Publicitate
Știință și tehnologie

Povestea scafandrilor care cresc recolte subacvatice

Plantele cresc mai rapid în ocean, decât pe sol.

de Emiko Jozuka
13 August 2015, 3:06pm

Imaginează-ți că mergi pe mare ca să-ți uzi grădina. Sau imaginează-ți o lume unde fermele pot fi mutate pe fundul oceanelor. Într-un proiect numit Nemo's Garden, o echipă de ingineri de la Ocean Reef Group, o firmă de scufundări, testează un astfel de proiect. Ei vor să descopere o metodă de agricultură alternativă care implică creșterea unor recolte tereste, în mare. După trei ani de când lucrează la acest proiect, consideră că „biosferele" lor, niște baloane moi de plastic pline cu aer, ar putea fi cheia unei agriculturi subacvatice sustenabile.

„Tatăl meu (Sergio Gamberini, președintele companiei) e pasionat de grădinărit și credea că marea, acest motor imens de energie termală, oferă o temperatură constantă, mai ales pe timpul verii", mi-a explicat Luca Gamberini, managerul de marketing de la Nemo's Garden.

„Temperatura mării nu scade, pe când temperatura aerului este mult mai instabilă, pentru că moleculele de aer fac schimburi constante de căldură. Studiem cum să adunăm energia termală pentru beneficiul plantelor noastre."

Marea, deși se încălzește lent de la Soare, își pierde căldura foarte greu, ceea ce-i permite temperaturii să rămână relativ constantă de-a lungul anului.

Imagine: Nemo's Garden/Facebook

Lui Sergio Gamberini i-a venit ideea să crească plante sub apă cât era-n concediu cu familia, acum trei ani. Echipa sa a mutat mai multe biosfere transparente la o adâncime de șapte-nouă metri sub Golful Noli din Savona, Italia. Fiecare biosferă umplută cu aer conține un microecosistem hidroponic, o structură care conține plantele și un sistem de ancorare, care ține sera legată de malul mării. Hidroponicele sunt o metodă de a crește prantele în nutrienții minerali din apă, în loc de sol.

„Vrem să-i oferim lumii o soluție agricolă alternativă care nu necesită sol sau apă proaspătă."

„Voiam să simplificăm acest concept pentru ca orice scafandru să poată asambla o astfel de sferă sub apă", mi-a explicat Sergio Gamberini. El spune că, atunci când balonul este tras sub apă, este umflat cu aer dintr-un rezervor. Presiunea din interiorul biosferei este aceeași sub apă, ca-n afara ei, nu trece niciun pic de apă prin balon. Asta înseamnă că, atunci când scafandrii îngrijesc plantele , ei înoată sub biosferă și intră în partea umplută cu aer. În timp ce bazinul lor rămâne sub apă, trunchiul lor stă în partea fără apă a biosferei, unde sunt plantele.

Când apa mării se evaporă, vaporii se condensează pe pereții interiori ai biosferei și creează un mediu umed și o sursă bună de apă proaspătă pentru plante. Oceanul protejează plantele și de paraziți și alte schimbări abrupte care au loc pe pământ.

„Sub apă, nu avem șobolani sau alți dăunători la care să fie susceptibile plantele, așa că nu avem nevoie de pesticid," a explicat Luca Gamberini.

Grupul spune că biosferele sale sunt un „sistem ecologic autosustenabil" și spune că obiectivul lor principal este să înțeleagă cum afectează mediul subacvativ diverse plante. Până acum, echipa lor a prioritizat experimentele pe mai multe specii, în loc să testeze producerea în masă a unei singure recolte.

„Creștem orice ne trece prin minte", mi-a spus Luca Goldini și mi-a dat ca exemplu căpșunile, salata, busuiocul, roșiile și florile sălbatice.

El mi-a spus că analizele preliminare asupra tuturor recoltelor au arătat că nu există diferențe între plantele crescute pe sol și cele crescute sub apă. Totuși, a existat o diferență minoră: plantele au crescut mai rapid în mare.

„Am văzut cât de repede au crescut plantele și credem că asta se datorează aerului din biosferă, care este mai comprimat," mi-a spus Gamberini. Lui i se par promițătoare aceste descoperiri preliminare, dar spune că nu e gata să țină o conferință de presă pe tema asta. Echipa va publica niște rezultate concrete în octombrie.

Imagine: Nemo's Garden/Facebook

Nemo's Garden vor să scoată solul din ecuația agricolă. „Vrem să-i prezentăm lumii o soluție de agricultură alternativă care nu necesită sol sau apă proaspătă", mi-a explicat Gamberini. El a vorbit despre zonele ecuatoriale care duc lipsă de apă proaspătă și un sol bun și a explicat că „aceste condiții dure inhibă creșterea plantelor."

Pe lângă ameliorarea crizei alimentare din lume, Gamberini vede aceste sere subacvatice ca pe un loc miraculos.

„Am văzut interacțiunile dintre cele două lumi care sunt separate de evoluție cu ochii mei. Imediat cum montăm o structură în ocean, imediat este acoperită de creaturi," mi-a spus Gamberini și mi-a dat exemplu căluții de mare.

Deși nu e posibil să-ți faci singur o Grădină a lui Nemo încă, poți să afli mai multe despre activitatea scanfandrilor grădinari prin transmisiunile live de la fața locului. Umiditatea și temperatura aerului din interiorul biosferelor sunt monitorizate și afișate pe pagina echipei.

Ei vor să implice mult mai mulți cercetători în proiect și să permită publicului larg să dețină și să se ocupe de biosferele lor.

„E genial să fii sub apă, pentru că e ca un acvariu, dar pe invers", mi-a spus Gamberini. „De fiecare dată când lucrezi în Nemo's Garden, te simți de parcă ești într-un acvariu și creaturile din mare se holbează la tine de afară".

Urmărește VICE pe Facebook.

Citește mai multe despre experimente:
Toate experimentele făcute de americani pe oameni
Oamenii de știință propun noi experimente climatice
La Stațiunea Băneasa mor 600 de cobari anual, dar fără ei probabil ai muri tu