FYI.

This story is over 5 years old.

Chestii

Tipii ăștia au construit cei mai înalţi stâlpi din lume pentru steagurile regimurilor autoritare

Nu numai românii se laudă cu cel mai mare steag din lume. Şi regimurile autoritare din Orientul Mijlociu se bat în catarge imense din orgoliu naţional.
10.2.14

Catarg pentru steagul Aquaba de 130 de metri din Iordania

Marc Summers și David Chambers au un job destul de neobișnuit. Prin intermediul companiei lor, Trident Suport Corporation, construiesc cele mai înalte catarge din lume pentru regimurile autoritare din Asia Centrală și Orientul Mijlociu.

Și-au unit forțele la momentul potrivit. În ultimul deceniu a avut loc o cursă a înarmării în acea parte a lumii care a rămas în mare parte neobservată. Nu vorbesc despre ceva prozaic precum tancuri, rachete care detectează căldura sau drone armate, ci catarge al naibii de mari.În prezent, cel mai înalt catarg din lume, mare de vreo 165 de metri, este în Dushanbe, capitala Tadjikistanului. Recordul anterior a fost deținut de către Baku, Azerbaidjan ( 162 de metri) și, înainte de acesta, în Ashgabat din Turkmenistan (doar 133 de metri). Trident le-a construit pe toate trei.

Publicitate

Am auzit prima dată despre companie în timp ce lucram în Tadjikistan, un tip de la un ONG mi-a povestit despre competiția asta internațională de stâlpi cu steaguri ca un cocnrus al „dictatorilor care-și flutură pula". Dar localnicii din Dushanbe păreau cu adevărat entuziasmați de catargul lor care a doborât recordul și am fost fascinat de modul în care un start-up american a reușit să se extindă pe o nișă atât de ciudată şi a crescut pe valul invidiei globale faţă de catargul vecinului. Așa că le-am dat un telefon ca să vorbim.

Marc (dreapta) și David se întâlnesc cu Regele Abdullah al Iordaniei

VICE: Salut, băieți. Cum a început Trident? Îmi imaginez că nu a fost ușor să găsiți o nişă în piața catargelor gigantice.
Marc: Dacă mi-ai fi spus acum 15 ani că o să construim catarge și că ăsta va fi business-ul nostru principal, ți-aș fi zis că ești sărit de pe fix. Am început acum 18 ani în Abu Dhabi, lucram în logistică militară, când sponsorul nostru, o persoană destul de influentă în Emiratele Arabe Unite, a venit la noi și a spus că vrea să construiască un catarg. Fusese în Mexic și a văzut ceva catarge mari p-acolo, așa că s-a gândit că ar prinde bine un monument pentru conducător și în Abu Dhabi. Aveau încredere în noi și ne-au întrebat dacă putem s-o facem. Așa că am zis: „Ei bine, nu am construit catarge, dar cât de greu poate fi? Cât de mare îl vrei, domnule?" Și el a spus că vrea să fie cel mai înalt din lume.

Publicitate

Și așa s-a născut afacerea pentru catarge imense.
Aha. După aceea am început să primim telefoane din întreaga regiune. Unul dintre ele a venit de la Casa Regală Hashemită şi spunea că Regele Abdullah voia să construim cel mai mare catarg de pe planetă. Asta a fost chiar după atentatele de pe 11 septembrie. Am fost rechemat la datorie ca ofițer naval în SUA, iar Dave m-a sunat și a zis: „Hei, avem această oportunitate în Amman, ce crezi că ar trebui să facem?" Am decis să profităm de ea, aşa c-am renunţat la logistica militară și ne-am concentrat pe catarge.

David: Aş adăuga că noi nu am găsit o nişă în piață, pentru că nu exista una. Am făcut primul stâlp și, dintr-o dată, bum, am creat piața. Ne-am creat propria noastră cerere şi ofertă.

Căutați voi clienți sau ei pe voi?
Astăzi, oamenii vin la noi pentru catarge. De obicei, ca să propui un catarg de record mondial ai nevoie de niște conexiuni care să meargă până la vârf. Nimeni nu va construi cel mai înalt catarg din lume în orice țară, fără cele mai înalte niveluri de aprobare. Am avut parte de tone de oameni care pretindeau că sunt în măsură să ne reprezinte, spuneau că au legături, legăturile care trebuie și că pot să ne dea undă verde. De fapt, acești intermediari mâncau căcat.

David cu Președintele Ilham Aliyev din Azerbaidjan la ceremonia de deschidere

Sunt și alți jucători mari în industria catargelor, în afară de Trident?
Uite care-i treaba, există o mulțime de companii mari de contractare, care se uită la aceste proiecte și spun: „Dacă pot ăștia, putem și noi." Uneori, la cele mai mici, de 50 sau 60 de metri, vor câștiga licitația și vor construi un catarg și gata, nu mai fac nimic. Am construit mai multe catarge de peste o sută de metri decât toate companiile din lume la un loc. Nimeni nu a mai construit un catarg care să bată un record mondial în ultimii 12 ani, în afară de noi.

Publicitate

Cine a deținut recordul înaintea voastră?
Marc: Am încercat să ne dăm seama care este cel mai înalt catarg când am început să lucrăm la cel din Abu Dhabi, dar au circulat o mulțime de informații contradictorii cu privire la ceea ce înseamnă „catarg". Guinness World Records a spus că ar fi în Coreea de Nord, dar am verificat și era doar un turn de radio cu un steag deasupra. Așa că Dave a luat legătura cu Guiness și au creat o categorie nouă de catarge „fără susţinere", pe care majoritatea oamenilor le consideră catarge normale pentru steaguri.

Dushanbe, Tadjikistan - record de catarg (Poză de Rob Price)

Este un job neobișnuit. Care este cel mai ciudat lucru pe care l-ați făcut ca rezultat al muncii voastre?
Marc: Din cauza locurilor în care lucram am ajuns întotdeauna să improvizăm, în ciuda celor mai bune planificări. În Amman au adus o macara care abia era suficient de înaltă pentru proiect. Au construit o movilă de cinci metri ca să ajungem în vârful catargului. Ridicam ultima parte când ne-am dat seama că ne mai trebuie zece centrimetri ca să montăm vârful și nu mai era o altă macara mai înaltă în toată țara.

David: Am făcut o extensie improvizată pentru coşul macaralei cu un braţ mai lung şi contragreutate. A fost o nebunie să urci 127 de metri și să te chinui să potrivești chestia asta pe catarg. Dar cred că una dintre cele mai ciudate chestii a fost să construim catargul de record mondial în Baku, Azerbaijan pentru că e una dintre țările cu cei mai puternici curenţi de aer din lume. Recordul anterior a fost de 133m și am zis să-l facem de 162 metri,adică să-l depășim ca lumea, pentru că în mod normal trecem peste actualul record cu câțiva metri. Ne-a luat luni de zile, pur și simplu din cauza întârzierilor pe care ni le prova vântul. Ridicam o bucată, iar apoi un furtună lovea și trebuia să încetăm treaba pentru două săptămâni.

Publicitate

Ce crezi că îi face pe oameni să-și dorească cea mai înaltă chestie, orice ar fi.
David:Sunt o mulțime de oameni foarte patrioți în această parte a lumii. Am crezut că americanii sunt așa, dar atunci când vine vorba de mărime, nu se pune nimeni cu sentimentul de mândrie din această parte a lumii.

David și colegii săi pe vârful catargului de record mondial din Tadjikistan

Deci credeți că astea sunt mai mult simboluri ale patriotismului decât proiecte care demonstrează vanitatea?
Marc: Clar.

David: Nu aș numi-o vanitate. Acești oameni sunt pur și simplu mândri de realizările lor. Acum patruzeci de ani, ei nu aveau nimic. Acum, aceste țări sunt construite la standarde de clasă mondială și oamenii se grăbesc să le viziteze. Se bucură de aceste realizări, iar asta se traduce în mândria națională.

Ați fost abordați vreodată de către guverne occidentale să construiți catarge?
Marc: Da, dar au apărut probleme cu planul urbanistic zonal şi finanţarea. Am avut discuţii cu mai multe grupuri din Statele Unite și alte țări occidentale, dar, cel puțin până acum, nimic nu a fost dus la bun sfârșit.

Ok. În momentul de față, aveți vreun proiect care să bată un record?
Avem ceva pus la cale, dar nu vrem să dăm detalii. Avem de muncă în Orientul Mijlociu și Asia Centrală, ar putea să iasă ceva acolo în următoarele două luni. Vorbim de catarge de vreo 180 de metri.

Ce ați face dacă ar fi mai multe țări care-și doresc să dețină recordul? Nu se poate să-l aibă toate.
David: Nu se întâmplă niciodată să ne contacteze două țări în exact același timp, dar ar fi o dilemă. Cine vine primul îl va avea pe cel mai mare, al doilea pe următorul.

Publicitate

Mersi, băieți.

Urmăriți-l pe Rob pe Twitter: @robaeprice

Traducere: Matei Bărbulescu

Urmărește VICE pe Facebook:

Vezi mai multe despre regimuri autoritare:
Ce am învățat despre mâncarea din Coreea de Nord, în cei 14 ani de când o tot vizitez
Poeziile celor mai mari dictatori din lume
Cei mai grozavi dictatori