Filmul ăsta te duce într-o călătorie virtuală pe ayahuasca prin Amazon
Film

Filmul ăsta te duce într-o călătorie virtuală pe ayahuasca prin Amazon

„Awavena” îți depășește limitele imaginației.
5.9.18

În timp ce aluneci cu canoea pe râul Gregório, o voce blândă îți spune povestea lui Hushahu, prima femeie Yawanawá care a devenit șaman. Naratorul îi traduce vorbele lui Hushahu, care povestește despre tribul ei de trei mii de indigeni răspândiți prin Brazilia, Peru și Bolivia și tradiția lor sacră de a consuma ceaiul medicinal Uni (cunoscut sub numele de ayahuasca) pentru o comunicare spirituală armonioasă cu pădurea în care trăiesc.

Publicitate

Un pod lung desparte tribul de lumea exterioară. Stai în mijlocul lui și aștepți să fii invitat. Ești transportat pe partea lui Tatá, un șaman Yawanawá bătrân care are peste o sută de ani și stă în hamac, înconjurat de familia lui. Hushahu ia ceaiul Uni. Îți spune cum pădurea prinde viață în fața ei și face schimb de energie cu ea. Îți povestește cum e să rămâi sub influența ceaiului Uni timp de mai multe luni, sub îndrumarea lui Tatá, care a introdus-o în lumea șamanismului și a pregătit-o pentru asta.

Apoi ești transportat în pădure, în timp ce aceasta se dizolvă într-un câmp de mii de luminițe care se leagănă ușor, de zici că stai în mijlocul unei picturi din perioada pointilistă. Te ridici încet deasupra unui copac imens, de unde ai o perspectivă incredibilă asupra pădurii și îți ridică părul de pe ceafă. Viziunea luminează mediul din jur, întocmai cum îți descrie Hushahu. Pe măsură ce Hushahu îți vorbește despre provocările ayahuascăi, cobori încet într-un râu unde apa curge blând peste tine. Chiar simți că ești acolo.

Acesta e Awavena, un film „mixed-reality” de 17 minute, care combină realitatea augmentată cu filmarea la 360 de grade și realitatea virtuală. A fost finanțat de Institutul Sundance, produs de Nicole Newnham și regizat de Lynette Wallworth, un duo al cărui film VR anterior, Collisions, a câștigat un premiu Emmy. Awavena a fost proiectat în ianuarie la Sundance, dar încă se mai lucrează la el, pentru că tehnologia VR cu care a fost produs e în dezvoltare. (În prezent, e proiectat în premieră la Festivalul de Film de la Veneția.) Spune povestea lui Hushahu, dar îi oferă privitorului și ocazia de a experimenta fizic cum e să fie în Amazon, să bea ayahuasca și să simtă energia pădurii tropicale.

Proiectul a început în 2016, când șeful tribului Yawanawá, Tashka, a văzut filmul Collisions și a realizat că tehnologia din el poate fi utilizată pentru a-i ajuta pe oameni să înțeleagă tradițiile sacre ale Yawanawá. Tashka a rugat-o imediat pe Wallworth să vină în Acre, Brazilia, ca să le filmeze comunitatea, pentru că șamanul Tatá nu mai avea mult de trăit. Au început filmările în 2017. „Am simțit instant o chimie între noi”, mi-a zis Wallworth când m-am întâlnit cu ea la Centrul Technicolor Experience din Los Angeles. „Tashka mi-a zis că suntem amândoi niște visători și vedem lucruri pe care nu le vede oricine.”

Publicitate

După cum ne arată și filmul, Tatá e unul dintre liderii spirituali ai tribului Yawanawá și a supraviețuit anilor de sclavie în care misionarii și producătorii de cauciuc le-au amenințat cultura. Tatá a păstrat tradiția spirituală Yawanawá chiar și în perioada în care tribul era amenințat cu dispariția, prin anii 1980. A antrenat-o pe Hushahu să devină prima femeie-șaman a tribului și, astfel, a încurajat și alte triburi indigene din Amazon să inițieze, în sfârșit, femeile ca șamani.

Hushahu mi-a zis la telefon (cu ajutorul soțului ei Mayaisa, care a tradus) că experiența de a fi filmată a fost „înfricoșătoare și, în același timp, frumoasă”. Majoritatea filmărilor arată candid, în stilul filmelor documentare, ca și cum nicio cameră n-ar fi fost prezentă. Dar sunt anumite momente în care Hushahu se uită direct în cameră și simți că se uită la tine și îți vorbește cu o intimitate pe care filmele 2D obișnuite n-o pot reda. „N-am putut să-i explic exact ce fac. A trebuit să aibă încredere în mine. Și chiar azi mi-a zis că are încredere”, mi-a zis Wallworth.

Șeful de trib Tashka și soția lui, Laura, sunt co-producători ai Awavena și au colaborat cu Wallworth pe tot parcursul filmărilor. „Am vrut să exprime exact ce își doreau, fără niciun fel de exagerări. Le-am cerut aprobări și feedback pentru orice scenă.”

Regizoarea Lynette Wallworth testează Awavena.

Masca pentru realitatea virtuală pare puțin incomodă inițial, pentru că seamănă cu niște ochelari dubioși de schi. În loc să anuleze zgomotul exterior, căștile au niște agățătoare auxiliare care se pun deasupra urechilor și fac sunetul să pară mai ambiental și realist.

E ușor să pătrunzi în realitatea Awavena, unde înveți rapid că filmul nu mai e doar un câmp rectangular static. Producția te ghidează să te uiți în jur la 360 de grade și te învață să dai atenție câte unui element pe rând. Într-una dintre primele scene, vezi o fetiță care trasează niște desene pe pământ cu ajutorul unui cuțit, pe care apoi îl aruncă deasupra ta. Ochiul tău urmărește instinctiv cuțitul și realizezi că nu doar priveai o scenă care se petrecea pe cărare, ci chiar stăteai în mijlocul cărării respective.

Publicitate

Indiciile sunt și auditive, cum ar fi sunetul focului care se aude din stânga sau din dreapta și te face să te întorci spre el, așa cum ai face și în viața reală. Wallworth a avut grijă ca aceste tranziții să nu fie înspăimântătoare sau să provoace fobii – așa cum s-a întâmplat în alte filme VR precum theBlu, o simulare a planetei albastre care nu se voia înfricoșătoare, dar le-a declanșat unor oameni fobia de înec. (Și mie mi-a provocat un atac de panică prima oară când l-am văzut.)

Cel mai important e că realitatea virtuală îți permite să ai o experiență fizică similară cu cea dintr-un ritual cu ayahuasca. Wallworth spune că ritualul Yawanawá cu ceai Uni seamănă cu funcționalitatea realității virtuale. „Deschide un portal, te transportă într-un loc în care n-ai mai fost niciodată, intensifică sunetul și culorile. Te miști fără corp, primești un mesaj și apoi te întorci”, povestește Wallworth într-un video cu making of.

Și geografia fizică e extrem de importantă, pentru că tradiția e despre comuniunea cu pădurea tropicală Yawanawá. N-ar fi putut fi exprimată fără atmosfera pădurii. Hushahu e de acord că filmul n-ar fi putut fi realizat fără tehnologie. „N-ar fi transmis tot ce trebuie să transmită. Sper că va deschide un portal care să ajute lumea exterioară să simtă energia pădurii. Cred că filmul face asta. Chiar simți că ești acolo și iei ceaiul Uni. E diferit.”

Deși n-am avut ocazia să o testez, adevărata lansare a filmului Awavena va include o a doua jumătate opțională în cadrul căreia spectatorii vor consuma o băutură pe bază de plante (nu ayahuasca), ca să intre în „Spațiul Binecuvântat”. Apoi vor primi un set VR portabil cu un rucsac, ca să străbată pădurea Yawanawá. Pădurea va răspunde la mișcările persoanei care poartă setul VR într-o cameră specială care facilitează explorarea.

Cadru din extensia filmului Awavena, „Spațiul Binecuvântat”.

„Ce învață ei din ritualul cu această plantă e specific pădurii lor. Am introdus asta într-un motor de jocuri, Unity, care reacționează la mișcările tale. E foarte specific. Fiecare copac și fiecare plantă există în realitate în pădurea Yawanawá, dar aici sunt formate din puncte de lumină care le fac să pară eterice. Am vrut foarte mult ca plantele să răspundă la mișcările privitorului, pentru că Tashka a insistat că pădurea te simte”, a zis Wallworth.

„A fost foarte frumos, m-a emoționat, am simțit o conexiune foarte reală cu ceaiul Uni și cu pădurea”, a zis Hushahu despre a doua jumătate a filmului.

„Filmul e despre mesajul lui Hushahu și ritualul de trecere al lui Tatá în lumea de dincolo. Simt că o parte din el e în film”, a adăugat Mayaisa.

Articolul a apărut inițial pe VICE US.