extremism

Secta rusească anti-COVID care e prea extremistă chiar și pentru Putin

Un călugăr carismatic și rebel a construit o comunitate la marginea Europei. Acum că e arestat, discipolii săi sunt confuzi.
1.10.21
secta rusia anti covid extremista
Părintele Serghei Romanov la o ceremonie în memoria ultimului țar rus, Nicolai al II-lea, în mănăstirea Sredneuralsk lângă Yekaterinburg, Rusia, pe 17 iulie 2020. Fotografie:Reuters/Alamy Stock Photo

„Ai muri pentru mine?” a întrebat-o părintele Sergei Romanov pe una dintre călugărițele lui. Una câte una, femeile se apropiau de șeful mănăstirii, îmbrăcat în straie negre și cu părul cărunt legat într-o coadă. „Aș muri cu bucurie”, i-a răspuns aceasta. „Dacă mă binecuvântați, mor pentru dumneavoastră.”

Îmbrăcate în haine groase de iarnă, cu capetele acoperite, femeile stăteau la coadă să-i sărute mâinile și să fie binecuvântate, în timp ce el predica împotriva beției și depravării. Ceremonia, care s-a ținut în luna decembrie a anului trecut în pădurile de lângă Ekaterinburg, în munții Ural – acolo unde se termină Europa și începe Asia – a fost unul dintre ultimele evenimente controversate ale călugărului. Un videoclip de acolo a ajuns viral pe rețelele sociale anul trecut și a declanșat o investigație a poliției.

Publicitate

Excomunicat de Biserica Ortodoxă și acuzat că a înființat o sectă secretă a morții, Romanov s-a pregătit să facă față poliției împreună cu susținătorii lui, la mânăstirea Sredneuralsk. „Lasă-i să vină. Ia să se pună ei cu puterile noastre spirituale... Învingerea le va fi o lecție bună”, a declarat el în fața enoriașilor.

Și iată că au venit în data de 29 decembrie anul trecut. Poliția înarmată a invadat mânăstirea și i-a reținut pe Romanov și pe susținătorii lui.

Până dimineața, a fost deja îmbarcat în avion și trimis la Moscova, unde un tribunal i-a citit acuzațiile – își încurajase enoriașii să se sinucidă, le încălcase drepturile umane și îi îngrozise pe credincioșii din toată țara.

Cu câteva luni înainte, arhiepiscopul local îl acuzase de vanitate, lipsă de onestitate și delir schizofrenic, după ce călugărul a numit autoritățile ortodoxe eretici și le-a interzis accesul în mânăstire. Foști membri ai sectei au declarat că mai mulți călugări din cadrul sectei erau dependenți de droguri și că îi drogau pe adolescenții care locuiau acolo și îi supuneau la pedepse corporale și abuzuri. După ce o fată de 15 ani a murit în mânăstire anul trecut, poliția a început o investigație.

Publicitate
secta-rusia-anti-covid-extremism

Romanov e condus la o audiere pe 29 decembrie 2020. Fotografie de Vyacheslav Prokofyev/Tass via Getty Images

Cam în aceeași perioadă, trei tineri care făcuseră parte din sectă i-au zis reporteriței TV Ksenia Sobchak că fuseseră bătuți cu un cordon electric și închiși într-un hambar fără mâncare. Reporterița și echipa ei au fost alungați de enoriașii lui Romanov când au încercat să intre în complex și să filmeze pentru un documentar. Regizorul s-a ales cu încheietura ruptă.

Mânăstirea și preotul ei enigmatic au aprins imaginația rușilor, după ce presa a ilustrat mânăstirea ca pe sediul unei secte dubioase. Imaginea lui Romanov a ajuns pe primele pagini ale ziarelor, dar puține s-au scris despre oamenii care au zis că l-ar urma pe Romanov în mormânt.

VICE World News s-a întâlnit cu o membră a sectei, „Elena”, în față la KFC în Ekaterinburg, de unde am plecat împreună spre una dintre fostele mânăstiri ale lui Romanov. A fost de acord să ne arate unul dintre cele mai sfinte locuri din țară, cu condiția să îi protejăm identitatea, ca să nu fie hărțuită de biserică sau autorități.

Dacă se presupune că sectele atrag un anumit tip de persoană, Elena probabil că nu s-ar încadra în tipar. Are un job bun și o familie frumoasă, iar ochii îi sclipesc când vorbește despre cum a început să meargă la biserică datorită nebunului Serghei (cum i se spune călugărului, ca referire la porecla lui Rasputin, „călugărul nebun”) și cât de mult a întristat-o faptul că autoritățile au închis mânăstirea.

Publicitate

„Când m-am dus prima oară la el, mi-a oferit iubire. Îi păsa de oameni și îi ajuta. Am avut niște probleme și nici măcar n-a trebuit să i le spun, m-a simțit direct”, a povestit ea, în timp ce goneam cu mașina pe autostradă.

Mergeam spre Ganina Yama, o serie de mânăstiri și altare din lemn construite în jurul unei prăpastii colosale din pădure. Se spune că groapa respectivă era locul unde revoluționarii comuniști au aruncat trupurile Romanovilor, ultimii membri ai familiei regale rusești. În 1918, forțele loialiste le-au invadat casa și i-au executat. Corpurile străpunse de gloanțe ale Țarului Nicolai II, al soției și ale copiilor lui, au fost împinse în groapă, după care bolșevicii au turnat acid peste ei.

După moarte, familia a căpătat un statut mitic pentru mulți creștini ortodocși, mai ales pentru cei care îl urmau și pe călugărul Romanov. În fiecare săptămână, un șir constant de autocare și mașini se îndrepta spre altarul din pădure, unde pelerinii pot îngenunchia în fața prăpastiei să se roage. „Nu ne rugăm doar pentru Romanovi, ci pentru tot poporul rus, pentru iertarea strămoșilor noștri care i-au omorât”, a declarat un enoriaș pentru VICE World News. Membrii familiei Romanov au fost sanctificați de Biserică la scurt timp după căderea comunismului și, pentru mulți credincioși, uciderea capului Bisericii Ortodoxe și a copiilor lui nevinovați a marcat începutul a opt decenii de conducere sovietică opresivă și atee.

Publicitate

Dintr-o întâmplare, Părintele Serghei s-a născut și el cu numele Nicolai Romanov, la fel ca fostul țar. Fost investigator al poliției sovietice care a căzut din grațiile partidului înainte de implozia Uniunii Sovietice, Romanov a mărturisit că a comis un jaf armat și a ucis un bărbat în 1985. Susține că l-a găsit pe Dumnezeu în cei 13 ani petrecuți într-o închisoare specială pentru ofițeri ai poliției.

Cu un an înainte să fie condamnat, Romanov a fost implicat într-un accident de mașină când comitea un jaf. A ucis o persoană și apoi a fost internat în spital, unde a stat în comă trei zile. Elena ne-a povestit că a început să creadă în Dumnezeu abia după ce a avut accidentul. Deși trecutul lui imoral ar fi trebuit să-l împiedice să devină preot, Romanov susține că șeful Bisericii Ortodoxe de atunci, Patriarhul Alexey al II-lea, a încălcat legile pentru el și l-a reformat în rolul păcătosului care a văzut lumina și s-a convertit. În scurt timp, a ajuns să aibă congregația lui.

Inspirat de experiența în care era cât pe ce să moară, infatuat de Romanovi și cu congregația dispusă să moară pentru el, preotul a prins curaj și s-a scuturat de reputația morbidă din ultimii ani. Dar Elena neagă că secta ar avea o obsesie nesănătoasă pentru sinucidere, așa cum susțin procurorii. „Când rușii se înscriu în armată, spun că sunt gata să moară pentru țară. De ce e diferit dacă unii spun că vor să moară pentru Dumnezeu?” a întrebat ea.

Publicitate

Totuși, secta a devenit o amenințare pentru autorități la începutul pandemiei, pentru că Romanov a sfidat toate ordinele care i-au cerut să sisteze slujbele și să încurajeze purtarea măștilor de protecție. „Toate problemele au început odată cu pandemia”, a oftat Elena. „Înainte, totul era ok, dar el n-a vrut să asculte de guvern. Noi credem în Dumnezeu, așa că de ce ne-am teme de Covid? Noi credem că e ok și să murim, dacă e voia Domnului.” Romanov s-a opus inclusiv campaniei de vaccinare și și-a încurajat enoriașii să refuze vaccinul.

secta-rusia-anti-covid-extremism

Rezidenții mânăstirii Sredneuralsk sunt evacuați în timpul unui raid al poliției în aprilie 2021, după ce un tribunal a decis că e ilegal să stea acolo. Fotografie de Donat Sorokin via Getty Images

Deși Elena insistă că biserica nu are credințe prea diferite de restul țării, multora li se pare foarte ciudată pioșenia lor. „Evident că unele persoane nu îl plac. De exemplu, am invitat cu noi niște prieteni și s-au speriat, pentru că, atunci când Părintele Serghei a început să se roage, unii oameni au început să vorbească în limbi ciudate și să urle. Nu erau pregătiți pentru asta și au tras concluzia că e o sectă ciudată.” N-au ajutat prea mult nici poveștile despre copii care au fugit de acasă ca să se alăture sectei.

Acum, foști membri ai bisericii susțin că autoritățile îi monitorizează ca să se asigure că nu se regrupează în absența lui Romanov.

Deși Romanov a fost acuzat că își trata prost enoriașii și îi încuraja să se sinucidă, Elena spune că autoritățile sunt, de fapt, îngrijorate că membrii sectei îl iubeau prea mult și că se separaseră de restul bisericii ortodoxe. „Cred că se tem că oamenii ar fi dispuși să încalce legea și că ar fi un pericol pentru societate, că poate dăm startul la o revoluție. Dar nu e adevărat. Nu ăsta e scopul nostru”, a zis ea.

Publicitate

Diaconul Andrei Kuraev, unul dintre liderii bisericești importanți din Moscova, a avertizat anul trecut că, deși învățăturile părintelui Romanov sunt pașnice, atitudinea lui de guru e periculoasă. Conform diaconului, Romanov era mai interesat să fie adorat de enoriași decât să ducă o viață umilă. „Un călugăr e umil, nu are intonația și privirea lui. El se simte ca un dictator gata să conducă pe toată lumea”, a zis diaconul.

Profesorul Nikolai Shaburov, unul dintre experții religioși ai țării, a zis că nu e foarte util ca gruparea să fie descrisă drept sectă. „E mai bine să evităm termenul sectă, e peiorativ și deja nu mai are sens.” A zis că gruparea lui Romanov e, mai degrabă, „o nouă mișcare religioasă” în cadrul Bisericii Ortodoxe, compusă din tineri care își caută un model. „Ciudățenia în Rusia e că aceste grupări devin tot mai influente în societate și, de aceea, sunt considerate periculoase de autorități.”

Una dintre probleme e că episcopii nu tolerează individualitatea la preoți. „Biserica Ortodoxă Rusă e foarte strictă”, a zis Shaburov. Și nerespectarea regulilor de pandemie s-ar putea să joace un rol. „Părintele Serghei a fost acuzat de autoritarism abia după ce a intrat în conflict cu liderii Bisericii”, a adăugat Shaburov.

Sectă sau nu, în timp ce călugărul își așteaptă sentința într-o închisoare din Moscova, enoriașii lui sunt derutați și încearcă să rămână uniți. Toți se roagă ca tribunalul să nu-l găsească vinovat. Serghei a devenit deja un sfânt care, ca Romanovii, a fost luat prea devreme dintre ei.