FYI.

This story is over 5 years old.

High hui

De ce e salvia atât de specială și înfricoșătoare?

Totul e ok și deodată, în două secunde, totul e haotic și diferit și nici nu mai am picioare.
20.10.14

Salvia e încă legală în multe state. Foto via utilizatorul Flickr Seth Anderson

Există o posibilitate destul de mare să-ți iei un trip prost când iei droguri halucinogene, dar unul dintre ele pare să evoce o groază mai mare decât restul: salvia.

O plantă psihedelică specială și foarte puternică, salvia nu are treabă cu LSD-ul. Tripul pe care îl declanșează e atât de intens și amețitor încât la conferința anuală despre droguri psihedelice de la Horizons a fost numită „un drog psihedelic atipic" - unul de care nu se pot bucura ușor nici măcar consumatorii de droguri cu experiență. La biserica memorială Judson din centrul Manhattanului, mai multe sute de studenți, consumatori rastafari sau iubitori ai psihedelicelor între două vârste au fost informați cum și de ce salvia provoacă tripuri mai intense și mai dubioase decât orice altceva.

Publicitate

Prin excitarea receptorilor de serotonină din creier și a altor căi neurologice, le-au spus experții membrilor publicului care aprobau frenetic din cap, drogurile psihedelice creează un sentiment de pace interioară și acceptare care ajută mult în tulburări precum dependența de opioide, anxietatea legată de cancer și stresul post-traumatic. Expresii și cuvinte precum „deschiderea față de noi experiențe", „moartea egoului" și „spiritualitate" se loveau cu ecou de pereții bleu, de vitraliile ferestrelor și de arcadele romane.

Dar dintre toate drogurile psihedelice despre care s-a vorbit, salvia - tehnic, Salvia divinorum - a fost considerată specială în privința halucinațiilor experimentate și a mecanismelor prin care afectează creierul.

De fapt, salvia oferă un trip unic, cu care nu se aseamănă nimic, spune dr. Peter H. Addy, cercetător la Yale care a studiat substanța timp de cinci ani de zile.

„Efectul principal sunt halucinațiile tactile", a spus el. „Sentimentul e ca și cum îți umblă un gândac pe sub piele. Salvia mai duce și la un fel de sinestezie (amestecarea simțurilor, astfel încât stimularea unuia oferă senzații în altul) pe care n-am văzut-o până acum decât în literatură", a continuat Addy.

În timp ce consumatorii de LSD raportează sinestezie audio-vizuală (susțin că au abilitatea de „a vedea" muzica, de exemplu), salvia cauzează sinestezie vizuală și tactilă, adică „vezi lucruri și le simți în corp", cum spune dr. Addy. Un subiect din studiile sale i-a spus cercetătorului că „putea vedea tot ce se petrecea în cameră, dar prin piele, nu cu ochii."

Publicitate

Un alt lucru care diferențiază salvia de alte droguri e chimia dubioasă. În timp ce salvinorina A - molecula psihotropă din Salvia divinorum - se asociază doar cu receptorul kappa-opioid care reduce dopamina, majoritatea psihedelicelor cresc serotonina prin asocierea cu receptorul de serotonină 5-HT2A, printre altele.

„Aceste droguri operează pe căi complet diferite", a explicat dr. Addy publicului.

Deși salvia e un agonist al receptorului k-opioid (ceea ce înseamnă că activează receptorul, în loc să-l blocheze, cum fac antagoniștii), nu are similarități cu opioide precum morfina și heroina. „Morfina e un antagonist mu-opioid tipic", a spus dr. Addy, care crește dopamina - un pion important în sistemul de recompensare al creierului - și duce la „efecte analgezice, euforie, consum compulsiv și dependență." Un agonist k-opioid ca salvia, pe de altă parte, reduce nivelele de dopamină „în același circuit al creierului."

„Dacă morfina cauzează euforie", a spus dr. Addy, „un agonist kappa cauzează disforie."

Totuși, această stare nu reprezintă chiar „o tristețe incontrolabilă și plânsul și scrâșnirea dinților", ci mai mult o disociere a căldurii și familiarității cu propriul corp și conexiunile umane", a explicat el.

Dr. Addy mi-a spus, mai târziu, că salvia e, de fapt, un drog pe care „foarte puțini oameni îl consideră distractiv."

Cel mai potent psihedelic natural (multe droguri populare precum LSD-ul sunt sintetice), salvia e atât de intensă încât „totul e ok și deodată, în două secunde, totul e haotic și diferit și nici nu mai am picioare", a glumit el cu mulțimea. „Pe scurt, salvia e unică și misterioasă și ne ajută să descoperim multe lucruri interesante despre noi și corpurile noastre."

Publicitate

Pe parcursul studiilor, dr. Addy a călătorit cu Xka Pastora, un grup non-profit care documentează utilizările tradiționale ale salviei, până în munții Sierra Mazateca din sudul Mexicului. Acolo, mazatecii folosesc de foarte multă vreme salvia ca medicament foarte puternic în ceremoniile lor religioase, iar concentrarea lor pe utilizarea ritualică a drogului ne arată cum efectele acestuia pot fi canalizate spre scopuri terapeutice. În timp ce istoria multor psihedelice naturale și sintetice e foarte bine documentată, despre utilizarea tradițională a salviei se știu foarte puține lucruri, mai ales din era pre-colonială a Mexicului, a spus dr. Addy.

În călătoria lui prin munții Sierra Mazateca, dr. Addy a aflat multe despre relația mazatecilor cu planta. De exemplu, ei cred că salvia e întruparea Fecioarei Maria și că atunci când o ingerezi, poți vorbi cu ea. De asemenea, planta îl poate întrupa și pe sfântul Petru și pe Iisus Cristos.

„Xka pastora [numele traditional al salviei] se traduce prin frunzele ciobăniței, deși oile și ciobănițele nu sunt tradiționale în Mexic", a spus dr. Addy. „Localnicii o mai numesc iarba Fecioarei Maria, dar asta oferă puține informații despre utilizarea religioasă a salviei înainte ca ocupația spaniolă de la 1500 să aducă în regiune catolicismul."

„Nu știm cum i se spunea înainte să i se spună iarba Fecioarei Maria."

În schimb, dr. Addy știe că populația mazatecă ia foarte în serios procesul ingerării salviei. Consumul ritualic al salviei urmează instrucțiuni foarte stricte și ceremonia trebuie să se petreacă în întuneric total sau aproape total pentru a proteja planta - a cărei energie e considerată timidă ca cea a unei căprioare - de lumini puternice care ar putea-o speria.

Publicitate

Participanții se adună în jurul unui altar (adesea dedicat Fecioarei Maria) și mestecă frunzele crude, binecuvântate sau le beau sub formă de infuzie, după care cântă melodii ritualice, trip care durează aproximativ trei ore.

De la mazateci au învățat că fumatul nu e metoda ideală de ingerare a salviei. Ritualurile mazateci durează ore în șir, iar fumatul de salvie produce efecte intense timp de maximum douăzeci de minute.

Nu s-a stabilit exact care ar fi habitatul natural al salviei, dar se știe că în toate zonele în care crește salvie, a fost plantată intenționat de oameni, a spus dr. Addy. „E o plantă cultigenă, ceea ce înseamnă că produce semințe foarte rar."

Dar în ciuda dorinței oamenilor de a cultiva salvie, dr. Addy a vorbit pe șleau despre capacitatea drogului de a induce teamă. Cineva din public a întrebat despre un studiu al Centrului de Libertate Cognitivă și Etică ce accentua efectele înfricoșătoare ale plantei.

Efectele profunde, derutante ale salviei, creează o experiență pe care puțini oameni o caută, deși planta continuă să fie legală. „Nu e un drog de petrecere și nici nu e popular", a spus dr. Addy, așa că n-a intrat în vizorul autorităților.

Deși unele state interzic vânzarea substanței minorilor și peste 15 state din America interzic total vânzarea, drogul se vinde încă în magazine și benzinării presărate prin toată țara.

Așadar, dr. Addy a încercat și el drogul pe care îl explorează cu atâta dedicație? A întrebat o femeie din public, cu părul cărunt.

Publicitate

„Nu pot spune nici că sunt de acord, nici că nu sunt de acord cu genul acesta de declarații", a răspuns el, în aplauzele publicului. „Asta e problema cu mediul academic. Dacă spun că am luat drogul, atunci mi se spune că n-am voie să fac niciun fel de cercetări pentru că sunt subiectiv. Dacă spun că nu l-am încercat, nu transmit încredere pentru că nu am habar despre ce vorbesc."

Urmărește-o pe Kristen Gwynne pe Twitter.

Traducere: Oana Maria Zaharia

Citește mai multe despre substanțele psihedelice:

De ce vezi ce vezi când te tripezi pe psihedelice?
De ce sunt ilegale drogurile psihedelice
Ayahuasca te face să plângi, să vomiți și să te simți minunat