psihologie

Am fost la o clinică de terapie cu câini din Cluj și-am înțeles că mai avem o șansă

Între coronavirus și criza politică, se mai întâmplă și lucruri bune în țară. La Cluj.
10 Martie 2020, 1:30pm
caini de terapie, terapie cu animale romania, terapie
Fotografii de autorul materialului

Să mângâi un câine scade nivelul de cortizol, un hormon al stresului, în timp ce cresc nivelurile oxitocinei și serotoninei, neurotransmițători ai stării de bine. Îmi explică Andra Diaconu, fondatoarea Psy Plus, prima clinică de terapie asistată de animale din România. Am fost la deschiderea „oficială” a clinicii să văd cât interes suscită, să aflu mai multe despre terapia cu câini și ce aduce în plus față de terapia standard, în afară de evidentul „uite cuțu’!”.

Povestea clinicii a început în urmă cu câțiva ani, când Andra a început să lucreze ca psihoterapeut cognitiv comportamental și a descoperit cât de mult ajută câinii în aceste procese.

„Mi-am dorit foarte mult să lucrez atât cu oamenii, cât și cu animalele, iar terapia asistată de animale mi-a oferit soluția în direcția aceasta. Psy Plus s-a născut din dorința de a aduce un plus terapiei standard, de acolo și numele clincii”, spune Andra Diaconu.

Andra Diaconu. Fotografie via contul ei de Facebook

În clinica din Cluj a fost alcătuită o echipă multidisciplinară de specialiști, formată din psihoterapeuți, psihologi, psihopedagogi, logopezi și conductori canini. Și, evident, colegii patrupezi care completează staff-ul clinicii. Rolul lor și dorința echipei de specialiști este de a-i ajuta pe cei care le trec pragul să depășească mai ușor procesul terapeutic sau obstacolele pe care le întâlnesc. Dar și să-i motiveze să vină cu mai multă plăcere la ședințele de terapie.

În România, mersul la psiholog încă e privit drept ceva tabu. Însă Andra îmi zice că, deși clinica abia se inaugurează, activitatea propriu-zisă a început mai devreme, datorită numărului mare de solicitări. Și, într-adevăr, camera de primire devine neîncăpătoare. Oameni care vin la programare, alții care sunt doar curioși să afle cum funcționează. O doamnă chiar vrea să știe cum poate deveni conductor canin împreună cu câinele ei.

În timp ce mă învârt prin cameră, între câini și terapeuți, aud o discuție cu o mamă care venise împreună cu cei doi copii, dar era reticientă să intre în clinică. Îi este frică de câini. Atunci unul dintre conducătorii canini, Andris, împreună cu cățelușa sa, Norka, o întâmpină pe femeie. Zece minute mai târziu, atât mama, cât și copiii drăgălășesc câinele culcat pe-o parte.

Îl întreb pe Andris cum și-a dat seama că își dorește să lucreze cu câini și copii.

„Nu eu mi-am dat seama de asta, ci Norka. De un 1 mai făceam un grătar și mai veniseră niște prieteni de familie. Aveau o fetiță de șapte ani căreia îi era foarte frică de câini și făcea scandal mare când se apropiau de ea. Dar Norka tot încerca să se ducă la ea, fetița se speria, Norka se întorcea. A început să se uite la copil, mai încerca să se apropie, arătându-i că «vin înspre tine, dar nu-i problemă. Dacă te sperii, mă întorc». La un moment dat, fetița se duce la Norka și o mângâie. Norka nu se mișcă, cred că și-a dat seama că dacă o face poate o va speria. Am realizat atunci că are o empatie foarte mare și că dorește să ajute, că ea are o pricepere instinctivă, fără să fie dresată în această direcție.”

După momentul ăsta, Andris și-a propus să își ajute cățelușa să-și dezvolte această aptitudine. Au făcut un curs intensiv și de șase ani lucrează cu copiii.

Fotografie via contul de Facebook Psy Plus

Câinii ajută, dar nu înlocuiesc terapeuții

La Psy Plus sunt șapte câini care îi ajută pe oamenii aflați în terapie. Andris îmi explică însă că scopul câinilor este unul complementar, nu poate înlocui ajutorul terapeuților.

Prezența câinelui motivează beneficiarul să se implice în diverse exerciții, îl ajută să își concentreze mai bine atenția, să comunice și să interacționeze mai ușor cu ceilalți. În cazul copiiilor neurotipici (care nu sunt diagnosticați cu autism sau orice alt diagnostic de dezvoltare diferită) se lucrează în special pe partea de restructurare cognitivă, iar rolul câinelui este unul de motivație. Sunt detalii pe care le-am aflat într-unul din workshop-urile de la deschiderea clinicii.

„Atunci când ne supără o anumită emoție, de exemplu, anxietatea, în spatele acesteia se află anumite gânduri - disfuncționale - care o mențin. Câinele este un factor motivator”, îmi spune Andra Diaconu.

Fondatoarea Psy Plus îmi dă un exemplu concret de cum se lucrează în terapia asistată de câini. Povestește că a lucrat cu un copil care suferea de anxietate. L-a rugat pe copil să-i spună ce sfaturi i-ar da el câinelui de terapie, ca să își depășească frica. Copilul s-a deschis atunci: i-a spus că teama reprezintă doar niște gânduri, că nu are ce să se întâmple și, chiar dacă îi este teamă, el (câinele) poate să depășească situația.

„Ne-au surprins răspunsurile lui. Dându-i sfaturi câinelui, el se ajuta fără să-și dea seama. Învăța să gândească puțin altfel”, îmi explică unul dintre terapeuții clinicii.

Ajutor pentru copiii cu autism și cu ADHD

Copiii cu tulburări din spectrul autist au în mod special dificultăți în a stabili conexiuni cu ceilalți, fiindu-le mai simplu să interacționeze cu un câine, fapt care le facilitează terapeuților o legătură mai apropiată cu ei.

Pe lângă asta, prezența câinelui îi ajută pe copiii cu autism să fie mai concentrați pe ceea ce fac, câinele fiind alături de ei pe tot procesului terapeutic, explică terapeuții clinicii.

Dar câinii de terapie au și un rol de relaxare și calmare.

„Studiile arată că în momentul în care mângâiem un câine, în organism scade nivelul de cortizol, un hormon al stresului, și în același timp cresc nivelurile oxitocinei și serotoninei, care sunt neurotransmițători ai stării de bine. Dar aceste schimbări apar nu doar la nivelul corpului nostru, al oamenilor, ci și în corpul câinilor. Practic beneficiul este în ambele sensuri, atât pentru oameni, cât și pentru câini”, spune fondatoarea Psy Plus.

La clinică fac terapie și copii diagnosticați cu ADHD. Câinele îi ajută să se liniștească, să învețe să fie mai calmi sau să își aștepte rândul. De obicei pentru copiii cu ADHD e folosit un câine foarte liniștit ca Norko sau Szellő, golden retrieverul rezident al clinicii.

Unii copii au nevoie de câini energici

Însă nu toți copiii au nevoie să fie mai liniștiți. În cazul tulburărilor precum depresia, persoanele sunt de obicei mai demotivate, cu un nivel de energie mai scăzut. Atunci e folosit un câine mai energic cum e Ruby, un caniche de patru ani, care cu greu poate fi convins să stea locului. Când ai un astfel de câine care transmite numai bucurie, e aproape imposibil să nu te animezi și tu măcar puțin.

Cât costă terapia asistată

Prezența animalelor în clinică i-a făcut pe mulți copii ca, la plecare, să pună întrebarea: „Când mai venim aici?”. Chiar și părinții care s-au arătat mai sceptici la început, fiindcă nu știau la ce să se aștepte, au părăsit locul încântați. Îndoielile se topesc rapid când îți vezi copilul fericit.

Dar cât costă această fericire? Momentan, clinica nu are contract cu Casa Națională de Asigurări de Sănătate (CNAS), pentru decontarea serviciilor de psihoterapie, dar fondatoarea spune că pe viitor dorește să colaboreze cu CNAS, întrucât aceasta a început să ofere servicii decontate pentru persoanele cu tulburări din spectrul autist. Chiar dacă pachetul de servicii medicale de bază include și diverse terapii psihiatrice, deseori sistemul de decontare este unul extrem de greoi, cu întârzieri mari din cauza birocrației, iar orele de intervenție decontate sunt insuficiente.

„Până când vom lucra prin Casa de Asigurări, pentru copiii cu autism practicăm un tarif redus la mai mult de jumătate, mai ales că ei au nevoie de mai multe tipuri de intervenții. Posibil să fie nevoie de psihoterapie, logopedie, kinetoterapie, iar frecvența ședințelor este mult mai mare decât e necesar pentru persoanele neurotipice. Foarte probabil să aibă nevoie de mai multe ședințe pe săptămână, poate chiar mai lungi, de două-trei ore, nu de 50 de minute, cât este varianta standard. Așa că încercăm să le venim în ajutor părinților, astfel încât ședințele să fie accesibile din punct de vedere financiar”, a detaliat Andra.

Astfel, tarifele clinicii variază în funcție de tipul și durata serviciului, între 60 de lei și 300 de lei (pentru o evaluare psihologică cu deplasare), dar clinica spune că face și oferte personalizate pentru activitățile asistate de animale.

Într-o țară care, momentan, se luptă să înăbușe epidemia de COVID-19, în timp ce partidele politice se bat pe „cine salvează poporul român”, peste două milioane de români suferă de depresie, iar numărul copiilor cu autism aproape că s-a triplat. Dacă statul n-are programe dedicate românilor cu tulburări psihologice, atunci astfel de clinici sunt cea mai bună șansă de recuperare. Mai ales când ai și un bot umed care să te însoțească în proces.

Editor: Iulia Roșu