Publicitate
High Hui

Cum e să afli că fiul tău e fondatorul celei mai mari rețele online de trafic de droguri

Fondatorul Silk Road a primit condamnare pe viață pentru că a creat prima piață online din lume pentru droguri. Am vorbit cu mama lui, despre experiența lor.

de Samantha Elliott; translated by Irina Gache
27 Martie 2019, 5:00am

Ross Ulbright la USP Florence Maximum Security Prison, Iulie 2018.

Dacă te-au interesat drogurile prin 2011, atunci îți amintești de Silk Road. A fost piața online care a adus lumii contrabanda prin poștă - și din neatenție - Bitcoin. Conform documentelor de la tribunal, site-ul a facilitat aproximativ 1 229 465 de tranzacții între februarie 2011 și iulie 2013, majoritatea vânzărilor fiind de cocaină, MDMA, heroină și anumite psihedelice. La fiecare vânzare, Silk Road primea un procentaj, aproximativ 79,8 milioane de dolari s-au dus la administratorul și fondatorul site-ului - enigmaticul Dread Pirate Roberts.

Deși SiIlk Road a avut o durată scurtă de viață, identitatea acestui personaj i-a intrigat pe mulți. Unii au presupus că Dread Pirate Roberts erau de fapt mai multe persoane, în timp ce alții au crezut că numele era un pseudonim pentru un cartel. Suspiciunile astea au încetat în octombrie 2013, când FBI a arestat un bărbat în vârstă de 29 de ani, pe nume Ross Ulbricht.

Conform dovezilor prezentate de FBI, Ross a lucrat mai mult singur și a învățat programare în timp ce a construit site-ul. Nu avea nicio condamnare pentru hacking de computere sau trafic cu droguri, dar în schimb avea licență în fizică de la Universitatea din Texas. De asemenea, crescuse într-o familie de clasă mijlocie și fusese cercetaș în copilărie. Surprinzător, Ross nu era geniul malefic așa cum au prezis presa și autoritățile.

Versiunea asta a lui Ross este sigur cea de care se agață mama lui. Lyn Ulbricht susține că este un bărbat cu inimă mare, neînțeles, care a făcut o greșeală, iar sentința pe viață pe care a primit-o, fără posibilitate de eliberare condiționată, a fost injustă pentru că el doar a gestionat un site.

Am vorbit cu Lyn despre ziua când a fost arestat Ross și de ce se luptă pentru amnistie, indiferent cât de dificil pare.

1553496584023-family-prison-photo-
Ross cu sora și părinții lui

VICE: Salut, Lyn, să o luăm cu începutul. Poți să-mi povestești despre ziua când Ross a fost arestat?
Lyn Ulbricht: Vrei să știi despre ziua când mi s-a schimbat viața, nu? Tocmai îl vizitasem pe Ross în California, unde locuia pe atunci. Aveam de făcut niște treburi când am intrat în biroul soțului meu, unde l-am găsit cu capul în mâini. L-am întrebat: „Ce s-a întâmplat? Ce se petrece?”, iar el mi-a răspuns: „Tocmai a fost arestat Ross”. Nu mi-a venit să cred.

Soțul mi-a făcut legătura la telefon cu o reporteriță foarte drăguță care mi-a spus: „A da, nu ai auzit?”. Apoi ne-a spus ce se întâmpla, dar tot nu puteam crede. Când am deschis televizorul am văzut că era peste tot la știri. Brusc presa venea la noi și ne filma casa. Vecinii se panicau și telefoanele sunau constant în timp ce curgeau mesajele pe e-mail. De atunci, viața mea nu a mai fost la fel.

Ai bănuit vreodată ce se întâmpla, înainte să fie arestat? Te-ai gândit la asta?
Nu, deloc. În primul rând, Ross nu este programator, nu a făcut niciun curs pentru asta. Deci nu, nu mi-a trecut niciodată prin cap așa ceva. Nici măcar nu auzisem de Silk Road și habar nu aveam ce reprezenta acel site.

Pe bune n-ai auzit niciodată de Silk Road?
Nu, am auzit pentru prima oară în ziua pe care tocmai ți-am descris-o.

Cum era atmosfera din familia ta înainte de asta?
Eram o familie obișnuită. Mama, tata, Ross și sora lui, Cali. A avut o educație americană destul de obișnuită. Chiar plictisitoare aș putea zice. Nu am avut niciodată droguri în casă. Asta e altă treabă - Ross nu se ocupa cu drogurile.

Ok, știu că vrei să-mi spui de ce crezi că Ross este nevinovat - sau cel puțin mai inocent decât ar sugera o sentință pe viață - dar el a fondat Silk Road, care a fost un site făcut special pentru vânzarea de droguri. De unde crezi ca a venit cu ideea asta?
Este o filosofie tipic libertariană - partidul libertarian este împotriva războiului drogurilor. Merge la fix cu alegerea de a face ce vrei cu propriul corp. Au fost și restricții, Silk Road nu a fost o piață complet liberă. A fost bazată pe principii non-agresive și ideea de a nu forța pe nimeni să facă ceva ce nu vrea. De exemplu, pornografia cu copii și orice legat de pedofilie era interzisă, la fel și vânzarea de proprietăți furate, arme și servicii violente. Au considerat că drogurile erau o alegere, ceva ce erai forțat să faci. Din nou, a fost ideea libertariană de tipul: e corpul tău, tu decizi. Practic Ross era un idealist, ținea la piața liberă.

Ai vreodată resentimente la adresa lui? Fiindcă, după cum spui, ți-a schimbat viața.
Din când în când mă exasperează: nu mi-ai făcut probleme când erai copil, așa că recuperezi acum. Sincer, la un moment dat eram exasperată, dar asta se întâmpla la început. Nu mă mai simt așa acum. Avea 26 de ani când a început Silk Road și știu că n-a vrut să rănească pe nimeni, n-ar face niciodată așa ceva. Am învățat multe de când am fost prin închisori, nu doar despre Ross, ci și despre oameni.

Ross a stat deja șase ani în închisoare. Cum se descurcă?
I-a fost foarte greu când era închis în carceră. Dar și pe atunci spunea că este ok și se descurcă. Bineînțeles că are și el momente când clachează, ca oricine. L-a afectat că a fost condamnat la închisoare pe viață. A fost o pasă foarte grea pentru el, dar are intenții pozitive. Poate spune asta fiindcă sunt mama lui și nu vrea să mă supere, dar pare că alege să fie cât mai pozitiv cu putință.

Cum își petrece timpul?
Are câțiva prieteni și citește mult, face sport, iese mult pe afară. Nu se bagă în conflicte. Este într-o nouă închisoare acum și spune că acolo se fac lucruri mai constructive. De exemplu, face parte dintr-o trupă și învață să cânte la chitară bass.

Am înțeles că te-ai mutat din Texas în Colorado, ca să fii mai aproape de închisoare.
Da, de fapt ne-am mutat pentru a treia oară. Ne-am vândut casa ca să putem să ne permitem asta. Avem o afacere online, deci ne putem mișca cu ușurință.

1553496656441-Ross_prison-group
Ross cu prizonierii de la USP Florence Maximum Security Prison

Este un angajament destul de mare, să-ți strângi lucrurile de-o viață și să te muți.
Ei bine, da, am crezut că era important pentru el să aibă legătură cu lumea exterioară. Când a fost arestat la început, a fost plasat într-o închisoare de maximă securitate din New York, așa că ne-am mutat acolo. Din cauza pedepsei pe viață a fost pus laolaltă cu criminali super periculoși, cei care înjunghie și bat. A fost ok la început, până când cineva a decis că Ross era turnător. Au vrut ca Ross să bată pe cineva ca să demonstreze că nu era turnător. A refuzat și a spus „Nu voi bate un tip pe care nici măcar nu-l cunosc”. Asta l-a pus în pericol, fiindcă nu poți zice nu.

A trebuit să fie protejat ca să nu fie bătut. Apoi a petrecut trei luni și jumătate într-o cameră de metal fără ferestre și nu prea putea să iasă. Dar acum este undeva mult mai bine și se poate relaxa puțin. Înainte trebuia să fie mereu atent la violența sau pericolul din jur.

Din ce ai văzut, publicul încă mai e interesat de Silk Road? Îi trimit oamenii scrisori?
Nimic nu trece de securitate, deci habar nu am. Mai mulți oameni i-au făcut desene lui Ross, dar au fost trimise înapoi. Nu le-a văzut niciodată, nu știu de ce, dar închisoarea le-a trimis pe toate înapoi.

Am citit că Ross conduce un program de meditații pentru alți prizonieri. Îmi poți spune câte ceva despre asta?
A ajutat patru tipi să se înscrie la cursuri universitare la distanță. A mai ajutat și alte persoane să-și ia bacul. Face meditații private și ajută oamenii cu fizica și yoga și pe alții care au nevoie de cineva ca să le redacteze o scrisoare.

Spui că experiențele din închisori te-au învățat multe?
Da, Ross a avut un amic care face închisoare pe viață pentru că a vândut marijuana unui informator, acum 13 ani. Închisoarea este în Colorado, un stat unde iarba este acum legală, iar el stă închis pe viață. Asta e o nebunie! E pur și simplu greșit. Sunt multe cazuri similare. Țara asta are o problemă cu sentințele excesive, deci asta a fost soarta și-n cazul meu. Scopul meu a devenit nu numai să-l ajut pe Ross să iasă, ci și să mobilizez sistemul ca să creeze un loc mai uman și mai sănătos, fiindcă SUA nu a fost mereu așa. Asta este din cauza războiului împotriva drogurilor și a scăpat foarte mult de sub control. Este nevoie de o schimbare.

Apropo de asta, știu că lupți ca Ross să primească amnistie. Cum pot ajuta oamenii?
Avem o petiție, o găsești la freeross.org și o pagină de Instagram. Este un efort mondial prin care să atragem atenția asupra cazului. Avem mereu nevoie de sprijin financiar. Dacă nu ne-ar fi ajutat oamenii, nu mai ajungeam la Curtea Supremă. Dacă ai idei sau moduri prin care poți ajuta, te rog să ne contactezi. Suntem foarte mici.

Mulțumesc, Lyn.

Articolul a apărut inițial pe VICE AU.