Chestii

Tipa asta și-a transformat procesul penal în artă feministă

Majoritatea oamenilor nici nu știu că femeile nu au drepturi egale conform legii.
8.2.17

Regulile care guvernează inobediența civilă sunt opace, iar artista new-yorkeză Natalie White a aflat asta pe pielea ei. După ce poliția din DC a arestat-o pe White pentru că a scris „ERA NOW" cu vopsea solubilă pe trotuarul din fața clădirii Capitolului, activista feministă și-a transformat procesul penal în artă de performance prin care cerea aprobarea Amendamentului pentru Drepturi Egale (în engleză, abrevierea e ERA).

Publicitate

„Majoritatea oamenilor nici nu știu că femeile nu au drepturi egale conform legii", a declarat White pentru The Creators Project. Deși amendamentul ERA, care ar fi interzis definit discriminarea pe bază de sex, a fost aprobat de Congres în 1972, n-a mai fost omologat niciodată. Până în 1982, doar 35 de state aprobaseră amendamentul, cu trei mai puține decât era necesar pentru omologare. De atunci, ERA a fost reintrodus în fiecare ședință a Congresului și, deși sondajele arată că peste nouăzeci de procente dintre americani îl susțin, Congresul n-a mai organizat un vot de omologare în ultimii treizeci de ani.

Natalie White după ce a scris ERA NOW (Aprobați ERA acum) în fața Capitoliului. Din arhiva Sheilei Maria Lobo, pentru documentarul NSFW: Not Suitable For Women

White și suporterele ei, în fața tribunalului din DC. De la stânga la dreapta: Patricia Arquette, actriță premiată cu Oscar; Natalie White; Kamala Lopez, regizoarea filmului Equal Means Equal; Sarabeth Stroller, activistă; Lizzy Jagger, activistă, model și fiica lui Mick Jagger și a lui Jerry Hall.

White luptă de multă vreme pentru vizibilitatea ERA. În iunie 2016, aceasta a condus un marș de 400 de kilometri în 16 zile, de la New York până la DC, ca să promoveze adoptarea amendamentului. În ziua de după marș, White s-a dus în fața Capitoliului și a scris mesajul pe trotuar, la lumina zilei. Inițial, n-a pățit nimic. Dar după ce un articol din New York Post a atras atenția poliției, White a ajuns să petreacă o noapte la închisoare.

Citește și: Femeile furioase pe Trump că le fură toate drepturile

„M-a șocat, în primul rând, suma exorbitantă din banii plătitorilor de taxe pe care a investit-o poliția în acest caz", a zis White. Districtul Washington a trimis doi ofițeri cu avionul ca s-o aresteze pe White acasă la ea, dar, după cum o dovedesc conturile ei de pe rețelele sociale, White nu plecase din DC. Poliția a dat-o în căutare și, când White s-a predat, a fost arestată. Poliția i-a luat amprentele și a adus cinci martori guvernamentali care să depună mărturie la proces.

Publicitate

„De ce au hotărât să-mi intenteze proces? L-au distras pe un procuror de la adevărata lui misiune, cea de a pedepsi infractorii. Au hotărât să cheltuie banii pe mine, în loc să-i investească în cazuri reale de agresiune, cum ar fi cele de viol sau violență domestică. E ridicol", a zis White.

Instalația lui Natalie White pentru Drepturi Egale din Chelsea, septembrie 2016

Cum procesul s-a nimerit să fie chiar pe 17 ianuarie, cu câteva zile înainte de inaugurarea lui Trump și de Marșul Femeilor în Washington, White a hotărât să transforme procesul în artă de performance pro-ERA. Cinsiliată de avocatul Mark Goldstone și de legendarul luptător pentru drepturile civile Ron Kuby, White s-a reprezentat singură și a venit cu „o strategie de apărare creativă care dorește să confrunte climatul cultural ostil care exista cu mult înainte de introducerea în Congres a Amendamentului pentru Drepturi Egale în 1923 și pe care Trump vrea să îl perpetueze și amplifice un secol mai târziu." Și-a rugat prietenele și susținătoarele activiste precum Lizzy Jagger sau Patricia Arquette să-i fie martori.

Goldstone și Kuby au avertizat-o pe White că strategia ei s-ar putea să nu funcționeze cu judecătorul desemnat pentru cazul ei. „La început, mă întrerupea și îmi închidea mereu gura. Dar pe parcurs și-a schimbat atitudinea și am reușit să-mi transmit mesajul. Am reușit să le pun întrebări ofițerilor de poliției și martorilor mei", a zis White.

Citește și: De ce bărbații preferă să fie șomeri, decât să facă joburi „femeiești"

Publicitate

Până la urmă, judecătorul a găsit-o pe White vinovată, în baza unui precedent legal dintr-un caz în care protestatarii anti-avort fuseseră declarați vinovați de vandalism pentru că desenaseră un mesaj în fața Casei Albe. Dar, în timpul procesului, judecătorul și-a declarat susținerea față de acțiunile lui White și a zis că inobediența civilă e o tradiție americană foarte veche. Tribunalul a condamnat-o pe White la o amendă de cincizeci de dolari pentru o organizație caritabilă și i-a interzis să se apropie de Capitol timp de șase luni, cu excepția cazurilor în care trebuia să se întâlnească cu legislatorii ca să faciliteze aprobarea ERA. „Nu oricine beneficiază de o asemenea indulgență, dar am reușit să-l conving pe judecător să-mi permită să merg la Capitol pentru motivul principal pentru care oamenii ar trebui să meargă la Capitol", a zis White.

Lizzy Jagger și Sarabeth Stroller marșează alături de Natalie White la Marșul Femeilor din Washington în data de 21 ianuarie. Din arhiva Natalie White for Equal Rights.

La câteva zile după proces, acum aflată în libertate, White a participat la Marșul Femeilor din Washington alături de Jagger, Arquette și activistele Kamala Lopez și Sarabeth Stroller. M-am întâlnit cu ele printre sutele de mii de persoane care ieșit în stradă să se opună administrației lui Trump și să ceară drepturi pentru femei. Cu portavocea în mână, White era o prezență magnetică în mulțime – o luptătoare pentru ERA care planta semințe de mânie și activism în bărbații și femeile cărora li se adresa. Era clar că procesul n-o doborâse. Deși sistemul a încercat să-i pună pumnul în gură, va fi nevoie de mai mult decât o acuzație de vandalism ca să oprească cruciada lui White pentru drepturi egale.

De la stânga la dreapta: Sarabeth Stroller, Kamala Lopez, Lizzy Jagger și Natalie White. Din arhiva Natalie White for Equal Rights.

Urmărește VICE pe Facebook.
Traducere: Oana Maria Zaharia