Românul care le arată britanicilor în cel mai simplu mod că nu toți imigranții sunt la fel

Am vorbit cu Ion Vintilă, fondatorul FC România, despre idealurile clubului și cum reprezintă națiunea în Marea Britanie.

de Will Magee; translated by Diana Pintilie
|
30 Decembrie 2018, 8:22am

Via pagina oficială de Facebook a clubului  FC Romania

Articolul a apărut inițial în VICE Sports UK

În cele mai multe cazuri, comunitățile de imigranți din Regatul Unit au deja câteva generații. Cu influențe culturale din întreaga lume convergente în Anglia, Țara Galilor, Scoția și Irlanda de Nord, aceste comunități se reflectă acum în structura fundamentală a vieții britanice. O modalitate prin care caracterul contemporan al societății se manifestă este prin fotbal, echipele de la nivelurile noastre de top interne până la cele mai joase eșaloane ale jocului local, care atestă natura eterogenă și multietnică a Marii Britanii contemporane. Unele dintre aceste echipe poartă culorile unui club de fotbal din diasporă, un club cu rădăcini într-o națiune, regiune sau în străinătate.

Există o grămadă de cluburi de fotbal în diasporă, care variază ca mărime, sprijin, buget și fani. Însă, toate au un lucru în comun, un aspect cultural distinctiv și o identitate care reflectă rădăcinile țării. Într-un efort de a explora în detaliu aceste identități, am stat de vorbă cu antrenorii, jucătorii și membrii fondatori a cluburilor din diasporă, cu istorii diferite.


În mediul politic actual din Marea Britanie, imigranții sunt principala țintă a discursurilor politice. Niciun partid nu pare să aibă o poziție sensibilă asupra imigrărilor ca fenomen economic, deși sunt câțiva mai mult decât bucuroși să transforme febra anti-imigranți într-un capital populist. Deși sunt multe diaspore care încep să se împace cu ostilitatea mocnită din Marea Britanie, există câteva comunități de imigranți care se confruntă cu denigrări publice, cum ar fi românii. Nigel Farage nu vrea să locuiască lângă un român. Tabloidele de dreapta au o poziție predictibilă. Chiar și în termenul de „remainians”, folosit de britanici, este evident felul în care România a fost asociată arbitrar cu oponenții mișcării Brexit, iar, prin asociere, cu orice e greșit în Uniunea Europeană. Nu e o perioadă bună sau ușoară în care să fii român în țara asta, dovadă și infracțiunile bazate pe ură.

Îți poți imagina ce părere are un român obișnuit. Dar, în ciuda prejudecăților împărtășite și generalităților asumate, există mii de persoane în Marea Britanie, care încearcă să-și vadă de viața lor. Ion Vintilă e unul dintre acești oameni, fondatorul clubului din diaspora FC România. Deși pentru el, principal e să se ocupe de echipă, el consideră acțiunea ca o reprezentare a României pe terenul de fotbal. Prin urmare, el și jucătorii lui și-au propus să câștige amicalele, atât printr-o abordare progresistă al acestui joc frumos, dar și prin a purta cu mândrie tricolorul țării.

progressive-football-shared-heritage-exploring-the-identity-of-fc-romania-body-image-1476275379

Via pagina de Facebook a clubului FC România

Clubul de fotbal FC România a fost fondat în 2006, la scurt timp după ce Ion s-a mutat în Anglia. El a fondat clubul cu niște colegi de la muncă și continuă să fie managerul echipei principale. La început, au jucat în meciurile de fotbal Sunday League la Hackney Marshes, dar echipa a evoluat rapid. Ei au trecut la meciurile de sâmbătă și mai departe.

Acum, clubul joacă în Liga de Seniori din Essex, alături de echipe precum Barking FC, Waltham Forest, Basildon United, Stansted și Clapton. Porecliți „lupii”, ei s-au descurcat destul de bine în liga a noua din fotbalul englezesc. De când s-au înscris în Liga Essex Senior din campania 2013/14, ei au ieșit pe locul cinci, șase și trei în cele trei sezoane parcurse. Deși acum sunt pe locul 12 la masă, incursiunea în ligile regionale poate fi considerată un succes.

Când l-am întrebat despre rolul său în fondarea clubului, Ion mi-a spus că a început ca un proiect cu prieteni. „Ideea era să jucăm împreună, să ne bucurăm de fotbal și să avem o ocazie socială de a ne întâlni”, spune el. „Mi-am dorit ca acest club să ofere o imagine pozitivă asupra României, de aceea am preferat numele FC România, ca lumea să știe de unde venim.” Deși bugetul e principala provocare a clubului, sprijinul comunității române a crescut semnificativ. După ce au căutat mai multe locații în primii ani de existență, acum împart terenul cu Cheshunt FC, pe stadionul Theobalds Lane, cu o capacitate de trei mii de persoane.

Deși FC România nu ocupă tot stadionul săptămână de săptămână, echipa atrage sprijinul localnicilor, precum și a comunității extinse de români din diaspora. „Noi suntem o familie pe teren și în afara terenului”, spune Ion. „Am legat multe prietenii pe parcurs, și nu doar cu români. Avem și englezi care s-au implicat în club și ne strângem cu toții, discutăm despre fotbal și ne bucurăm de companie.” Din punctul ăsta de vedere, cultura clubului este o combinație sud-est-europeană și suburbia din Hertfordshire. „Jucătorii sunt foarte mândrii să joace cu FC România, deoarece considerăm că reprezentăm națiunea în Anglia, precum și oamenii care locuiesc și lucrează aici”, adaugă Ion.

„Deși mereu vom respecta originile, suntem în Anglia și jucăm în liga lor națională. Noi știm că trebuie să adoptăm o mentalitate englezească și să asimilăm stilul lor atât pe teren, cât și în viața de zi cu zi. Combinația celor două culturi ne va ajuta să mergem mai departe, iar pentru noi, acest lucru este unic.”

progressive-football-shared-heritage-exploring-the-identity-of-fc-romania-body-image-1476275791

FC Romania sărbătorește în sezonul 2015/16 // Via Facebook

FC România poartă aceleași culori ca echipa națională a României, roșu, galben și albastru, tricolorul național, iar fanii flutură steaguri și uneori aruncă cu fumigene colorate, despre care Ion spune că le-a creat probleme cu Asociația de Fotbal. Deși asta reflectă cultura națională a fotbalului din România, o formă de a-și exprima identitatea, Ion adaugă că brandul lor de fotbal este cât se poate de românesc. „Noi am reușit și am ajuns la liga profesionistă prin păstrarea stilului tradițional de fotbal românesc, cu care am crescut. Noi jucăm corect, cu pase, păstrăm mingea la sol și cât de poate de mult în posesia noastră. Noi jucăm de dragul sportului, a fotbalului, noi jucăm din entuziasm și ca să câștigăm. Dacă mai adaugi și o prietenie apropiată între coechipieri, atunci ai șanse reale.”

Atunci când l-am întrebat dacă echipa s-a confruntat cu discriminări din partea opoziției, Ion a fost rezervat în formularea răspunsului. „Desigur, din când în când, ne confruntăm cu o formă de intimidare bazată pe discriminare, dar în fotbal nu e ceva ieșit din comun ca opoziția să încerce să-ți influențeze meciul”, spune el. „Mereu va fi cineva care nu te va accepta și nu va fi de acord cu principiile și cultura ta, iar oamenii ăștia vor să se facă auziți. Cu toate astea, noi suntem mândri de originile noaste și ignorăm tentativele de a ne deconcentra de la ce contează cu adevărat: să jucăm fotbal și să câștigăm meciuri.”

Dar e mai mult decât fotbal, Ion pare determinat să creeze o percepție pozitivă asupra României. „Ne place să credem că ne câștigăm respectul prin fotbal”, spune el. „Primim multe complimente și asta ne-a ajutat mult în amicale, mai ales ca echipele adverse să ne accepte. Unele canale din media englezească și mai exact un anumit partid politic (același partid care papă banii statului și în parlamentul european s-au împins unii pe ceilalți - n.r.) au încercat să afișeze o imagine negativă a românilor din Marea Britanie, iar asta a afectat imaginea echipei noastre la fel. Dar am progresat, iar multe dintre prejudecățile alea s-au atenuat și lucrurile s-au îmbunătățit.”

Deși pentru mulți un club de fotbal din Diasporă pare o chestie relativ nișată, Ion are speranțe mari pentru FC România. Cu o combinație de cultură românească și influențe englezești, el crede că echipa are un potențial mare de a evolua și a urca în clasament. În ciuda dificultăților întâmpinate de comunitatea română din Marea Britanie, el consideră că acest club are potențialul de a atrage fani de orice cultură, în același timp păstrându-și conexiunea cu originile românești. „Noi plănuim să luăm ce e mai bun din ambele culturi”, spune el. „Dacă putem fi uniți, atunci orice e posibil pentru FC România în liga englezească de fotbal.”

@W_F_Magee