FYI.

This story is over 5 years old.

Știință și tehnologie

Teroriştii islamici ştiu să folosească internetul mai bine ca tine

Grupările islamiste radicale foloseasc rețeaua globală pentru multe din activitățile lor, de la recrutare și finanțare la propagandă și comunicare.
21.3.14

Un screenshot de pe un forum jihadist

Adepții jihadului activează pe net de mult timp și probabil știu să îl folosească mai bine decât tine. Pentru că folosesc de mult timp internetul care se tot schimbă,  grupările islamiste radicale pot să se folosească de rețeaua asta globală pentru multe din activitățile lor, de la recrutare și finanțare la propagandă și comunicare. Dar ce s-a schimbat în ultimii zece ani? Dacă ar fi să ne luăm după noile teorii ale celor de la NSA, ce ne pregătesc adepții Jihadului și internetul?

Publicitate

„Adepții Jihadului sunt la fel ca toți oamenii când vine vorba de folosirea noilor  programe, aplicații web și siteuri,” a spus Adam Rainsman de la SITE, un serviciu secret care monitorizează activităţiile jihadiștilor de pe internet. „Folosirea internetului pentru a comunica este o metodă adoptată dinainte de atentatele de pe 9 septembrie.”

Cu toate astea, lumea extremismului islamic nu a avut propria pagină .com până la sfârșitul lui 2001, când Al-Qaida și-a lansat primul website oficial, o platformă statică, nu foarte impresionantă, pentru anunțuri de presă, majoritatea în arabă și câteva clipuri.  Încercarea lor de a dezvolta o identitate de brand prin fixarea unui steag negru drept logo, peste tot pe site, pentru o identificare mai ușoară, a făcut ca siteul să se tot blocheze, până când nu s-a mai deschis deloc.

Prezentare online iniţială a dus la dezlănțuirea forumurilor cu teme jihadiste și a rețelelor de socializare. Nu sunt toate aranjate ca site-ul original, dar susțin cauza: pagini dedicate lui Mohamed Atta și altora care luptă pentru Jihad, unde oameni cu idei asemănătoare  pot să își împărtășească ideile.

Alt screenshot de pe un forum jihadist

Asta s-a transformat cumva într-o prezență  oficială a celor de la Al-Qaida. „Ceea ce e interesant,” a spus Evan Kohlmann, un consultant în materie de terorism care lucrează în strânsă legătură cu cei de la FBI, este că „a fost ceva organic, nu a fost creat de Al-Qaida, ci de susținătorii lor. Au dat dovadă de o abilitate atât de impresionantă în construirea unei rețele sociale, încât au atras adevărații membrii ai grupării.”

Publicitate

Cei mai noi membrii ai forumului au arătat „o cunoaștere extraordinar de detaliată” a conflictelor din alte țări, a continuat Evan. „După ce se strâng destui revoluționari și se formează o grupare, apar și forumurile dedicate lor.” Una dintre grupările astea a „găzduit” un masacru extrem de original, inclusiv clipul ăla cu decapitarea lui Nick Berg, postat de un membru important al grupării Al-Qaida în Irak. „A început să posteze clipuri cu bombardamente sinucigașe,” mi-a spus Evan. „După o perioadă a devenit extrem de evident, nu doar pentru mine, ci și pentru ceilalți de pe forum, că ăsta era reprezentantul media de la Al-Qaida.

„Brusc, toată interesul pe care-l atrăgea tipul ăsta a explodat. Fiecare grupare a început să își facă conturi și să posteze pe forumul ăsta. Ăsta a fost începutul a tot ce a urmat.”

Evan se referă la prezența pe net din zilele noastre a jihadiștilor: trei mari forumuri care postează cam același lucru, cu câteva traduceri în engleză. Ca și site-ul original Al-Qaida din 2001, anumite rubrici ale acestor forumuri au brandingul oficial (sau „binecuvântarea”) care validează unele clipuri, poze și discursuri de pe paginile lor. Dacă unul este închis, celelalte două rămân; dacă două sunt obligate să se închidă, tot rămâne unul care merge. „E ca un joc de whack-a-mole,” explică Evan.


Un ghid de folosire a software-ului criptic Asrar al-Mujahideen (Click pentru a mări)

Mai relevant în contextul de după Snowden, decât în crearea unei rețele sociale,  este totuși dezvoltarea programului făcut de jihadiști pentru ascunderea identităților și evitarea descoperirii online. Cel mai important program de codificare, Asrar al-Mujahideen (sau „Secretele Mujahedinilor”) a devenit popular după ce a apărut în Inspire, o revistă trimestrială din Peninsula Arabă, făcută de Al-Qaeda. Programul permite utilizatorilor să genereze o „cheie” digitală care poate fi folosită pentru a codifica și decodifica texte.

Publicitate

Apoi, în februarie anul trecut, a fost lansat Asrar al-Dardashah, un plugin pentru programele de messenger (precum MSN sau Google Talk). Ăsta, ca alte programe de codificare dinaintea lui, a fost promovat pe marile forumuri jihadiste de Global Islamic Media Frost (GIMF), o organizație care își dă acordul în legătură cu programele de securitate.

În septembrie, GIMF a lansat programul „The Mobile Encryption Program” care poate trimite mesaje și fișiere codificate pe telefoanele care folosesc Android și Symbian. În decembrie anul trecut, echipa logistică de la Al-Qaeda, „Al-Fajr Media Centre” (A-FMC), a început să distribuie noul lor program, „Security of the Mujahid”, un element avansat al tehnologiei de codificare.

„După părerea mea, ăsta este un progres important,” a spus Laith Alkhouri, analist la firma de consultanță în probleme de securitate Flashpoint Global Partners. „Arată că Al-Qaida chiar este competentă din punct de vedere tehnologic și caută să își ridice nivelul de securitate online.” Laith continuă: „Asta vine la numai trei luni după ce guvernul american a interceptat comunicațiile acestora, ceea ce a dus la închiderea a peste 20 de ambasade.”

Interesant este că Laith simte că „progresul curent al acestui software se datorează în mare parte conflictului sirian”. În contextul în care diverse grupări se luptă pentru a domina acest conflict, „Al-Qaida are oportunitatea de a folosi o cale de comunicare de încredere cu reprezentantul lor de pe teren […] ceea ce le oferă control asupra operaţiunilor grupării din zona respectivă, fără să se afle acolo”.


Programul Mojahedeen Secrets

Motivul pentru care jihadiștii își creează propriile programe (pe lângă faptul că e plăcut să deții drepturile de autor pentru propria propagandă) este că cei implicați sau cei care doresc să se implice în planuirea actelor de terorism să fie avertizați pe forumuri și să evite folosirea unor programe cunoscute pentru anonimitate, precum browser-ul Tor. Nu a fost demonstrat că Tor a fost compromis de NSA, dar așa cum a remarcat Evan, „Oricine are impresia că tehnologia de codificare este 100% de bună calitate sau sigură se păcăleşte singur.”

Publicitate

Dacă așa stau lucrurile, este într-adevăr puțin ciudat că fiecare mesaj codificat de software-ul jihadist are deasupra mesajul „Asrar al-Mujahideen V2.0”, o indicație destul de clară că mesajul conține date legate de terorism. Cu toate astea, unii sunt de părere că asta are un scop mai mult politic. Dacă adepții Jihadului au încredere în abilitățile lor de codificare, etalarea afilierilor teroriste în văzul tuturor este doar o metodă insuportabilă de a te lăuda.

Pentru ce sunt mai exact forumurile și mesajele codificate? Se pare că în mare parte pentru propogandă, a cărei valoare de producție a crescut în mod dramatic în ultimii câțiva ani. „Clipurile au calitatea celor de la Hollywood, create cu ultima versiune de Final Cut,” mi-a spus Evan. „Au început cu clipuri de  cinci Mega, cu purici, abia puteai să vezi ce se întâmplă, iar acum vorbim de clipuri de calitatea Blu-Ray, trimise peste tot pe internet.”

Propaganda asta nu este folosită doar pentru recrutarea de pe forumuri. Evan mi-a spus că o folosesc și pentru a comunica direct cu cei care vor să se opună Jihadului. „Folosesc tehnologia pentru a recruta oameni care să călătorească în zonele de conflict străine sau să le folosească compentențele în diferite grupări teroriste.” Un asemenea intermediar locuia în Londra și ajuta la întâlnirile dintre cei care își doreau să se implice în bombardamentele sinucigașe și membrii Al-Qaida în Irak. După spusele lui Evan, forumurile astea sunt „un fel de Pagini Aurii pentru a găsi oameni dornici să li se alăture”.

Publicitate

L-am întrebat pe Evan dacă extremiștii islamici au adoptat și alte trenduri tehnologice, în afară de programele de codificare și mi-a spus că „mulți folosesc Bitcoin pentru tranzacțiile cu organizații teroriste”, datorită anonimității pe care o poate oferi în timpul trimiterii fondurilor în străinătate. Cu toate astea, nu era prea sigur dacă jihadiștii folosesc jocurile video pentru a comunica, așa cum a sugerat Snowden care a scos la iveală că operatorii NSA și GCHQ infiltrează comunități online de gaming. „Am auzi povești amuzante despre Second Life, dar niciodată nu am văzut vreo dovadă clară,” a spus el.


Un screenshot al unui clip publicat de Jabhat al-Nusra, o sucursală Al-Qaida din Siria. Clipul a fost șters de pe YouTube, probabil pentru că este un clip pomoțional al unei organizații teroriste.

În ciuda lipsei aproape intenționate a anonimității, platformele convenționale de social media mereu s-au prins. Facebook este o platformă gata făcută pentru distribuirea propagandei jihadiste, cum ar fi selfie-urile , dar pe Twitter se întâmplă lucrurile cu adevărat radicale ale jihadismului online.

Când a avut loc atacul la mall-ul Westgate a fost prima oară când au folosit Twitter-ul pentru coordonare și nu forumurile, ceea ce a semnalat o schimbare a tacticilor de comunicare. Pe 21 septembrie anul trecut, gruparea Al-Shabaab a început propria campanie Twitter, care oferea update-uri aproape instante de pe contul oficial de „Press Office”. Tot așa au recunoscut și responsabilitatea pentru atac, au respins în mod formal telefoane pentru negociere și chiar au lansat o înregistrare audio cu purtătorul de cuvânt al grupării, Ali Mahmoud Ragi, care promitea să organizeze atacuri suplimentare pe viitor împotriva Kenyei.

Publicitate

Există totuși probleme când folosești programe de genul ăsta pentru a comunica. Conform ultimelor evenimente de pe Twitter, cu cât ceva durează mai mult, cu atât mai confuză devine media. Când un cont al grupării Al-Shabaab a fost închis după atacul de la Westgate, două conturi i-au luat locul, cu slabe șanse ca unul să îl recunoască pe celălalt. Asta nu se întâmplă pe forumurile jihade unde metoda de a da o informație este clară și arbitrară.

Este clar că atunci când pot, jihadiștii trec de la abordarea inocentă la cea mult mai directă. Așa cum mi-a spus Adam de la SITE, „Dacă pot folosi tehnologia pentru a comunica în siguranță și răspândi propaganda, o vor face.” Dar oare își vor schimba tacticile și aborda o metodă mai tradițională, după noile descoperiri ale celor de la NSA?

Eva este sigur că o vor face, „mai ales că nu se știe multe despre anumite tehnologii în afara acestui anturaj. Întrebarea este, vor folosi metode mai convingătoare decât ce am văzut până acum?”

Nu sunt prea sigur. Teroriștii au crezut multă vreme că cineva supraveghează comunicațiile, ar fi stupid să nu te gândești la asta și au luat măsurile potrivite. Osama bin Laden a folosit curierii în favoarea comunicării digitale (chiar a preferat să aibă înregistrări video porno, decât unele de pe net) pentru că el și echipa erau suspicioși, iar descoperirile lui Snowden i-au demonstrat că aveau motive.

Dar să supraveghezi o țară întreagă în ideea că-i protejezi pe oameni de potențiale amenințări naționale necunoscute, nu e ideea cea mai bună. Conform unei analize a reclamațiilor de terorism din State, faptul că NSA și-a băgat nasul peste tot „nu a avut nici un efect concret” în vederea prevenirii actelor de terorism. Întrebarea nu este cum se vor schimba căile de comunicare online ale jihadiștilor, ci cum vor reuși autoritățile să descopere mai multe grupări mai repid.

Urmărește-l pe Joseph pe Twitter: @josephfcox

Traducere: Ioana Dumitrescu