Publicitate
High Hui

Ce se întâmplă cu piața neagră din Canada acum că iarba e legală

Am vorbit cu dealeri și cultivatori de canabis despre viitorul lor post-legalizare.

de Manisha Krishnan; translated by Oana Maria Zaharia
11 Martie 2019, 5:00am

Foto via AP. 

Dacă ar fi să crezi guvernul canadian, legalizarea marijuanei recreaționale a avut ca scop eradicarea pieței negre.

„Vânzarea de canabis e cea mai ușoară metodă prin care crima organizată face bani”, a zis Bill Blair, ministrul departamentului de Securitate, la un eveniment organizat de CBC în Ottawa, la care am participat și eu.

Blair a zis că estimează că piața neagră de marijuana din Canada e o industrie în valoare de șase până la opt miliarde de dolari canadieni.

„Am creat în Canada o industrie nouă, mai sigură, regularizată de stat, care creează joburi și alte oportunități în comunitățile noastre și scoate această afacere din mâinile infractorilor... creăm o nouă industrie care va fi supravegheată și va urma niște reguli.”

Canada va introduce și pedepse noi, mult mai stricte, pentru vânzarea de canabis ilegal – cel care nu e produs de cei 129 de producători cu licență. Aceste pedepse includ până la 14 ani de închisoare pentru vânzarea de iarbă unui minor sau vânzarea de iarbă fără licență.

Dar abilitatea guvernului de a-și atinge scopul, și anume, de a eradica piața neagră, va depinde de mulți factori – preț, accesibilitate, calitate și diversitatea produsului sunt doar câțiva dintre ei.

Cu privire la preț, guvernul va introduce o taxă de acciză pentru canabis de un dolar per gram sau zece procente din prețul de cumpărare, plus taxa pe bunuri și servicii. Având în vedere că prețul mediu pentru un gram de pe piața neagră a canabisului din Canada e de 8,24 de dolari canadieni, consumatorii vor plăti, probabil, mai mult pe iarba legală. Iar cei care o vor cumpăra online vor trebui să plătească o taxă de transport de cinci dolari.



Lucrurile nu arată prea roz nici din punct de vedere al accesibilității. Newfoundland și Labrador e provincia cu cele mai multe magazine legale de iarbă, dintre care 24 s-au deschis în ziua legalizări; New Brunswick e pe locul doi, cu douăzeci de magazine aprobate de guvern.

Dar BC și Ontario, cele două provincii cu cea mai mare concentrație de dispensare de pe piața gri, vor avea unul, respectiv zero magazine. Ontario va avea magazine deschise abia în aprilie.

Adevărul e că legalizarea e încă într-o etapă foarte timpurie, iar piața neagră care operează în Canada de câteva decenii nu va dispărea prea curând. VICE a contactat mai mulți operatori de pe piața gri și piața neagră, din diverse sectoare ale industriei, ca să afle ce planuri au post-legalizare. Iată ce ne-au zis:

Dealer

Frank, un traficant de canabis din Ontario, urmează să câștige trei sute de mii de dolari anul acesta.

Vinde iarbă (atât altor dealeri, cât și clienților personali) de zece ani, dar a zis că anul trecut și-a făcut o relație importantă în BC și afacerea a explodat. Frank ne-a zis că telefoanele mobile și aplicațiile precum Instagram i-au permis pieței negre să înflorească.

„Până când nu le interzici oamenilor telefoanele, n-o să poți închide nicio piață neagră”, a zis el.

Frank estimează că, după legalizare, „lumea se va întoarce în număr mare la piața neagră tradițională.”

„Piața gri va face colaps peste noapte”, a zis el despre dispensarele aflate, în majoritate, în Ontario și BC.

Asta pentru că proprietarii de dispensare își vor închide afacerile cu speranța să intre pe piața legală sau de teama pedepselor care îi așteaptă dacă vor continua să funcționeze.

A mai zis că cei mai mari jucători de pe piața gri vor ieși din schemă pentru că au făcut deja o grămadă de bani și nu vor să aibă probleme.

Frank a spus că oamenii vor continua să apeleze la piața neagră pentru că, inițial, piața legală nu va reuși să facă față cererii. Și mai crede că, pentru că e legal să ai la tine 28 de grame de iarbă, dealerilor le va fi ușor să aibă cantitatea asta la ei și să facă livrări.

Guvernul a anunțat că iarba legală va avea un sistem de urmărire și că e ilegal să vinzi iarbă fără licență, dar Frank a zis că nu i se pare o problemă majoră.

„Mulți dintre dealeri sunt tineri albi din clasa de mijloc. Sunt tipi care trec neobservați, nici n-o să fie opriți de poliție vreodată. Lor o să le meargă super bine în următorii doi sau trei ani. Un astfel de dealer poate câștiga două sute de mii de dolari pe an”, a zis el.

Cât despre el, a zis că va continua să vândă, atât en gros, cât și en detail.

„Majoritatea clienților mi-au spus că vor să rămân în industrie”, a zis el.

E de părere că, până la urmă, când sistemul legal va avea suficientă iarbă de calitate, oamenii vor face tranziția, dar procesul ar putea dura câțiva ani. Între timp, piața neagră din Canada va înflori, în timp ce guvernul va avea în vizor dispensarele.

Cultivator

Acum doi ani, Jamie, un cultivator de canabis din Vancouver Island, nu era decât un simplu consumator. Dar după ceva vreme, s-a gândit să încerce să și cultive.

„Nu aveam deloc experiență, așa că am colaborat cu un cultivator experimentat de iarbă organică și am învățat de la el. I-am dat o mare parte din afacerea pe care o voi avea în viitor doar ca să-i învăț secretele”, a zis Jamie.

În ultimii doi ani, a furnizat marfă pentru dispensare și a avut licență medicală pentru a crește iarbă într-o facilitate „obscen de mare”.

„Am o licență care îmi permite să am 380 de plante și 18 kilograme de canabis uscat oricând pentru uz personal.” A zis că producătorii de pe piața neagră își pun la comun licențele medicale, ca să poată crește mai multă iarbă în aceeași facilitate.

Deși operează sub statutul de cultivator medical – iar atunci când depune bani la bancă spune că are un business de peisagistică – Jamie speră să treacă la statutul de cultivator legal.

Fabrica lui produce în prezent nouăzeci de kilograme de canabis la fiecare trei luni, dar își caută un spațiu care să fie echivalentul a patru astfel de fabrici, ca să producă între cinci și șase sute de kilograme de iarbă la fiecare trei luni. Pentru că produce doar canabis organic de înaltă calitate, susține că poate vinde marfa cu până la 2 400 de dolari pe lună.

„Până la următoarea recoltă, vom avea patru sute de mii de dolari de venit lichid. Cred că ne putem aștepta la cinci sute de mii de dolari până la finalul lui 2019”, a zis el.

Dar nu e ușor. Mi-a zis că a lucrat 14 ore pe zi și șapte zile pe săptămână în ultimii doi ani și e mereu paranoic să nu-l prindă poliția.

„Sunt epuizat”, ne-a zis.

Producător de produse comestibile

Produsele comestibile – în afară de uleiuri – nu vor fi regularizate de guvernul federal încă un an. Sarah Gillies, proprietara The Baker's Shop, o companie din Toronto care face produse comestibile pe bază de THC și CBD și tincturi își servește clienții prin piețe pop-up, dispensare sau în mediul online. Dar multe dispensare s-au închis de teama pedepselor stricte impuse după legalizare.

În prezent, se concentrează pe pregătirea brandului pentru momentul în care produsele comestibile pe bază de canabis vor fi legalizate.

„Ne pregătim pentru o facilitate cu licență”, a zis ea.

Dar nu se știe cum vor opera aceste facilități în Canada. The Baker's Shop se concentrează pe ambalare (produsele vor trebui ambalate astfel încât să nu poată fi deschise de copii), pe locații pentru bucătărie, dozaj și standarde de producție.

Una dintre problemele produselor comestibile e lipsa informațiilor exacte despre dozaj. Gillies a zis că a trimis produse ca să fie testate în laboratoare. A mai auzit și de inovații în industrie, inclusiv de niște benzi solubile care conțin o doză exactă de THC și pot fi plasate pe fiecare produs.

Gillies se consideră activistă și e hotărâtă să continue să le furnizeze canabis medical pacienților, dintre care mulți preferă produsele comestibile fumatului.

„Nu vreau să închid tot și să las oamenii pe sec”, a zis ea, cu referire la faptul că multe piețe de produse comestibile s-au închis.

A zis că o potențială soluție ar fi niște legi mai stricte pentru piețe, care să le permită accesul doar pacienților care au licență pentru canabis medical.

Proprietar de dispensar

Justin Loizos face de multă vreme activism pentru pacienții care au nevoie de canabis medical. Loizos, 34 de ani, care folosește canabis ca să-și trateze simptomele sclerozei multiple, se ocupă de doi ani și jumătate de Just Compassion, un club de suport din North York.

Deși presa s-a concentrat în ultima vreme pe consumul recreațional de canabis, pacienții care îl consumă se confruntă cu multe provocări, inclusiv decizia guvernului de a impune taxa de acciză. În plus, multă vreme nu vor putea cumpăra produse comestibile de la producătorii cu licență.

Loizos a deschis Just Compassion ca să vină în întâmpinarea acestor probleme, dar dacă rămâne deschis, poate face 14 ani de închisoare.

„Din păcate, nu-mi dau seama unde se poate încadra Just Compassion. Nu există legislație pentru dispensarele medicale”, a zis el.

În prezent, încearcă să obțină o licență pentru micro-cultivare, ca să le vândă direct pacienților.

„Pot să cresc iarbă mai bună decât orice aș cumpăra”, a zis.

Deocamdată, Just Compassion se va închide și va fi transformat într-o cafenea pentru vaperi.

Proprietar de club de canabis

Cluburile de canabis – spații în care adulții se pot aduna să consume canabis – nu sunt legale nicăieri în Canada, dar, cu toate astea, ele există.

Susținătorii lor argumentează că aceste spații le oferă adulților un mediu sigur în care pot consuma canabis. Deși mulți politicieni și-au exprimat îngrijorarea ca nu cumva să fie influențați copiii, mai multe provincii, printre care Newfoundland și New Brunswick, au interzis consumul de canabis în orice spațiu public, obligând oamenii să o facă acasă – așadar, dacă sunt părinți, în preajma copiilor.

Abi Roach se ocupă, de 15 ani încoace, de HotBox Cafe, un lounge de canabis cu un magazin adiacent în Piața Kensington din Toronto. Roach speră ca guvernul conservator progresist, care a relaxat recent legile cu privire la consumul de iarbă în provincie, le va oferi licență cluburilor de canabis.

Pe lângă faptul că sunt un mediu sigur în care localnicii pot consuma canabis, Roach a zis că aceste locuri atrag turiștii.

Mulți oameni vin în Canada în căutare de iarbă legală, locuri de consumat, hoteluri pro-canabis și experiențe bune de postat pe Instagram, a zis ea și a adăugat că patruzeci de procente dintre clienții ei sunt turiști.

Roach, care are și un hotel specializat pe canabis în Jamaica, care oferă tururi ghidate prin fermele de ganja, speră să obțină o licență ca să vândă canabis, ca oamenii să poată cumpăra și consuma iarbă în același loc.

Articolul a apărut inițial pe VICE CA.