Mierea americanilor e radioactivă din cauza zecilor de ani în care au testat bombe nucleare

Un nou studiu a descoperit că albinele au recoltat, timp de decenii, polen cu un nivel mare de radiații.
miere radioactiva americani

Puterile nucleare ale lumii au detonat în atmosferă peste cinci sute de bombe nucleare. Aceste explozii au fost teste, încercări de intimidare a națiunilor rivale și dovezi că țări precum Rusia, Franța și Statele Unite au desăvârșit știința bombei nucleare. Dar treaba asta a afectat mierea din toată lumea. Conform unui nou studiu publicat în Nature Communications, mierea din Statele Unite e plină de urme de la aceste teste nucleare.

Publicitate

În cadrul studiului, cercetătorii au colectat mostre de miere de la peste o sută de stupuri și mostre de sol din peste 110 locații din estul Statelor Unite. Oamenii de știință au găsit niveluri mari de cesiu atât în sol, cât și în miere. „Deși majoritatea radiațiilor produse de o explozie nucleară dispar după câteva zile, unul dintre cele mai rezistente și abundente produse rezultate din fisiunea nucleară, cesiul, are o viață radioactivă de 30,2 ani”, susține studiul.

Și alte cercetări din trecut, de după dezastrul nuclear de la Cernobîl, au detectat niveluri mari de cesiu în mierea și polenul din Europa. Vestea bună e că, după spusele cercetătorilor, marea parte din ea e bună pentru consumul uman.

„Deși concentrația de cesiu din mierea din prezent nu e un motiv foarte mare de îngrijorare, nivelul radiațiilor reziduale e surprinzător”, au zis ei.

Statele Unite a efectuat majoritatea testelor nucleare atmosferice în Marshall Islands și sud-vestul Americii. Rămășițele s-au împrăștiat în atmosferă și au căzut pe pământ. „Estul Americii de Nord a fost afectat în mod disproporționat de testele dintre 1950 și 1960, deși s-a aflat destul de departe de locațiile unde s-au produs detonările, din cauza furtunilor și a precipitațiilor intense”, spune studiul.

Majoritatea reziduurilor s-au disipat rapid, dar cesiul a rămas în zonă și a pătruns în sol, unde, structura lui chimică similară cu cea a potasiului, l-a făcut atractiv pentru plante. Cesiul e foarte similar cu potasiul din punct de vedere chimic și oamenii de știință speculează că acesta e motivul pentru care a fost absorbit de plante în cantități așa de mari.

Publicitate

S-a mai descoperit și că statele sudice au primit o cantitate de reziduuri de trei ori mai mare decât cele nordice. 

Deși mierea e probabil comestibilă pentru oameni, nu e la fel de sigură pentru albinele care o produc.

„În ultimii cinci ani, a devenit tot mai clar că insectele suferă consecințe negative semnificative din cauza unor doze de radiații care erau considerate sigure în trecut. Unele studii arată că nivelul de poluare cu cesiu poate fi letal pentru albine”, susține studiul.

Majoritatea țărilor au încetat să mai detoneze bombe nucleare în atmosferă în 1963, când puterile nucleare ale lumii au semnat un tratat de interzicere a testelor nucleare. Aproape șaizeci de ani mai târziu, încă suferim consecințele exploziilor.