec imagini cu Jacqueline Kennedy sau cu Michael Jackson la el în dormitor, pe un tron imens.

Michael Jackson la ferma Neverland în California, 1997. Fotografie de Harry Benson.

Culorile și acțiunea din documentar sunt reprezentative pentru opera lui Benson, care va câștiga Premiul Infinity 2017 pentru Realizările din Viață din partea Centrului Internațional de Fotografie.

Kate Moss în Paris în 1993. Fotografie de Harry Benson.

Nu există ceva ce Harry Benson ar refuza să fotografieze, deși mi-a recunoscut că n-ar accepta niciodată o misiune în cadrul căreia au fost rănite animale din cauza oamenilor. Cât timp e în misiune, trage fotografii și apoi îi lasă pe alții să editeze și să facă selecții.

„Oamenii mă întreabă dacă am avut coșmaruri după ce am fotografiat ultimele momente ale lui Kennedy cu soția lui, Ethel", a zis Benson. „Dar cred că aș fi avut coșmaruri dacă nu le-aș fi fotografiat. "

Traducere: Oana Maria Zaharia

Mai multe proiecte fotografice mișto pe VICE:
Fotografiile astea îți arată cum lumea asta se duce de râpă
Fotografii care-ți arată cum erau hăituiți oamenii pentru culoarea pielii în anii 60
Fotografii cu raiul prostituatelor din Amsterdam în anii '90