FYI.

This story is over 5 years old.

Știință și tehnologie

A găsit tocilarul ăsta leacul pentru cancer?

Invenţia lui e de 160 de ori mai rapidă, de 100 de ori mai ieftină şi de 400 de ori mai eficientă decât alte metode de depistare a cancerului.
20.9.12

Pe la începutul anului Jack Andraka (15 ani) a participat la Târgul Internaţional Intel de Ştiinţă şi Inginerie cu o inventive despre care el spunea că poate depista cancerul în fazele incipiente. Pentru a-şi pune proiectul în aplicare Jack a discutat pe mail cu numeroşi profesori de la Johns Hopkins University ca să-i permită să le folosească laboratoarele ca atelier de lucru. Aproape două sute dintre ei i-au dat cu flit până a ajuns la Dr. Anirban Maitra care i-a făcut pe plac puştiului. Dacă nu ar fi făcut asta noi acum n-am fi aflat că invenţia lui e de 160 de ori mai rapidă, de 100 de ori mai ieftină şi de 400 de ori mai eficientă decât alte metode de depistare a cancerului. Evident a luat premiul întâi la concursul organizat de Intel, dar, mai important, s-ar putea să revoluţioneze modul în care noi diagnosticăm şi tratăm cancerul. Zilele astea Jack – care e încă prea mic să-şi ia carnetul – continuă să facă ceilalţi adolescenţi ai lumii să pară nişte labagii leneşi continuandu-şi  cercetările la  Johns Hopkins şi organizând maratoane prin care să strângă fonduri pentru cercetările sale. I-am luat interviu ca să vedem cum a ajuns aşa deştept.

VICE: Cum ai devenit interesat de cercetarea cancerului?

Jack Andraka: Interesul meu a plecat de un membru apropiat al familiei care a murit de cancer pancreatic. Am găsit o lucrare numită Compendiumul Biomarkerilor, care cuprinde 4 000 de biomarkeri diferiţi pentru tumorile de pe pancreas. În timp ce o frunzăream am dat peste mesothelină. Când ai cancer pancreatic, ovarian sau de plămân nivelul de mesothelină este foarte ridicat, totuşi ea poate să apară şi înainte ca tumoarea respectivă să devină malignă prin leziuni precursoare.

Deci aparatul măsoara nivelul de mesothelină. Cum funcţionează?
Foloseşte o folie mică de hârtie neagră numită filtru care e înmuiată într-o soluţie de nanotuburi de carbon. Aplici o şesime a unei picaturi de sânge a pacientului pe folie. Apoi foloseşti aparatul ăsta inventat de mine care arată ca un iPod cu care iei măsurătorile.

Şi tu încerci să distribui aceste folii în jurul lumii?
Vreau să fac ca aceste folii să fie prezente în fiecare cabinet medical. Vreau ca oamenii să poată să vadă dacă au urme de cancer la controlul săptămânal. Am fost deja contactat de câteva companii farmateutice care vor să cumpere licenţa produsului, dar mă gândesc să-mi pornesc şi eu propria firmă.

Traducere: Mihai Popescu