colonizare marte, experiment viata pe marte
Biosphere 2. Fotografie de Katja Schulz, via Wikimedia 2.0 Generic license  
Stiinta

Experimentul în care oamenii au trăit pentru doi ani ca pe Marte

Până acum, toate experimentele s-au încheiat prost: echipele au rămas fără oxigen și s-au certat între ele. Asta o să fie nasol dacă ajungem vreodată pe Marte.
15.3.21

Acest articol însoțește cel mai recent episod din Extreme, un podcast VICE disponibil pe Spotify. Am stat de vorbă cu Jane Poynter care a petrecut doi ani închisă în Biosphere 2 în deșertul Arizona. Poți asculta emisiunea gratis aici.

Au trecut aproape 51 de ani de când lumea a văzut primii pași pe lună ai lui Neil Armstrong și, de atunci, călătoriile prin spațiu s-au schimbat dramatic. În 2004, un pilot autodidact pe nume Mike Melvill a zburat cu primul vehicul privat în spațiu și a dovedit că se poate călători cu sau fără NASA. Apoi, zece ani mai târziu, în 2014, un alt pilot pe nume Michael Alsbury a murit în timpul unui zbor test cu Virgin Galactic, ceea ce a arătat din nou cât de dificilă e călătoria prin spațiu. În ultimii ani, s-a vorbit mult despre colonizarea planetei Marte, care e situată la 54,6 milioane de kilometri depărtare.

În 2018, Elon Musk a vorbit public la SXSW și și-a expus viziunea asupra colonizării interplanetare: „Va fi ca reclama Shackleton pentru exploratorii Antarcticii. Dificil, periculos, mari șanse să mori, entuziasm pentru cei care supraviețuiesc. Cam așa. Sigur n-o să vrea mulți să plece la început.”

Una dintre provocările majore ale supraviețuirii pe Marte (sau orice altă planetă) este faptul că oamenii vor trebui să creeze un biom care se autosusține. Cu alte cuvinte, va trebui să construim o bulă imensă care își poate recicla aerul și apa, în care să se poată practica agricultura și să se poată elimina deșeurile. În mod ideal, acest mediu închis va fi capabil să se susțină perpetuu, fără resurse importate din exterior, în afară de lumină și căldură de la soare. Dar poate că cea mai mare provocare e găzduirea oamenilor în spații izolate pe termen lung. Oare poate mintea umană să reziste într-un astfel de mediu ani de zile?

Publicitate

Se pare că oamenii au făcut niște experimente în acest sens.

În 1960, NASA a reușit să convingă patru astronauți să trăiască într-un spațiu sigilat ermetic din Centrul de Cercetare Langley, Hampton, Virginia. Odată intrați, acești bărbați nu au avut contact cu lumea exterioară și nici nu li s-a spus data la care vor fi eliberați. Experimentul a fost numit NASA Living Pod și a fost una dintre primele încercări ale oamenilor de a crea un habitat închis autonom.

Dar s-a dovedit a fi mai dificil decât se aștepta NASA. Sistemul de filtrare s-a înfundat cu păr și unghii și a poluat aerul cu deșeuri microscopice. Conform expertei în istoria arhitecturii Lydia Kallipoliti, „în cadrul acestui experiment, subiecții au experimentat greață, dureri de cap și până la urmă au contaminat sistemul cu propriile deșeuri. Până la urmă, au fost scoși afară mult mai devreme decât era planul.” Au rezistat patru luni.

marte colonizare

Echipa de opt membri din Biosphere 2. Fotografie de Tim Roberts/AFP

Treizeci de ani mai târziu, în 1991, un experiment numit Biosphere 2 a avut o abordare mai ambițioasă pentru crearea biomului autonom. Biosphere 2 a fost o casă masivă din sticlă, de mărimea unui mall, construită în mijlocul deșertului Arizona la câteva ore distanță de Phoenix. Se întindea pe 12 mii de metri pătrați și era echipată cu o pădure ecuatorială, un ocean cu recifuri de corali, o zonă de mangrove, un deșert și o fermă. Conținea și laboratoare, ateliere și sedii de locuit. Facilitatea a costat 250 milioane de dolari și a fost finanțată de o familie texană implicată în industria petrolieră, în frunte cu filantropul Ed Bass. Biosphere 2 era izolată total de lumea exterioară – și mai mult decât Stația Spațială Internațională – și a rămas până azi cel mai mare habitat izolat autonom creat vreodată.

colonizare marte

Biosferienii se întâlneau cu prietenii și vizitatorii la o fereastră a casei. De la stânga la dreapta: Taber Maccallum, Abigail Alling, Mark van Thillo și Jane Poynter.

În septembrie 1991, opt oameni de știință – patru bărbați și patru femei – au intrat în Biosphere 2 ca să încerce un experiment. Urmau să trăiască în biom exact doi ani. Jane Poynter a fost unul dintre biosferieni (titlu care li s-a dat celor care au avut curajul să își dedice doi ani proiectului).

„Când am închis ușile în spatele nostru ca să începem misiunea, a fost dubios. S-a lăsat o tăcere totală. Era o atmosferă incredibil de intimidantă și, în același timp, palpitantă”, a povestit Poynter.

colonizare

Salutul biosferian. Aici, echipa stătea de vorbă cu (dreapta) dr. Oleg Gazenko, director al Institutului de Probleme Biomedicale, Moscova, și (stânga) John P. Allen, director executiv și inventator al Biosphere 2. Fotografie de Abigail Alling.

Jane și colegii ei biosferieni s-au menținut ocupați în noua lor casă, și-au gătit și au făcut cercetări științifice. Aveau o dietă nutritivă, dar săracă în calorii și grăsimi, ceea ce înseamnă că erau înfometați cam tot timpul. Iar chestia asta a provocat mari tensiuni.

„Uneori puteai tăia atmosfera cu cuțitul. Toată lumea își reprima emoțiile la modul grav și, din când în când, răbufneau urât”, a zis Jane, care și-a amintit cum doi dintre colegi i-au scuipat la un moment dat alune în față. „Nu m-am gândit nicio clipă că cineva mi-ar face rău intenționat, dar era atâta durere și furie în casă încât toată lumea o simțea.”

colonizare

Abigail Alling îngrijește unul dintre cele mai mari recifuri artificiale de corali din lume. Fotografie de Gonzalo Arcila.

Apoi a urmat o scădere neașteptată a nivelului de oxigen, care i-a amețit pe toți. Se simțeau obosiți și confuzi, unii chiar au avut halucinații. După nenumărate dezbateri, s-a hotărât că în biosferă se va injecta oxigen din exterior. Dar, în momentul acela, cei opt membri ai echipei se divizaseră în două tabere. Erau patru contra patru, iar conflictul a continuat.

colonizare marte

Taber Maccallum și Jane Poynter și-au făcut trupă în timpul celor doi ani petrecuți în interior și au incorporat sunetul facilității în muzica lor. Fotografie de Abigail Alling.

Deși sună ca în cartea Împăratul Muștelor, Jane s-a căsătorit cu iubitul ei Taber MacCallum care a petrecut doi ani cu ea în biosferă. Deci n-a fost totul rău. De fapt, experimentul a fost un succes. Cei opt oameni de știință au reușit să trăiască în biosferă doi ani, și-au cultivat propria mâncare și au lăsat în urmă o moștenire științifică importantă care a pavat calea spre dezvoltarea unui sistem arhitectural închis. Deși s-a întâmplat acum treizeci de ani, Biosphere 2 rămâne cel mai comprehensiv și de succes experiment de acest gen.

colonizare marte

Agricultura din Biosphere 2 era productivă, deși zona agricolă nu era foarte mare. Sistemul agricol nu folosea substanțe chimice și recicla nutrienți ca să mențină fertilitatea solului. Fotografie de Abigail Alling.

Mai recent, o companie numită AI SpaceFactory a dezvoltat un produs numit Marsha, care e o casă spațială făcută pentru traiul pe Marte. Bula are aproximativ cinci metri înălțime și trei metri lățime și e prezentată ca „o casă strălucitoare pe multe nivele, fără coridoare, care stă pe suprafața planetei Marte”. Dar poate că cea mai impresionantă parte e că una dintre aceste bule poate fi imprimată 3D și asamblată în treizeci de ore fără asistență umană.

Aceste case spațiale sunt destul de impresionante. Dar efectele psihologice ale traiului în acest mediu reprezintă în continuare un obstacol semnificativ pentru colonizarea interplanetară. Și, deși e adevărat că viața într-un biom autonom pe Marte e teoretic posibilă, oamenii mai au mult până vor reuși să facă asta.